Avengers: Age of Ultron (2015) review

poster-avengers2Wanneer Tony Stark (Robert Downey Jr.) probeert om een vredes-initiatief nieuw leven in te blazen, gaat het behoorlijk mis. The Avengers gaan de strijd aan met de kwaadaardige Ultron (James Spader) en krijgen daarbij hulp uit een onverwachte hoek.

Beoordeling
Na het megasucces van The Avengers in 2012 is er nu het tweede deel: Age of Ultron. Alle bekende gezichten zijn terug en Joss Whedon heeft opnieuw plaats genomen in de regiestoel. In Age of Ultron zien we dat Tony Stark, Thor (Chris Hemsworth), Captain America (Chris Evans), Bruce Banner (Mark Ruffalo), Hawkeye (Jeremy Renner) en Black Widow (Scarlett Johansson) al meer gewend zijn aan elkaar en beter als team samenwerken. S.H.I.E.L.D. blijft dit deel meer op de achtergrond, al zien we Nick Fury (Samuel L. Jackson) en Maria Hill (Cobie Smulders) wel voorbij komen. Hawkeye en Black Widow zijn de enige Avengers zonder solofilm en krijgen in Age of Ultron wat meer backstory wat ik wel kan waarderen. Nieuw zijn tweeling Pietro en Wanda Maximoff, gespeeld door Godzilla-acteurs Aaron Taylor-Johnson en Elizabeth Olsen. Ik vond ze zelf niet zo goed passen tussen de voor ons al bekende Avengers. Pietro, ofwel Quicksilver, is ook te zien in X-Men: Days of Future Past, maar dan in de vorm van Evan Peters. Days of Future Past wist beter gebruik te maken van Quicksilver en ik vind Peters ook de betere acteur. Jammer dat hij de rol in Age of Ultron niet mocht spelen.

Wat ik wel leuk vond is dat de film vol met cameo’s zit van personages uit de Marvel wereld, zoals War Machine (Don Cheadle), The Falcon (Anthony Mackie) en Erik Selvig (Stellan Skarsgard). Zelfs Paul Bettany, die zijn stem leent aan Jarvis, heeft hier meer te doen.

Er zit voldoende actie in Age of Ultron. De humor komt vooral voort uit de interactie tussen de verschillende personages, al had er nog wat meer humor in gemogen. De film is wat aan de lange kant, maar dat is niet gek gezien het grote aantal personages waar screentime over verdeeld moet worden. Helaas was de film in 3D wat in mijn belevenis niets heeft toegevoegd.

Conclusie
Avengers: Age of Ultron is een aardige sequel, maar ik geef de voorkeur aan het eerste deel.

rating-4stars


Beter dan 3,5 sterren (=bovengemiddeld), maar ook maar net 4 sterren (=goed) waard.

Review: The Cabin in the Woods (2011)

Vijf studenten gaan een weekendje weg naar een afgelegen huisje in het bos. De athleet (Chris Hemsworth, Thor) heeft met de sletterige blondine (Anna Hutchison, Go Girls). Zij koppelen hun maagdelijke vriendin (Kristen Connelly, Revolutionary Road) aan een studiebol (Jesse Williams, Grey’s Anatomy). Een klunzige stoner (Fran Kranz, Dollhouse) maakt het vijftal compleet. Maar dan gebeurt er iets.

Beoordeling
Komt dit verhaal je bekend voor? Geloof me, The Cabin in the Woods heeft genoeg verrassingen in petto. En dat kan ook niet anders met mannen als Joss Whedon en Drew Goddard achter het script. Whedon had in 2012 veel succes met The Avengers, maar hij is natuurlijk ook het brein achter Buffy the Vampire Slayer, Angel, Firefly en Dollhouse. Goddard was één van de schrijvers van Buffy en Angel. Daarnaast was hij ook verantwoordelijk voor het script van de succesvolle film Cloverfield. Met The Cabin in the Woods geven de mannen een twist aan het bekende verhaal dat in zoveel horror films voorkomt. Maar om Cabin echt te kunnen waarderen, is het beter om niet teveel over de film te weten voordat je het gaat kijken. Het is beter om je te laten verrassen.

Conclusie
Door The Cabin in the Woods ga je anders kijken naar horror. De film is niet iets voor de casual horror fan. Je moet je horror 101 goed weten om deze film te kunnen waarderen. Cabin is dan ook een film voor de echte liefhebbers.

Review: Snow White and the Huntsman (2012)

Wanneer de moeder van Snow White (Kristen Stewart, Twilight) komt te overlijden, trouwt haar vader, de koning, met de mooie Ravenna (Charlize Theron). Ravenna neemt al snel de troon over en laat Snow White opsluiten. Na zoveel jaar is Ravenna niet meer de mooiste van het land. Zij heeft de schoonheid van Snow White nodig om eeuwig mooi te blijven. Maar Snow weet te ontsnappen en Ravenna stuurt the Huntsman (Chris Hemsworth, Thor) erop uit om haar terug te brengen.

Beoordeling
Snow White and the Huntsman begint zo sterk. Charlize Theron is voortreffelijk als de Evil Queen. Zij is zoveel beter dan het slechte script en ze weet er met haar talent het beste van te maken. Hetzelfde kan niet gezegd worden van Kristen Stewart. Sterker nog, zodra Stewart in het verhaal verschijnt, wordt de film langzaam slechter en slechter. En Stewart is helemaal niet zo’n slechte actrice met het goede matriaal. Kijk maar naar Panic Room of Into the Wild. Maar als Snow White slaat ze de plank mis. Ze heeft totaal geen uitstraling en ze is zeker niet de mooiste van het land. Helemaal niet naast Charlize Theron! Misschien doet ze het wel goed als leading lady in de Twilight films, maar een grote film als Snow White and the Huntsman kan ze niet dragen. Stewart oogt veels te passief. En zij moet de grote hoop zijn van het koninkrijk.

