Review: The Snowman (2017)

Detective Harry Hole (Michael Fassbender) onderzoekt de verdwijning van een vrouw. In haar tuin is een mysterieuze sneeuwpop gebouwd. Hole vermoedt dat er een seriemoordenaar actief is.

Beoordeling
Do you want to build a snowman? Nou, dat wilt de killer wel in deze verfilming van het boek The Snowman van Jo Nesbo. Deze vrouwen hatende moordenaar is in zijn jeugd blijven hangen met zijn kinderachtige briefjes naar de politie en sneeuwpop obsessie. Genoeg materiaal om een spannende thriller van te maken, maar toch weet The Snowman de plank totaal mis te slaan waardoor het niveau niet hoger komt dan een gemiddelde Criminal Minds aflevering.

Harry Hole (wat een verschrikkelijke naam) komt over als een dertien in dozijn detective inclusief alcoholprobleem, maar schijnt een legende in zijn werkveld te zijn. Dit zien we de hele film niet terug. Rebecca Ferguson, eerder zo goed in Mission: Impossible – Rogue Nation, oogt ongemakkelijk als zijn sidekick, een nieuwe collega die al het voorwerk heeft gedaan. Wat Val Kilmer hier probeert te doen in zijn rol als detective? Geen idee, maar het lijkt of hij zwaar onder invloed was tijdens filmen. Daarnaast hebben we nog acteurs als Chloe Sevigny, Toby Jones, Charlotte Gainsbourg en J.K. Simmons die vrijwel niets te doen hebben hier.

Er zit weinig spanning in de film wat toch wel essentieel is voor een crime thriller. Sterker nog, The Snowman is met momenten best saai. De focus ligt teveel op Hole zelf in plaats van de zaak. Dat zou nog niet zo erg zijn als Hole interessant was, maar dat krijgt Fassbender hier niet voor elkaar. De killer is vrij makkelijk te raden en in de trailer zitten scènes die in de film zelf ontbreken.

Conclusie
The Snowman is een teleurstellende crime thriller.

Review: Love & Friendship (2016)

poster-lovefriendshipMet dank aan Way to Blue mocht ik Love & Friendship bekijken, de nieuwe film van Whit Stillman.

Het verhaal
Love & Friendship is een vilein en fris liefdesdrama gebaseerd op Jane Austens nooit eerder verfilmde brievennovelle Lady Susan. Lady Susan (Kate Beckinsale) trekt tijdelijk in bij haar schoonzus. Samen met haar Amerikaanse hartsvriendin Alicia (Chloë Sevigny) bekokstooft ze sluwe plannetjes om zichzelf en haar dochter aan een echtgenoot te helpen. De mannen in haar leven blijven blind voor haar doortrapte gedrag.

Beoordeling
Naast Emma (1996) heb ik geen andere verfilmingen van het werk van Jane Austen gezien, want ik ben eigenlijk niet zo’n fan van kostuumdrama’s. Gelukkig ligt de focus van Love & Friendship meer op de humor en de film wist me hiermee positief te verrassen. De humor is zeer gevat, iets wat ik zeker niet had verwacht. Kate Beckinsale speelt een heerlijke hoofdrol en straalt veel plezier uit in haar rol als de manipulatieve Lady Susan. Dit is haar beste rol in jaren en achteraf gezien is het jammer dat ze zoveel tijd heeft gestoken in het spelen in actiefilms. Hoewel Beckinsale fantastisch is, is er voor mij iemand anders die de show stal, namelijk Tom Bennett. Hij speelt onbevangen en met een flinke dosis enthousiasme de stuntelende man die graag wil trouwen met de dochter van Lady Susan. Verder krijgt vrijwel iedereen in de cast zijn of haar momentje om te schitteren, inclusief Chloë Sevigny en Xavier Samuel.

Het verhaal vond ik niet zo sterk. Er zit wel een rode draad in, maar voor mij voelde de film meer aan als een aaneenschakeling van scènes. Visueel gezien is de film prachtig.

Conclusie
Echte liefhebbers van kostuumfilms mogen Love & Friendship niet missen, maar ook als je geen fan bent van deze films zul je je prima vermaken, met dank aan de fijne acteerprestaties van Kate Beckinsale en Tom Bennett.

rating-3halfstars


Love & Friendship draait nu in de bioscoop.

