31 dagen horror: As Above, So Below (2014)

31dagen-asabovesobelowOktober is horror maand hier op Be Cool, Sodapop! Elke dag staat een andere horrorfilm in de spotlight die het bekijken waard is. Sommige films zijn cheesy fun, andere films juist weer eng, grappig of spannend. Leuk voor Halloween of op een andere dag!

Film van dag #16: As Above, So Below (2014)
Met: Perdita Weeks, Ben Feldman, Edwin Hodge
Regisseur: John Erick Dowdle

Het verhaal
Scarlett (Perdita Weeks) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge), vertaler (Ben Feldman) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen. Wat ze daar aantreffen is veel erger dan ze hadden verwacht.

asabovesobelow001Wat is er aan de hand?
De meeste horror komt van de claustrofobische setting.

Waarom een aanrader?
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders door het beklemmende sfeertje dat regisseur John Erick Dowdle zo goed weet neer te zetten. Maaruh, verwar deze film alsjeblieft niet met het enigszins vergelijkbare The Pyramid, want die film is echt niet de moeite waard.

Voor wie?
Voor de horror fan die houdt van een beklemmend sfeertje.

Waar?
As Above, So Below is verkrijgbaar op dvd en te zien via Pathé Thuis.

The Purge: Election Year (2016) review

poster-thepurge3Het is opnieuw tijd voor de jaarlijkse Purge, ofwel zuivering, waarin criminaliteit voor een periode van 12 uur is toegestaan en zelfs wordt aangemoedigd door de overheid. Zo’n 2 jaar na de gebeurtenissen uit Anarchy werkt Leo (Frank Grillo) voor senator Charlie Roan (Elizabeth Mitchell) die zich verkiesbaar heeft gesteld voor presidentschap. Zij wil een einde maken aan The Purge, maar hierdoor wordt zij het doelwit van de mensen die The Purge willen behouden.

Beoordeling
Na The Purge (2013) en Anarchy (2014) levert levert regisseur James DeMonaco met Election Year alweer zijn derde Purge film af. Doordat hij zelf alle films heeft geschreven, weet hij als geen ander de wereld van The Purge steeds weer uit te breiden. De originele Purge met Ethan Hawke was een kleine home invasion thriller, in Anarchy gingen we tijdens de zuivering de straat op en in Election Year ligt de nadruk meer op de motivatie vanuit de politiek en de mate waarin de arme mensen van de samenleving benadeeld worden. Natuurlijk wordt er ook voldoende tijd besteed aan bloedvergieten. Er komen weer een aantal gruwelijke scènes voorbij, maar DeMonaco laat zich niet verleiden tot het uitmelken van die scènes.

In Election Year zien we ook hoe Dante Bishop (Edwin Hodge), de vreemdeling uit de eerste Purge en kort te zien in Anarchy, zich verder heeft ontwikkeld als leider van een anti-Purge beweging. Dat vond ik eigenlijk wel een mooie toevoeging. Grillo vond ik in Anarchy de uitblinker en ook hier doet hij zijn ding goed, al wordt hij wat meer op de achtergrond geschoven. Elizabeth Mitchell, Mykelti Williamson en Betty Gabriel spelen prima rollen. Helaas zit er ook wel wat pijnlijk slecht acteerwerk in de film, maar gelukkig hebben die acteurs maar kleine rollen.

Conclusie
The Purge: Election Year weet de kwaliteit van de voorgaande films te behouden zonder in herhaling te vallen.

rating-3halfstars

The Purge: Election Year trailer

Na het succes van The Purge en The Purge: Anarchy volgt er later dit jaar The Purge: Election Year. Frank Grillo uit het tweede deel, Anarchy, is terug. Hij is nog steeds niet zo’n fan van de jaarlijkse zuivering en besluit een Amerikaanse senator (Lost-actrice Elizabeth Mitchell) op de dodelijkste nacht van het jaar te beschermen. Zij wil namelijk een einde maken aan de jaarlijkse purge, maar er zijn genoeg mensen die het niet met haar eens zijn en haar willen uitschakelen.

Bekijk de trailer van The Purge: Election Year hier:

Edwin Hodge, de vreemdeling uit de eerste Purge die ook een kleine rol had in Anarchy, schijnt ook terug te zijn in Election Year. Ik heb hem niet gespot in de trailer. De film draait vanaf 7 juli in de bios.

Wat vindt jij van The Purge films?

Review: As Above, So Below (2014)

poster-asabovesobelowScarlett (Perdita Weeks, The Invisible Woman) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge, The Purge), vertaler (Ben Feldman, Mad Men) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen.

Beoordeling
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders. De originele setting van de catacomben is zeer welkom. Het is tenminste niet de zoveelste haunted house/persoon of huisje in de middle of nowhere film. Ik weet dat er nog een horrorfilm is die zich in de catacomben van Parijs afspeelt, dat is Catacombs uit 2007 met Pink en Shannyn Sossamon, maar die is makkelijk te vergeten.

