Review: A Bad Moms Christmas (2017)

De kerstdagen worden nog stressvoller voor bad moms Amy (Mila Kunis), Kiki (Kristen Bell) en Carla (Kathryn Hahn) wanneer hun eigen moeders op de stoep staan. Amy kan niet overweg met haar veeleisende moeder Ruth (Christine Baranski), Kiki’s moeder Sandy (Cheryl Hines) is erg afhankelijk van haar dochter terwijl Isis (Susan Sarandon) juist afwezig was in het leven van Carla.

Beoordeling
Een jaar na het succes van Bad Moms is er alweer een sequel. In A Bad Moms Christmas draait het niet zozeer om het gedrag van onze vriendinnen, maar om hun disfunctionele relaties met hun moeders. Aan de ene kant vind ik dit wel jammer, want hierdoor staat de vriendschap van de vrouwen minder op de voorgrond. Gelukkig zijn Mila Kunis, Kristen Bell en Kathryn Hahn weer lekker op dreef. Met name Hahn blijft een scene stealer, maar in dit deel laat ze ook meer een zachtere kant zien van de wilde Carla. Vooral haar scènes met sexy Santa Ty, gespeeld door This Is Us-acteur Justin Hartley, zijn zowel kwetsbaar als grappig. Ook Hartley verdient een shout out: hij teert hier niet alleen op zijn good looks, maar komt ook erg sympathiek over.

De moeders van de bad moms zijn goed gekozen. Cheryl Hines en Kristen Bell kunnen zeker voor moeder en dochter doorgaan. Susan Sarandon speelt prima als de losgeslagen moeder van Carla die vergeleken met haar ineens zeer verantwoordelijk overkomt. Christine Baranski is perfectie als de veeleisende moeder van Amy. Jay Hernandez en Peter Gallagher komen ook voorbij in bijrollen.

Conclusie
A Bad Moms Christmas is een vermakelijke sequel.

Review: Bad Moms (2016)

Amy (Mila Kunis) loopt zichzelf al jaren voorbij en is het zat om te proberen de perfecte moeder te zijn. Ze raakt bevriend met de geïsoleerde Kiki (Kristen Bell) en de wilde Carla (Kathryn Hahn) en samen besluiten ze om voortaan bad moms te zijn.

Beoordeling
Bad Moms Christmas draait vanaf volgende week in de bioscoop en ik had de originele Bad Moms nog niet eens gekeken. Waarom weet ik niet, want ik vind Mila Kunis, Kristen Bell en Kathryn Hahn leuke actrices. Hoog niveau hoef je bij een film als Bad Moms niet te verwachten, maar wat ik wel waardeer is dat er naast de soms grove humor ook een hoop hart in de film zit. We leven in een tijd waarin er veel van ons verwacht wordt (en social media helpt daar zeker niet bij) en het is goed dat films als Bad Moms en eerder dit jaar ook Girls Trip laten zien dat het okay is om een stapje terug te doen en dichtbij jezelf te blijven in plaats van proberen te voldoen aan dat perfecte plaatje.

Met de chemie tussen Kunis, Bell en Hahn zit het heel goed. Hahn is al jaren zwaar underrated als actrice en is hier echt hilarisch. Bell krijgt niet heel veel te doen, maar pakt haar momenten. Kunis is goed gecast in de hoofdrol, want ze is zowel grappig als sympathiek. Naast de bad moms zijn er nog de perfecte moms onder leiding van Christina Applegate die hier prima in haar element is. Jada Pinkett Smith heeft helaas niet veel te doen en hangt er maar wat bij. Jay Hernandez speelt de charmante love interest van Amy en het is altijd goed om hem weer in iets te zien.

Conclusie
Bad Moms is een vermakelijke komedie met een hoop hart en een grappige cast.

Review: The Good Place – seizoen 1 (nu op Netflix)

Het eerste seizoen van de sitcom The Good Place staat nu op Netflix en inmiddels heb ik alle 13 afleveringen gekeken. Gelukkig wordt ook wekelijks een nieuwe aflevering van het tweede seizoen toegevoegd aan de populaire streamingsdienst. Hieronder lees je mijn recensie van het eerste seizoen.