Interview: Whit Stillman – regisseur van Love & Friendship

Torenhoge kapsels, Victoriaanse etiquette en prachtige jurken. Het zijn de vaste ingrediënten van een goed kostuumdrama en wat is een beter kostuumdrama dan een verfilming van Jane Austen? Vergeet al deze clichés, want regisseur Whit Stillman gooit het met Love & Friendship, de eerste verfilming van Jane Austens Lady Susan, over een hele andere boeg. Toegegeven, de kapsels, etiquette en prachtige kostuums zijn ook hier aanwezig, maar in dit geval zullen de tranen eerder van het lachen over je wangen lopen dan van bitterzoet drama.

whitstillmanRegisseur Whit Stillman heeft ondertussen een indrukwekkend CV opgebouwd. Met zijn films Metropolitan (voor wie hij een Oscar® nominatie ontving voor Best Original Screenplay), The Last Days of Disco en Damsels in Distress gooide hij hoge ogen bij critici en filmfestivals. De Amerikaanse regisseur is getrouwd met een Spaanse en staat er bekend om dat hij de elite altijd zo goed weet neer te zetten. Niet alleen is hij bekend van zijn films, hij schreef en regisseerde ook de pilot van de serie The Cosmopolitans. Naast regisseur is Stillman van oorsprong journalist en schrijver. Zo schreef hij na de film The Last Days of Disco ook een roman over het verhaal. Hetzelfde geldt overigens voor Love & Friendship, waarvoor Stillman een roman schreef die verder gaat met het verhaal van Lady Susan Vernon. De roman heeft net zoveel humor als de film en vertelt het verhaal vanuit het perspectief van de neef van Sir James Martin. In de film wordt Stillman weer herenigd met actrices Kate Beckinsale en Chloë Sevigny, met wie hij eerder samenwerkte voor The Last Days Of Disco. Ondanks dat Kate Beckinsale de originele keus en inspiratie was voor Lady Susan Vernon, blijkt ook dat Sienna Miller (vanwege een andere financierder van de film) eventjes een optie was. Maar nadat Stillman en de oorspronkelijke financier hun wegen scheiden, wordt Kate uiteindelijk toch gecast. En dat is maar goed ook, want de actrice geniet zichtbaar van het spelen van haar vileine personage! Naar aanleiding van de release van Love & Friendship op 26 mei in de Nederlandse filmtheaters spraken we de regisseur over de film en zijn aankomende projecten.

loveandfriendship002Hoe kwam u erop om een kostuumdrama te maken, en dan helemaal een verfilming van een relatief onbekendere Jane Austen roman?
“Dat was precies de reden. Ik vind het leuk om iets toe te voegen aan de filmboekenplank van Jane Austen en ik ben eerder benaderd als mogelijke regisseur voor andere Jane Austen verfilmingen. Maar ik vond dat altijd al geweldige romans en het leek me niet interessant om een 90-minuten durende film te maken van een Jane Austen roman terwijl ik de roman al geweldig vond. In dit geval, kon ik iets toevoegen door dit boek te nemen. Ik bedoel, dit boek is zoals geen ander Jane Austen boek, omdat het pure komedie is. Het is helemaal geestig. Ze is altijd wel geestig, maar normaal gesproken is het vooral geestig in de context van een romantisch verhaal. Maar de roman zelf is taai om te lezen. Het is erg ouderwets en verouderd. Het is een briefroman en eigenlijk vrij saai. Dus voor de film wilde ik juist die komische aspecten eruit halen en die optimaal uitlichten. Dat is het ideaal. Tot zover gaat het erg goed met de film, hij doet het erg goed. Hij is vertoond in Rotterdam (het Internationaal Film Festival Rotterd, red.) en we zijn daar eerder geweest met andere films en ik vind dat het Rotterdamse publiek vrij hard kan zijn over komedies, eigenlijk. Over filmfestival komedie bedoel ik dan, het is nogal een serieus filmfestival. Dus ik was een beetje nerveus om de film daar te vertonen, maar het was een geweldige screening en Cinéart zag mijn film daar. Ik heb nog nooit een bioscoop distributie gehad in Nederland dus dit is mijn eerste keer. Ik ben dus erg blij dat we de screening in Rotterdam hebben gedaan, het is magnifiek.”