As Above, So Below zorgt net als The Descent voor een beklemmende sfeer. Het verhaal rondom de Steen der Wijzen is een leuke invalshoek. Jammer dat hoofdpersoon Scarlett zo betweterig en impulsief overkomt. Ze mag dan wel allerlei diploma’s hebben, maar ze mag best luisteren naar de mensen die bekend zijn met de catacomben zelf. Veel ruimte is er helaas niet voor character development. Scarlett leren we aardig kennen, maar de overige personages niet. Aangezien een belangrijk deel van de film gaat over haunted zijn door schuldgevoelens over iets, had dit best beter uitgewerkt kunnen worden. Neem George, de vertaler, die te laat was om zijn broer te redden van de verdrinkingsdood. Het mist toch wel wat impact doordat we George eigenlijk niet goed kennen.

Conclusie
As Above, So Below is een verfrissende horrorfilm in het huidige landschap die uitstekend een beklemmend sfeertje neerzet. Het gebrek aan character development zorgt ervoor dat de film zijn potentie niet waar kan maken, anders had dit best een cult klassieker kunnen worden.

rating-3stars

The Purge: Anarchy (2014) review

poster-thepurge2Het is weer tijd voor de jaarlijkse Purge, ofwel zuivering, waarin criminaliteit voor een periode van 12 uur is toegestaan en zelfs wordt aangemoedigd door de overheid. We volgen onder andere Shane (Zach Gilford, Friday Night Lights) en Liz (Kiele Sanchez, Lost), een jong stel met autopech; een moeder (Carmen Ejogo, Alex Cross) en haar dochter (Zoë Soul, Prisoners) die er al snel achter komen dat een huis niet veel bescherming hoeft te bieden; en een man (Frank Grillo, The Grey) die deze Purge een missie heeft.

Beoordeling
The Purge, met Ethan Hawke en Lena Headey, was vorig jaar een groot succes voor Universal. Een jaar later is hier alweer een sequel en ondanks de krappe productie tijd, hebben ze er een spannende film van weten te maken. Wat ik mooi vind van The Purge: Anarchy is dat ze niet hetzelfde concept gebruiken als in het origineel. Het gaat hier niet om een rijk gezin die geterroriseerd wordt in hun eigen zwaar beveiligde huis. Het gaat om verschillende mensen die zich om verschillende redenen buitenshuis bevinden tijdens de Purge en het gevaar dat om elke hoek dreigt. Als criminaliteit niet strafbaar is, wie is er dan nog te vertrouwen?

De makers van Anarchy hebben een goede cast weten te verzamelen, met Grillo als uitblinker. Het was een nice touch dat ze real life koppel Gilford en Sanchez hebben gecast als het stel met autopech. De twee hadden prima samenspel. Edwin Hodge, de vreemdeling die in het eerste deel door de jongste telg van het gezin wordt binnengelaten, heeft een kleine rol in Anarchy. Ik kan deze info niet eens een spoiler noemen. Maar het is wel goed om Hodge weer eens te zien en misschien leidt dit tot een grotere rol in het aankomende derde deel.

Conclusie
Al met al is The Purge: Anarchy veel beter en spannender dan ik had verwacht.

rating-3halfstars

Trailer park: The Purge 2

The Purge, met Ethan Hawke en Lena Headey, was vorig jaar een groot succes voor Universal. De film had een budget van maar $3 miljoen en bracht wereldwijd $89 miljoen op! Niet zo vreemd dus dat Universal snel een “sequel” in elkaar heeft gezet om verder te cashen op het succes van The Purge. Nog geen jaar na de release van het eerste deel is hier nu de teaser trailer voor The Purge: Anarchy. Real life koppel Zach Gilford (Friday Night Lights) en Kiele Sanchez (Lost) spelen hier een koppel met autopech precies wanneer het tijd is voor the purge. Zij moeten vervolgens de komende 12 uur zien te overleven, want gedurende deze tijdspanne is misdaad legaal.

Bekijk hier de teaser trailer:

Anarchy is geen directe sequel op The Purge in de zin dat de film opnieuw draait om de familie Sandin. Iemand die wel lijkt terug te keren is de jongeman, gespeeld door Edwin Hodge, die in het eerste deel door de jongste Sandin telg het huis in werd gelaten. Speelt Anarchy zich dan af tijdens dezelfde nacht uit deel 1?

James DeMonaco zit opnieuw in de regiestoel. Naast Gilford en Sanchez zijn ook Michael K. Williams (Boardwalk Empire) en Frank Grillo (The Grey) te zien. The Purge: Anarchy draait vanaf 19 juni in de Nederlandse bioscopen.