Waar gaat The Good Place over?
Eleanor (Kristen Bell) bevindt zich na haar dood in The Good Place, de plek waar mensen die een goed leven hebben geleid terechtkomen. Ze realiseert zich al snel dat ze hier niet thuishoort en dat haar aanwezigheid een negatief effect heeft op The Good Place. Met de hulp van Chidi (William Jackson Harper), haar zogenaamde soulmate, probeert ze een goed leven te leiden en zo haar plekje te verdienen in The Good Place.

Beoordeling
The Good Place is de nieuwe komedie serie van Michael Schur, de man die ons eerder Parks and Recreation en Brooklyn Nine-Nine gaf. Het is een originele en grappig serie over het leven in het hiernamaals. Sitcom legende Ted Danson speelt Michael, de architect van The Good Place. Hij ontvangt de mensen die zijn overleden en een plekje hebben verdiend in The Good Place, een wereld vol met prachtige huizen en frozen yoghurt winkels. Eleanor (Kristen Bell) realiseert zich als snel dat er een fout is gemaakt en dat zij hier niet hoort te zijn. Zij wilt graag haar plekje verdienen in The Good Place, want daar in The Bad Place is het niet zo leuk (al zit Adam Scott daar wel!). Maar voor de onbeschofte Eleanor is dit een grote uitdaging.

Het eerste seizoen van The Good Place bestaat uit 13 afleveringen. In eerste instantie was ik een beetje sceptisch over hoe ze bovenstaand gegeven leuk kunnen houden. Eleanor wilt leren om een goed persoon te zijn, maar Chidi’s lessen maken niet bepaald een grappige serie. Gelukkig komt The Good Place verrassend uit de hoek met een aantal goede twists die ik hier niet zal verklappen. Ik heb seizoen 1 binnen een paar dagen uitgekeken, omdat ze steeds met goede cliffhangers kwamen waardoor ik weer verder wilde kijken.

Kristen Bell is een charmante actrice die op haar best is als ze niet America’s sweetheart probeert te spelen. De rol van Eleanor is dan ook op haar lijf geschreven. Ze krijgt goed tegenspel van Ted Danson en William Jackson Harper. Jameela Jamil maakt hier haar acteerdebuut als socialite Tahani. Persoonlijk vond ik haar personage erg irritant, maar ze werd wel sympathieker naarmate het seizoen vorderde. Manny Jacinto speelt de zwijgzame monnik Jianyu, de soulmate van Tahani. Hij is veel grappiger dan je in eerste instantie zou verwachten.

Ik zet wel mijn vraagtekens bij de levensduur van The Good Place. Met dit gegeven kunnen ze niet veel kanten op. Ondanks de twists zie ik de serie snel zijn charme verliezen. Schur gooit er wat flashbacks in, maar hij moet onthouden dat dit niet Lost is en dat die flashbacks op een gegeven moment ook zijn functie verloren. Met seizoen 2 kan hij beter naar een mooi en verrassend einde toewerken.

Conclusie
The Good Place is een originele en grappige serie over het leven in het hiernamaals.

Review: CHIPS (2017)

Een geharde FBI-agent (Michael Peña) gaat undercover om corruptie binnen de California Highway Patrol (CHP) op te sporen. Hij wordt gekoppeld aan rookie Jon Baker (Dax Shepard) die zijn nieuwe baan heel serieus neemt in een poging zijn vervreemde vrouw (Kristen Bell) weer voor zich te winnen.

Beoordeling
CHiPs was een populaire serie die van 1977 tot 1983 op de buis was met in de hoofdrollen Erik Estrada en Larry Wilcox. Ik weet niet wie er precies zat te wachten op een reboot, maar toch waagde Dax Shepard zich hieraan. Hij speelt niet alleen één van de hoofdrollen, maar schreef ook het script en nam de regie van de film op zich. Samen met Michael Peña vormt hij een vermakelijk duo. Het verhaal is helaas aan de magere kant. CHIPS moet het vooral hebben van het samenspel van Peña en Shepard en zij zorgen ook voor voldoende komische momenten.

Kristen Bell, in het echt getrouwd met Shepard, heeft een bijrol als zijn bitchy vrouw. Nog meer bekenden van Shepard komen in CHIPS voorbij in kleine rolletjes, waaronder Ryan Hansen, Mae Whitman en Josh Duhamel. Erik Estrada heeft tegen het einde van de film een cameo. Verder heb ik niet zoveel te zeggen over deze komedie.

Conclusie
CHIPS is vermakelijk, maar makkelijk te vergeten.

