Review: Jungle (2017)

Jungle is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van Yossi Ghinsberg en zijn reisgenoten. Op 21-jarige leeftijd trok Ghinsberg (Daniel Radcliffe) met Kevin Gale (Alex Russell), Marcus Stamm (Joel Jackson) en Karl Ruprechter (Thomas Kretschmann) de jungle van Bolivia in. Door pech en domme beslissingen moest Ghinsberg bijna 3 weken in zijn eentje zien te overleven in het Amazonegebied. De film volgt de ontmoeting van de mannen en hun levensgevaarlijke tocht.

Beoordeling
Jaren geleden zag ik de I Shouldn’t Be Alive aflevering over Yossi Ghinsberg en zijn jungle avontuur. In mijn ogen blijft dit een fascinerend verhaal dus toen bekend werd dat er een film versie van zou komen, werd het een must see voor mij. Helaas heeft Jungle niet veel meer te bieden dan I Shouldn’t Be Alive destijds. De film mist de nodige diepgang om het verhaal interessant in beeld te brengen. Het lijkt of regisseur Greg McLean, eerder verantwoordelijk voor het nihilistische Wolf Creek, meer geïnteresseerd was in het laten zien van wat voor effect Ghinsbergs gevecht voor survival had op zijn lijf dan op zijn psychische gesteldheid. Jungle maakt zich er wat dat laatste betreft makkelijk vanaf door Ghinsberg te laten hallucineren, maar deze scènes zijn totaal niet passend bij de toon van de film.

Jungle komt pas echt op gang als de mannen met de mysterieuze Karl het Amazonegebied in trekken. Tot dat punt is de film niet heel boeiend. De makers hadden wel wat meer aandacht kunnen besteden aan het uitdiepen van de personages en hun vriendschap. Gelukkig weet Daniel Radcliffe er wel het beste van te maken en hij speelt hier een prima rol. Chronicle-acteur Alex Russell heeft een weinig zeggende bijrol.

Conclusie
Jungle mist diepgang om van dit waargebeurde verhaal een sterke film te maken.

Review: Swiss Army Man (2016)

Hank (Paul Dano) is hopeloos gestrand op een eiland. Hij staat op het punt om zichzelf van het leven te beroven wanneer er een lijk (Daniel Radcliffe) aanspoelt. Hank noemt zijn nieuwe vriend Manny en samen proberen ze de weg terug naar huis te vinden.

Beoordeling
Swiss Army Man is een behoorlijk vreemde film. Een flinke dosis suspension of disbelief is nodig om de film te kunnen waarderen. Deze film is niet voor jou als je niet kan accepteren dat Hank het lichaam van de man die we kennen als Harry Potter gebruikt als een soort jet ski. Ja, dit gebeurt echt in de film. Swiss Army Man zit vol bizarre momenten, maar de thematiek voelt gegrond in de realiteit. Dit is een film over eenzaamheid, obsessie, schaamte en over het voldoen aan de verwachtingen van de maatschappij. Daarnaast bevat de film voldoende humor en de scheet grapjes vliegen je om de oren.

Paul Dano en Daniel Radcliffe spelen sterke hoofdrollen. Dano is al jaren goed op dreef met bijrollen in onder andere There Will Be Blood en Prisoners. Hopelijk leidt Swiss Army Man tot meer mooie hoofdrollen in de toekomst. Sinds hij zijn Harry Potter dagen achter zich heeft gelaten, maakt Radcliffe interessante filmkeuzes. Met al het geld wat hij heeft verdiend, hoeft hij waarschijnlijk nooit meer te werken. Dat maakt het misschien wel mooier dat hij voor zo’n bizarre rol als deze kiest. Mary Elizabeth Winstead is als actrice altijd welkom en komt hier in een belangrijke bijrol voorbij.

Conclusie
Swiss Army Man is niet voor iedereen, maar als je zin hebt in een vreemde film met sterke acteerprestaties dan moet je het zeker een kans geven.

Review: Horns (2014)

poster-hornsIg Perrish (Daniel Radcliffe, Harry Potter films) wordt verdacht van de moord op zijn vriendin en jeugdliefde Merrin (Juno Temple, Maleficent). Hij blijft ontkennen dat hij het niet heeft gedaan en is vastbesloten om de echte dader te vinden. Op een dag wordt hij wakker met hoorns die uit zijn hoofd groeien.

Beoordeling
Horns is gebaseerd op de beststeller van Joe Hill en geregisseerd door Alexandre Aja, eerder verantwoordelijk voor de uitstekende remakes van The Hills Have Eyes en Piranha 3D. Horns is een vreemde film geworden: een soort kruising tussen een komedie en een crime thriller met Bijbelse elementen. Ik heb het boek niet gelezen en ik wist ook eigenlijk niet goed wat ik van de film moest verwachten, maar ik vond Horns geweldig. Tegenwoordig is originaliteit ver te zoeken en het verhaal is zeker origineel, al deed het me in bepaalde mate denken aan There’s Something About Mary. Misschien een vreemde vergelijking, maar goed, Horns is, zoals ik al zei, een vreemde film! Wel één die prachtig geschoten is overigens!

Daniel Radcliffe speelt een sterke hoofdrol en ook de rest van de cast is top. We zien onder andere Joe Anderson (Across the Universe), Max Minghella (The Social Network), Kelli Garner (Lars and the Real Girl), David Morse (The Green Mile) en James Remar (Dexter) voorbij komen in bijrollen en iedereen speelt goed. Alleen Juno Temple vond ik niet zo goed spelen, maar ik vind haar als actrice eigenlijk nooit gedenkwaardig.

De film is iets aan de lange kant, maar ach, ik heb van de hele film genoten.

rating-4stars


Horns is nu te huur en te koop.