Review: About Alex (2014)

poster-aboutalexWanneer vervreemde studievrienden Ben (Nate Parker, Non-Stop), Siri (Maggie Grace, Lost), Josh (Max Greenfield, New Girl), Sarah (Aubrey Plaza, Parks and Recreation) en Isaac (Max Minghella, The Social Network) het nieuws horen dat hun oude vriend Alex (Jason Ritter, Parenthood) een zelfmoordpoging heeft gedaan, komt de groep weer bijeen om hem te steunen. Hoe goed kennen ze elkaar nog nu hun studententijd al wat jaren achter de rug is?

Beoordeling
Aangezien ik ongeveer even oud ben als de personages in About Alex, werd ik een beetje nostalgisch naar mijn eigen studententijd. Dit was maar van korte duur, want wat ik vooral van deze film heb meegekregen is dat het niet erg is om uit elkaar te groeien en contact te laten verwateren. Zeker als deze mensen je vrienden zijn. Hoewel de groep bij elkaar komt vanwege de zelfmoordpoging van Alex, zijn ze allemaal meer bezig met hun eigen problemen. Josh loopt het hele weekend alleen maar te zeuren en Isaac neemt zijn nieuwe vriendinnetje Kate (Jane Levy, Evil Dead remake) mee, want dat is appropriate als één van je vrienden net een zelfmoordpoging heeft gedaan.

Schrijver/regisseur Jesse Zwick levert met About Alex zijn debuutfilm af. Hij heeft nog veel te leren, want het enige wat dit niemendalletje overeind houdt is de frisse cast, al hebben acteurs als Jason Ritter en Max Minghella meer in huis dan ze hier kunnen laten zien. Zwick lijkt niet goed te weten welke richting hij op wil gaan met de film. De personages zijn niet voldoende uitgewerkt en om eerlijk te zijn kon ik bijna alle personages, op Siri en Alex na, niet uitstaan. Max Greenfield is een goede acteur, maar zijn personage is zo onuitstaanbaar! Daar wil je toch geen vrienden mee zijn?

Conclusie
Als je de cast kan waarderen is About Alex het bekijken waard. Verder is het geen aanrader.

rating-2halfstars

Review: Horns (2014)

poster-hornsIg Perrish (Daniel Radcliffe, Harry Potter films) wordt verdacht van de moord op zijn vriendin en jeugdliefde Merrin (Juno Temple, Maleficent). Hij blijft ontkennen dat hij het niet heeft gedaan en is vastbesloten om de echte dader te vinden. Op een dag wordt hij wakker met hoorns die uit zijn hoofd groeien.

Beoordeling
Horns is gebaseerd op de beststeller van Joe Hill en geregisseerd door Alexandre Aja, eerder verantwoordelijk voor de uitstekende remakes van The Hills Have Eyes en Piranha 3D. Horns is een vreemde film geworden: een soort kruising tussen een komedie en een crime thriller met Bijbelse elementen. Ik heb het boek niet gelezen en ik wist ook eigenlijk niet goed wat ik van de film moest verwachten, maar ik vond Horns geweldig. Tegenwoordig is originaliteit ver te zoeken en het verhaal is zeker origineel, al deed het me in bepaalde mate denken aan There’s Something About Mary. Misschien een vreemde vergelijking, maar goed, Horns is, zoals ik al zei, een vreemde film! Wel één die prachtig geschoten is overigens!

Daniel Radcliffe speelt een sterke hoofdrol en ook de rest van de cast is top. We zien onder andere Joe Anderson (Across the Universe), Max Minghella (The Social Network), Kelli Garner (Lars and the Real Girl), David Morse (The Green Mile) en James Remar (Dexter) voorbij komen in bijrollen en iedereen speelt goed. Alleen Juno Temple vond ik niet zo goed spelen, maar ik vind haar als actrice eigenlijk nooit gedenkwaardig.

De film is iets aan de lange kant, maar ach, ik heb van de hele film genoten.

rating-4stars


Horns is nu te huur en te koop.

Review: The Darkest Hour (2011)

Amerikanen Sean (Emile Hirsch, Into the Wild) en Ben (Max Minghella, The Social Network) zijn in Moskou om een sociale media app (of iets dergelijks) te verkopen. Dit loopt helaas mis, maar het weerhoudt ze niet om het nachtleven in Moskou op te zoeken. Daar ontmoeten ze de Amerikaanse Natalie (Olivia Thirlby, No Strings Attached) en de Australische Anne (Rachael Taylor, Transformers). Niet lang daarna wordt Moskou aangevallen door onzichtbare aliens en moeten de 4 toeristen zien te overleven in een voor hun onbekende stad.

Beoordeling
Is The Darkest Hour een geval van een goed idee die slecht geëxecuteerd is? Waarom zouden Hirsch en Minghella, twee gerespecteerde jonge acteurs, anders in deze film spelen? The Darkest Hour begint aardig, maar na de komst van de aliens wordt de film slechter en slechter. Het idee van een onzichtbare vijand is goed. Het is in bijvoorbeeld slasher films ook vaak enger als je niet weet waar Jason ineens is. Maar om een film lang naar onzichtbaar gevaar te kijken? Tja, dat maakt de film niet spannend, maar juist saai.

Daarnaast is de film soms ook nog onbegrijpbaar. Goed, dat ik Russisch niet versta is logisch. Maar op een gegeven moment vertelt Sean een verhaal aan Natalie over hoe hij en Ben vrienden zijn geworden. Op het eind zegt hij dat hij er nooit overheen is gekomen. Over wat? Echt serieus waar? Heb ik iets van dit verhaal moeten begrijpen? Het lijkt net of ze er dialoog uitgeknipt hebben. En zo zijn er wel meer dingen waar ik vraagtekens bij zet.

Conclusie
The Darkest Hour is alleen het bekijken waard als je fan bent van één van de acteurs.

Nieuw in de bioscoop: The Darkest Hour

The Darkest Hour
Met: Emile Hirsch, Max Minghella, Rachael Taylor, Olivia Thirlby
Regisseur: Chris Gorak
Amerikanen Sean (Hirsch) en Ben (Minghella) zijn in Moskou wanneer de stad wordt aangevallen door ontzichtbare aliens. Samen met drie anderen proberen ze de ramp te overleven.

Emile Hirsch (Into the Wild) is één van de meest talentvolle acteurs van zijn generatie en Max Minghella (The Social Network) is een veel belovend talent. Wat doen beide heren in deze alien invasion film? Dat schept hoge verwachtingen, maar helaas hoor ik veel slechte dingen over The Darkest Hour. Wachten op de dvd release dan maar?