Review: The Late Bloomer (2016)

poster-thelatebloomerWanneer een goedaardige tumor uit zijn hersenen wordt verwijderd, bereikt seksuoloog Peter (Johnny Simmons) voor het eerst de puberteit met alle gevolgen van dien.

Beoordeling
Het verhaal van The Late Bloomer klinkt behoorlijk flauw, maar verrassend genoeg is het gebaseerd op een waargebeurd verhaal! De film is gebaseerd op de autobiografie van journalist Ken Baker genaamd Man Made: A Memoir of My Body. Baker ging in drie weken tijd door zijn hele puberteit heen toen er een tumor uit zijn hersenen werd verwijderd. The Late Bloomer is een luchtige en soms flauwe komedie geworden met hart. De scènes waarin we zien dat Peter worstelt met zijn aandoening zijn een stuk beter te verteren dan de flauwe seks gerelateerde scènes. Het is jammer dat Kevin Pollak, die hier als regisseur zijn speelfilmdebuut maakt, niet voor een iets serieuzere toon heeft gekozen. Hierdoor weet de film voor mij niet de middenmoot te ontstijgen.

Peter wordt sympathiek neergezet door Johnny Simmons die we kennen van rollen in Scott Pilgrim vs the World en The Perks of Being a Wallflower. Leuke bijrollen zijn er van Kumail Nanjiani en Beck Bennett als de beste vrienden van Peter en J.K. Simmons en Maria Bello als zijn ouders. Pitch Perfect-actrice Brittany Snow maakt het beste van haar rol als Peters love interest.

Conclusie
The Late Bloomer is een vermakelijke, soms flauwe komedie met hart met leuke bijrollen van o.a. Kumail Nanjiani en J.K. Simmons.

rating-3stars


The Late Bloomer staat op Netflix.

Review: Prisoners (2013)

poster-prisonersWanneer de jonge dochter van Keller Dover (Hugh Jackman) samen met een vriendinnetje verdwijnt, neemt hij het recht in eigen handen terwijl een detective (Jake Gyllenhaal) op zoek gaat naar de waarheid.

Beoordeling
Heb je soms ook wel eens het gevoel dat je naar een hele andere film hebt gekeken dan andere mensen? Ik heb goede dingen gehoord over Prisoners, de film is 81% fresh op Rotten Tomatoes en heeft een 8.1 op IMDB. Na het zien van de film snap ik niet waarom mensen er zo lovend over zijn. Ik wil er lovend over zijn, want ik hou van Jake Gyllenhaal en zijn vorige samenwerking met regisseur Denis Villeneuve – Enemy – is één van mijn favoriete films van de afgelopen jaren. Nu lijkt het misschien of mijn verwachtingen heel hoog waren, maar dat viel reuze mee. Toch liet Prisoners mij koud of raakte het me juist op de verkeerde manier.

Ik heb geen kinderen, maar ik kan me best voorstellen dat er situaties zijn waarin je het recht in eigen handen wil nemen. In Prisoners denkt Keller dat het personage van Paul Dano iets te maken heeft met de verdwijning van zijn dochter. Deze Alex Jones heeft het IQ van een 10-jarige. Vervolgens wordt misschien een kwart van de film besteedt aan scènes waarin Alex gemarteld wordt door Keller. Als ik zeker zou weten dat Alex iets te maken zou hebben met de verdwijning van de meisjes dan zou ik Keller toejuichen. Maar dit is niet het geval. Dus voelde ik mij er bijzonder ongemakkelijk over dat hij een jongeman met een IQ van een 10-jarige aan het martelen is terwijl hij misschien wel onschuldig is.

Gelukkig heeft het personage van Jake Gyllenhaal minder last van tunnelvisie, maar ik bleef het maar bizar vinden dat hij als detective geen partner heeft of om back up vraagt in bepaalde situaties. Ook jammer: als je goede actrices als Viola Davis en Maria Bello inhuurt, geef ze dan ook iets te doen. Bello, die de vrouw van Keller speelt, ligt de halve film in haar bed te huilen, want blijkbaar kunnen vrouwen niet pro-actief zijn. Ook het geprezen acteerwerk van Hugh Jackman zie ik niet terug en ik ergerde me mateloos aan het geknipper van Gyllenhaal. En de film duurt te lang.

