Review: Home Again (2017)

Alice (Reese Witherspoon) is een alleenstaande moeder met twee jonge dochters. Na het verbreken van haar relatie verhuist ze terug naar Los Angeles en neemt ze drie jonge mannen in huis die carrière hopen te maken in de filmindustrie. Alice bloeit door hun aanwezigheid weer op, maar dan staat opeens haar ex (Michael Sheen) voor de deur.

Beoordeling
Ik schreef al eerder dat ik Reese Witherspoon een fantastische actrice vind die te vaak haar tijd verdoet met onzinnige komedies, zoals Hot Pursuit. Gelukkig is Home Again wel wat subtieler dan haar buddy komedie met Sofia Vergara, maar deze film is net zo makkelijk te vergeten. Begrijp me niet verkeerd: ik heb me prima vermaakt met Home Again. Met momenten is de film grappig en charmant. Het is alleen zo nietszeggend. Toen de eind credits in beeld kwamen vroeg ik mij echt af waarom Witherspoon voor deze film heeft gekozen. Makkelijk geld verdienen misschien, want de rol van Alice is totaal geen uitdaging voor haar. Ze is grappig, charismatisch en kwetsbaar, zoals we haar vaker hebben gezien.

Het blijft ook een beetje vreemd dat Alice drie mannen die ze nauwelijks kent in huis neemt, zeker omdat ze twee jonge dochters heeft rondlopen. Deze mannen worden gespeeld door Pico Alexander, Jon Rudnitsky en Nat Wolff. Alexander speelt de love interest van Witherspoon en hij is wat mij betreft echt de zwakste schakel van de cast. Hij speelt (bijna) al zijn scènes te gladjes en onnatuurlijk. Rudnitsky en Wolff doen het veel beter en vooral Rudnitsky is charmant als de sensitieve ziel van de drie die bevriend raakt met de oudste dochter van Alice. Lake Bell heeft een tenenkrommende bijrol als een egocentrische klant van Alice. Dit ligt niet aan Bell (eerder leuk in romcom Man Up!), maar aan het script.

Conclusie
Home Again is een vermakelijke komedie, maar laat geen blijvende indruk achter.

Review: Man Up (2015)

poster-manupNancy (Lake Bell) is 34, een beetje awkward en ongelukkig in de liefde. Op het station ziet ene Jack (Simon Pegg) haar aan voor zijn blind date. In plaats van hem de waarheid te vertellen, besluit Nancy om op een date te gaan met Jack.

Beoordeling
De romantische komedie lijkt een uitstervend genre. Het is moeilijk om in deze tijden nog origineel uit de hoek te komen. Gelukkig weet Man Up dat wel te doen, want het uitgangspunt is leuk gevonden. Hoewel Nancy niet helemaal eerlijk is, hebben de twee duidelijk een klik, waardoor ik het haar moeilijk kwalijk kon nemen dat ze de date toch een kans wilde geven. Het einde van een romcom is vaak makkelijk te voorspellen en het gaat er ook meer om hoe we van A naar B komen. Twee punten werken in het voordeel van Man Up: de Londense setting en de casting van Simon Pegg en Lake Bell. Dit is natuurlijk niet de eerste romcom die zich in London afspeelt, maar toch voelt de film hierdoor een stuk realistischer aan dan de meeste Amerikaanse romcoms. Pegg en Bell zijn misschien niet de acteurs van wie je verwacht dat ze de hoofdrol spelen in een romcom. Zo was Bell zelf eerder de sidekick van Cameron Diaz in What Happens in Vegas. Deze casting werkt juist verfrissend, omdat zij toch iets hebben wat hen relatable, ofwel herkenbaar, maakt voor het publiek.

Een romcom kan niet zonder een vleugje drama. Man Up vond ik iets te zwaar die kant op leunen. Iets meer romantiek en komedie had van mij wel gemogen. Overal gezien, toch een geslaagde film.

rating-3halfstars


Man Up is nu te huur.

