Review: The Edge of Seventeen (2016)

Outsider Nadine (Hailee Steinfeld) heeft het zwaar wanneer haar beste en enige vriendin Krista (Haley Lu Richardson) gaat daten met haar populaire oudere broer Darian (Blake Jenner).

Beoordeling
Tot nu toe vind ik 2017 niet zo’n sterk filmjaar, maar met The Edge of Seventeen begint mijn top 5 van het jaar er een stuk beter uit te zien. Het is een fijne coming of age movie: grappig, ontroerend en eentje met hart.

Hailee Steinfeld is fantastisch als de awkward Nadine. Als kind had Nadine het al niet makkelijk totdat Krista in haar leven verscheen. Wanneer ze in haar belevenis Krista dreigt te verliezen aan haar broer, gaat het helemaal bergafwaarts met de eenzame tiener. Op papier is Nadine niet heel sympathiek, maar Steinfeld maakt haar zo likeable dat je je met haar kan identificeren. Ze laat zien dat haar Oscar genomineerde performance in True Grit geen toevalstreffer was en dat ze met het juiste materiaal een sterke actrice is. The Edge of Seventeen zit gelukkig vol met het juiste materiaal en vooral Steinfelds scènes met Woody Harrelson als haar laconieke docent zijn een feest om naar te kijken.

Naast Steinfeld hebben nog twee jonge talenten prominente rollen in de film: Haley Lu Richardson en Blake Jenner. In mijn Split recensie schreef ik al dat Richardson er één is om in de gaten te houden. Ook met haar rol als de nuchtere Krista in The Edge of Seventeen laat ze een positieve indruk achter. Blake Jenner speelde vorig jaar een charmante hoofdrol in de Richard Linklater film Everybody Wants Some!!. Met zijn all American good looks is hij de perfecte keuze om de populaire broer van Nadine neer te zetten. Hayden Szeto speelt een aardige bijrol als love interest van Nadine. Ik heb het niet vaak over diversiteit in mijn recensies, maar het was leuk om eens een Aziatische acteur als love interest te zien.

Conclusie
The Edge of Seventeen is een sterke coming of age movie met een uitstekende Hailee Steinfeld.

Review: Split (2016)

Casey (Anya Taylor-Joy), Claire (Haley Lu Richardson) en Marcia (Jessica Sula) worden ontvoerd door Kevin (James McAvoy), een man met een dissociatieve identiteitsstoornis. Hij heeft 23 verschillende persoonlijkheden die niet allemaal het slechtste met de meiden voor hebben. De meiden moeten zien te ontsnappen voordat de 24e en meest gevaarlijke persoonlijkheid naar voren komt.

Beoordeling
M. Night Shyamalan verraste ons in 2015 met zijn low budget Blumhouse productie The Visit. Blijkbaar bevalt de samenwerking met Blumhouse, want voor deze productiemaatschappij levert hij nu met Split weer een geslaagde film af. Het lijkt erop dat Shyamalan beter tot zijn recht komt met kleinere producties. Hij is een goede verhalenverteller en kan beter big budget films als The Last Airbender en After Earth achter zich laten. Niet dat Split een perfecte film is, maar het is net als The Visit weer een stap in de goede richting voor Shyamalan.

Split begint sterk met de ontvoering van Casey, Claire en Marcia en de ontdekking dat hun ontvoerder meerdere persoonlijkheden heeft. Wanneer de ‘nieuwigheid’ van de verschillende persoonlijkheden afneemt en twee van de meiden langdurig uit beeld verdwijnen, verliest de film zijn kracht. Veel tijd wordt besteedt aan de verschillende persoonlijkheden van Kevin wat het des te jammer maakt dat de vrouwelijke personages niet allemaal goed uitgewerkt zijn. Overigens vond ik persoonlijkheid nummer 24 lang niet zo fascinerend als ik vermoedelijk had moeten vinden.

James McAvoy zet hier de verschillende persoonlijkheden van Kevin goed neer. Anya Taylor-Joy maakt na haar optreden in The Witch opnieuw indruk. Als de getormenteerde Casey weet Taylor-Joy genoeg te zeggen met haar ogen. Haley Lu Richardson speelt de proactieve Claire prima en is iemand om in de gaten te houden. Jessica Sula heeft helaas niet zoveel te doen als Marcia.

Conclusie
Na The Visit verrast M. Night Shyamalan opnieuw met Split.