Conclusie
Al met al vind ik Prisoners geen slechte film. Het doet met momenten denken aan onze klassieker Spoorloos, maar het mist (de juiste) ballen. In tegenstelling tot Spoorloos en Villeneuves eerdere werk Enemy, zal ik Prisoners snel weer vergeten.

rating-3stars

Teresa Palmer heeft liever het licht aan in Lights Out trailer

Wat als je een gedaante alleen ziet verschijnen wanneer het licht uit is? De trailer van de nieuwe horrorfilm Lights Out laat zien dat dit behoorlijk creepy kan zijn. Teresa Palmer speelt Rebecca, een vrouw die getormenteerd wordt door iets wat zich in het donker bevindt. Ook haar broertje Martin begint hier last van te krijgen.

Lights Out is gebaseerd op de gelijknamige short van David F. Sandberg die ook verantwoordelijk is voor de regie van de film. Bekijk de trailer hier:

Het is nog niet bekend wanneer Lights Out in Nederland te zien is.

Review: The 5th Wave (2016)

poster-the5thwaveAliens proberen stapsgewijs de wereldbevolking uit te roeien. Na duisternis, verwoesting, infectie en invasie volgt er een vijfde en laatste stap. De 16-jarige Cassie (Chloë Grace Moretz) probeert haar broertje te redden voordat het te laat is. Ze krijgt hulp van een knappe vreemdeling (Alex Roe), maar kan zij hem vertrouwen nu de aliens zich onder de mensen verschuilen?

Beoordeling
Ik had lage verwachtingen van The 5th Wave, de zoveelste verfilming van een young adult novel. Misschien heeft dat geholpen, want uiteindelijk heb ik me prima vermaakt met deze film. Persoonlijk vind ik het wel jammer dat de focus ligt op de vijfde stap. De eerste vier stappen komen maar kort in beeld, maar juist het begin van de aanval vond ik het meest interessant. Daarna vervalt The 5th Wave in een standaard young adult verhaal, inclusief love triangle. Al moet ik toegeven dat ze de love triangle wel op een amusante manier hebben weten neer te zetten doordat één van de personages niet eens door heeft dat hij in de love triangle zit.

Chloë Grace Moretz speelt een prima hoofdrol en weet de film ook te dragen. Ik ben wel verbaasd dat ze Liev Schreiber hebben kunnen krijgen voor deze film, want zijn rol als kolonel lijkt me voor hem totaal geen uitdaging om te spelen. Waarschijnlijk ging een groot deel van het casting budget naar Schreiber en dat is dan ook de reden dat we verder opgescheept zitten met Nick Robinson en Alex Roe die matige rollen spelen. Robinson kijkt net als in Jurassic World weer net zo verveeld uit zijn ogen en Roe lijkt net een robot. Gelukkig speelt Maika Monroe van It Follows wel een leuke bijrol. Maria Bello en Ron Livingston proberen het beste te maken van hun bijrollen.

Conclusie
Hoewel ik moe ben van alle young adult novel verfilmingen, heb ik me prima vermaakt met The 5th Wave. De film haalt het niveau van The Hunger Games of Divergent niet, maar weet met een paar momenten verrassend uit de hoek te komen.

rating-3halfstars

Review: Abduction (2011)

Nathan (Taylor Lautner, Twilight) ziet zijn kinderfoto op een site voor vermiste mensen. Hij vraagt zich af of zijn ouders wel zijn echte ouders zijn. Nathan gaat samen met buurmeisje Karen (Lily Collins, The Blind Side) op onderzoek uit.

Beoordeling
Abduction nam een totaal andere wending dan ik had verwacht. Is dat dan goed of slecht? Moeilijk te zeggen. Op zich zat de spanning er goed in, maar naar mate de film vorderde verloor ik een beetje mijn interesse. *SPOILERS* Tja, ik weet niet of het een plot twist moet voorstellen, maar de film gaat dus niet eens over een ontvoering. Het is een goed concept (je eigen foto zien op zo‘n site), maar had zoveel beter uitgevoerd kunnen worden. */SPOILERS*

Ik denk dat ik de film beter had kunnen waarderen met twee andere jonge acteurs in de hoofdrollen. Lautner en Collins hebben het nog niet in huis om een film als deze te kunnen dragen. Met een Logan Lerman (3:10 to Yuma) en een Jennifer Lawrence (Winter’s Bone) was het al een hele andere film geweest. Maar ik snap dat ze met Lautner zijn fanbase proberen te trekken. De volwassen acteurs zijn wel goed. Zo zijn onder andere Maria Bello (A History of Violence), Jason Isaacs (de Harry Potter films), Dermot Mulroney (My Best Friend’s Wedding) en Sigourney Weaver (Alien) te zien.

Conclusie
Abduction is het bekijken waard als je niet met te hoge verwachtingen aan de film begint.