Wet Hot American Summer: First Day of Camp pilot recensie

poster-whasfirstdayofcampDe film Wet Hot American Summer (2001) groeide uit van flop naar cult hit. De originele cast is na 14 jaar terug voor de prequel serie Wet Hot American Summer: First Day of Camp die nu te vinden is op Netflix.

De originele film speelde zich af op 18 augustus 1981, de laatste dag van zomerkamp. Zoals de titel van Wet Hot American Summer: First Day of Camp al aangeeft: de serie speelt zich af op de eerste dag van hetzelfde zomerkamp. Acteurs als Paul Rudd, Amy Poehler, Bradley Cooper en Ken Marino zijn nu in de veertig en spelen kampleiders van rond de 16 en 17 jaar oud, rollen waar ze ten tijde van de film al te oud voor waren. Persoonlijk vind ik dit het enige grappige aan Wet Hot American Summer en de First Day of Camp pilot aflevering “Campers Arrive”.

In “Campers Arrive” komen de kinderen aan bij Camp Firewood. De aflevering draait voornamelijk om Coop, gespeeld door Michael Showalter die zelf één van de makers van de serie is. Coop kijkt erg uit naar de komst van zijn ‘vriendin’ Donna (Lake Bell) die zelf minder enthousiast reageert. Daarnaast probeert hij één van de nieuwe kinderen te helpen die meteen al gepest wordt door andere kinderen. De personages van Rudd, Cooper, Marino, Poehler, Marguerite Moreau, Zak Orth, Joe Lo Truglio en Janeane Garofalo komen voorbij, maar hebben nog niet veel te doen. Mogelijk staan deze personages in één van de 7 overige afleveringen centraal. Nog niet alle acteurs uit de film zijn voorbij gekomen. Met name de afwezigheid van Elizabeth Banks en Christopher Meloni viel mij op.

whasfirstdayofcamp002De cast wordt aangevuld door gastrollen van een aantal bekende gezichten waaronder de eerder genoemde Lake Bell (What Happens in Vegas), Josh Charles (The Good Wife), John Slattery (Mad Men) en Jason Schwartzman (Rushmore). Acteurs als Kristen Wiig, Jayma Mays, Jon Hamm, Michael Cera en Chris Pine komen ook nog voorbij in aankomende afleveringen.

Je moet van het aparte soort humor houden die Wet Hot American Summer biedt, anders valt er weinig te genieten. Voor de liefhebbers bevat First Day of Camp genoeg lachmomenten.

rating-2stars


Alle afleveringen van Wet Hot American Summer: First Day of Camp staan nu op Netflix.

Review: What Happens in Vegas (2008)

poster-whathappensinvegasJoy (Cameron Diaz) is net gedumpt door haar vriend en Jack (Ashton Kutcher) is ontslagen door zijn vader wanneer ze elkaar ontmoeten in Las Vegas. In een dronken bui trouwen de twee en de volgende morgen geven ze toe dat het een grote fout was. Totdat Jack met het kwartje van Joy de jackpot wint: $3 miljoen! Een rechter bepaalt dat ze niet aan het geld mogen komen totdat ze hun huwelijk een echte kans hebben gegeven.

Beoordeling
What Happens in Vegas is een leuke en (gelukkig) niet zo’n zoetsappige romantische komedie waardoor dit een uitstekende film voor stelletjes is. Cameron Diaz en Ashton Kutcher hebben allebei voldoende ervaring met dit soort films en spelen vol overgave. De twee hebben ook goede chemistry samen. Bijrollen van Lake Bell, Rob Corddry, Treat Williams en Queen Latifah zijn prima, maar klein. De film is voorspelbaar, net zoals vele andere films in dit genre. Gelukkig stralen Diaz en Kutcher voldoende charisma en energie uit om de boel leuk te houden waardoor ik de voorspelbaarheid niet storend vond.

Conclusie
Een vermakelijke film. Verder valt er niet veel over What Happens in Vegas te zeggen.

rating-3halfstars


What Happens in Vegas staat op Netflix.