Review: The Boss (2016)

poster-thebossSuccesvolle zakenvrouw Michelle Darnell (Melissa McCarthy) wordt opgepakt vanwege insider trading. Na haar gevangenisstraf heeft ze niets en niemand meer. Uiteindelijk komt ze terecht bij haar voormalig assistente Claire (Kristen Bell) die haar met tegenzin een slaapplek biedt. Samen starten ze een nieuw bedrijf, maar Renault (Peter Dinklage), een oude lover van Michelle, is uit op wraak.

Beoordeling
The Boss valt in de categorie “typische Melissa McCarthy komedie” en dat is niet zo gek aangezien ze het script samen met haar man Ben Falcone en ene Steve Mallory heeft geschreven. Dat is op zich niet een slecht iets als je McCarthy kan waarderen. Ik heb me prima vermaakt met The Boss, maar bijzonder is de film totaal niet. Okay, één dingetje dan: de casting van Tyler Labine (Tucker and Dale vs Evil) als de love interest van Kristen Bell. Labine speelt vaak de goofy sidekick dus ik vond het wel leuk om hem eens in een andere rol te zien.

McCarthy is lekker op dreef en ze krijgt prima tegenspel van Bell. Ik had eigenlijk niet verwacht dat Bell zo’n grote rol zou hebben. Hoewel McCarthy de ster is hier, is ze niet bang om haar screentime te delen. Peter Dinklage heeft een aparte en helaas niet zo grappige bijrol.

Conclusie
Als je Melissa McCarthy kan waarderen dan is The Boss een film voor jou. Echt grappig is de film niet, maar vermakelijk wel.

rating-3stars

Review: Veronica Mars (2014)

poster-veronicamarsHet is inmiddels jaren geleden dat Veronica Mars (Kristen Bell) Neptune achter zich heeft gelaten. Ze heeft een nieuw leven voor zichzelf opgebouwd samen met Piz (Chris Lowell) en ze staat op het punt om aangenomen te worden bij een befaamd advocatenkantoor. Maar dan belt haar oude liefde Logan (Jason Dohring). Hij wordt verdacht van de moord op zijn beroemde vriendin, een oude bekende van Veronica. En hij heeft Veronica’s hulp nodig…

Beoordeling
Veronica Mars ging 10 jaar geleden in première in Amerika en werd na 3 seizoenen gecancelled vanwege lage kijkcijfers. Ik had nooit verwacht dat we ooit een VM film zouden krijgen, maar dankzij een succesvolle Kickstarter campagne is de film toch echt hier! Deze Marshmallow is blij dat VM bedenker Rob Thomas veel bekende gezichten in de film heeft weten te proppen. Naast favorieten als Wallace (Percy Daggs III), Mac (Tina Majorino), Dick (Ryan Hansen), Weevil (Francis Capra) en papa Mars (Enrico Colantoni), zien we ook supporting players van de serie terug, zoals Gia (Krysten Ritter), Luke (Sam Huntington), Madison (Amanda Noret), Leo (Max Greenfield), Cliff (Daran Norris), Deputy Sacks (Brandon Hillock) en Vinnie van Lowe (Ken Marino). Helaas krijgt niet iedereen veel screentime. Ik snap dat het lastig kan zijn om iedereen facetime of tekst te geven als je een heel mysterie in één film moet oplossen in plaats van verspreid over een seizoen. Maar er waren zeker momenten die iets getrimd hadden kunnen worden, denk aan de cameo’s van Justin Long, Kyle Bornheimer en Dax Shepard. De scènes met Ruby (Gaby Hoffmann). En waarom heeft James Franco meer te doen in deze film dan één van onze oude vrienden?

Het mysterie zelf was prima en ook een goede manier om de bekende gezichten in het verhaal te verwerken. Het geheel was waarschijnlijk beter tot zijn recht gekomen als miniserie. Als Heroes terugkeert als miniserie, waarom zou dat geen optie zijn voor Veronica Mars?

Ik zal een andere keer dieper ingaan op de film en het mysterie, want dan kan ik meer kwijt over mijn kanttekeningen. Maar ik wil nu niet teveel verklappen voor andere Marshmallows. Al met al is de Veronica Mars film een aardig cadeautje voor de fans. En hopelijk niet het laatste cadeautje.

rating-3halfstars

1 2