Chris Hemsworth maakt wel wat goed als the Huntsman, maar hij heeft weinig om mee te werken. Moeten we echt geloven dat hij geïnteresseerd is in Snow? Daarbij ziet Hemsworth eruit als een echte man en Stewart is zo meisjes-achtig. Het was meer creepy dan romantisch. Sam Claflin (Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides) speelt de jeugdvriend en mogelijke love interest van Snow. Tja. Qua leeftijd past hij wel beter bij haar. Doen ze uit eindelijk iets met deze love triangle? Nee, eigenlijk niet. Dat bewaren ze zeker voor de sequel.

De film is minstens een half uur te lang. De dwergen hebben ze er alleen maar ingegooid, omdat ze in het klassieke verhaal horen. Dat de schrijver geen idee had wat hij met de dwergen moest doen in de film is duidelijk. Ze hadden eerder in het verhaal geïntroduceerd moeten worden, want nu voelt het als een afterthought. Regisseur Rupert Sanders (SWATH is zijn debuut) weet mooie plaatjes te schieten. Er zitten een paar mooie shots bij. Maar waarom de film op een gegeven moment op Lord of the Rings lijkt?!

Conclusie
SWATH is één van de twee Sneeuwwitje film die dit jaar in de bioscoop draaide. Veel mensen lijken de voorkeur te geven aan deze film, maar voor mij is Mirror Mirror de winnaar. Mirror Mirror is een vermakelijke film, niet zo frustrerend en Lily Collins is de betere Snow White. Om SWATH echt te kunnen waarderen, moet je een grote Stewart fan zijn.

Red Dawn trailer is er eindelijk!


Nadat de film jaren op de plank heeft gelegen door financiële problemen van MGM, komt de remake van Red Dawn er nu echt aan. Waarschijnlijk met dank aan de groeiende populariteit van Thor-himself Chris Hemsworth en Josh Hutcherson, vers van de grote hit The Hunger Games.

Red Dawn is de remake van de gelijknamige cult klassieker uit 1984 met Patrick Swayze en Charlie Sheen. Naast Hemsworth en Hutcherson zijn Josh Peck (Mean Creek), Adrianne Palicki (Friday Night Lights), Isabel Lucas (Transformers: Revenge of the Fallen), Connor Cruise (zoon van Tom) en Jeffrey Dean Morgan (Grey’s Anatomy) te zien.

De film draait om een groep tieners die hun woonplaats verdedigen tegen de komst van Noord-Koreanen. Eigenlijk verdedigen ze zich tegen Chinezen, maar dat is achteraf met behulp van moderne technologie veranderd. Zo vertelt Hutcherson aan USA Today dat ze later bedacht hadden dat China de meeste bedrijven bezit die films maken en dat het misschien niet het beste idee was om China dan de bad guy te maken.

Red Dawn draait vanaf 21 november in de Amerikaanse bioscopen. Het is nog niet bekend wanneer de film in Nederland te zien is.

Review: The Avengers (2012)

Wanneer Loki (Tom Hiddleston, Thor) kwade plannen blijkt te hebben voor de aarde, probeert Nick Fury (Samuel L. Jackson) van S.H.I.E.L.D. een sterk team samen te stellen om Loki tegen te houden. Hij roept de hulp in van Iron Man (Robert Downey Jr.), Captain America (Chris Evans), Black Widow (Scarlett Johansson), Hawkeye (Jeremy Renner) en de Hulk (Mark Ruffalo). Daarnaast schiet ook Loki’s broer Thor (Chris Hemsworth) te hulp om de aarde te redden.

Beoordeling
Regisseur Joss Whedon krijgt een bijna onmogelijke taak voor elkaar. Het is niet makkelijk geweest om een project als The Avengers van de grond te krijgen. Whedon levert vervolgens ook nog eens een goede film af. Televisie is een goede leerschool voor hem geweest. Whedon neemt qua ervaring 7 seizoenen van Buffy the Vampire Slayer mee en in The Avengers zijn ook invloeden van de populaire serie te zien. Kijk maar naar de eerste scene van Black Widow. Wat betreft humor en vechtstijl doet het sterk denken aan Buffy. In zijn geheel heeft Whedon geleerd een goede balans te houden qua actie en humor. En hij weet als geen ander hoe hij met een grote cast moet werken.

Het is moeilijk om iedereen evenveel screentime te geven en Whedon doet zijn best om iedereen te plezieren. Maar uiteindelijk gaat het natuurlijk om je eigen voorkeur. Iron Man fans komen aan hun trekken, maar verwacht niet teveel van Hawkeye bijvoorbeeld. Mark Ruffalo is de enige acteur die zijn debuut maakt als zijn personage Bruce Banner/the Hulk, maar houdt zich prima staande tussen de overige acteurs die al wat tijd hebben gehad om te groeien in hun rol.

Conclusie
Eigenlijk moet iedereen deze film wel in de bioscoop gezien hebben. Ook al ben je geen comicbook fan, er is genoeg om je mee te vermaken. Ik zou wel eerst Thor kijken voor het gemak!

1 2 3