Love & Friendship is opgenomen in maar liefst 26 dagen, uitzonderlijk kort voor een film. Wanneer we hem vragen naar deze bijzondere prestatie vertelt hij lachend dat het allemaal om budget draaide. Hij heeft zelf geïnvesteerd in de film en al zijn vrienden ook, dus het moest een succes worden.
“Het begon als een draaischema van 27 dagen, maar uiteindelijk hebben we het in 26 dagen kunnen doen, zodat we eventueel ruimte hadden om uit te lopen. De financierders bleven maar zeggen dat ik een extra dag moest nemen en ik bleef maar weigeren. Op een gegeven moment waren er twee dagen waarop het enorm belangrijk was dat alles in één dag werd geschoten. Bijvoorbeeld vrijdag 13 februari, wat we allemaal Stephen Fryday noemde, omdat we Stephen alleen die dag hadden. Dus we moesten alle scènes met Stephen Fry op die dag doen. En hebben we ook echt het uiterste uit die dag gehaald. En een andere dag bedachten we hoe makkelijk het zou zijn als we de grote dansscène en de bruiloftscène op één dag zouden filmen, omdat we toch al alle figuranten en kostuums hadden en dan hoefden we die niet nog eens te huren. Maar die twee dagen hebben we dus enorm veel kunnen doen en daarom waren we uiteindelijk één dag eerder klaar.”

Op de vraag waarom hij het zichzelf extra moeilijk lijkt te maken, antwoordt hij ernstig dat dat zeker niet het geval is. “Ik ben me erg bewust van het budget. En de film moet een succes worden. Een manier om de film een succes te maken is om niet over je budget heen te gaan. En ik weet dat ik graag geld uitgeef aan de post-productie. Ik ga vaak over het budget heen met de montage en muziek, om het perfectioneringsproces heel belangrijk is. Ik heb eerder films gemaakt met wat wel een eindeloos opnameschema lijkt en nu drie films met een strak opnameschema. Ik heb gemerkt dat ik gewoon beter werk doe onder druk.”

loveandfriendship001Hoe was het om weer met Kate Beckinsale en Chloë Sevigny te werken?
“Nou, dat was heel fijn. Ze zijn erg verschillend in hoe ze werken. En dat is goed, omdat het als schrijver/regisseur erg fijn is dat wanneer zich een probleem voordoet, je materiaal kunt toevoegen aan het verhaal. Zo was Chloe bijvoorbeeld allergisch voor een bepaald soort make-up en haar ogen waren enorm rood en huilerig. Toen vroegen we ons dus af of we wel konden filmen met Chloë. Maar we hadden toen een buitenscène gepland waar de camera vrij veraf stond en ik heb toen speciaal een dialoog geschreven waarin Chloë’s personage vertelt over haar man en ze dingen zegt als “Mr. Johnson is zo gemeen tegen me, ik kan het bijna niet aan”. En was heel erg leuk en ze vond het erg leuk om te doen. She’s a good sport. En Kate daarentegen is heel erg goed voorbereid. Twee maanden voor de opnames kreeg ik ineens allerlei smsjes met vragen als, waarom gebeurt dat daar, waarom is dat zo? Hoe kan het dat ze zoveel geld heeft in deze scène? En daardoor moest ik echt goed gaan nadenken en keuzes maken over welke scènes wel en niet konden blijven. En de scènes die mochten blijven daar moest dan iets aan toegevoegd worden. Dus ze zijn erg verschillend. Chloë leeft meer in het moment, ze is er, ze is echt. En Kate is meer voorbereid en *maakt schietgeluiden om directheid uit te beelden*. En het weerspiegelt hun personages in de film, want Kate had tonnen dialogen en leert dat echt grondig uit haar hoofd en wanneer ze op de set komt dan *maakt weer schietgeluiden* knalt ze ze er gewoon uit. “

We merken op dat ze enorm lijkt te genieten van de rol van Lady Susan.
“Ze is heel goed in komedie. Ik heb actrices ontmoet die fascineren leken en interessant en ik dacht dat ze goed zouden zijn in komedie, maar dan zeiden ze dat ze verschrikkelijk waren in komedie. En ik begin toch wel te merken dat sommige acteurs die denken dat ze alles kunnen doen, het gewoon niet hebben voor komedie. Kate heeft het wel. Big time.”

Kunt u nog iets meer vertellen over de rest van de casting. Tom Bennet is geweldig bijvoorbeeld, hoe is dat tot stand gekomen?
“Tom Bennett was opmerkelijk, want het was voor het eerst in mijn carrière dat ik een rol had waar drie acteurs geschikt voor waren. Normaal gesproken zoek en zoek je totdat je een acteur vindt die geweldig is. Ik weet niet zozeer of het is dat er maar één acteur is die het perfect kan doen, of dat het is dat je gewoon zo blij bent dat je iemand vindt die het goed kan doen dat je stopt met zoeken. Waarschijnlijk een combinatie van de twee. In dit geval waren er dus drie acteurs die erg interessant waren, maar er was iets aan Tom Bennet dat me in vervoering bracht. En godzijdank heb ik hem gecast want hij heeft briljant werk geleverd. We hadden een nogal moeilijke repetitie vlak voor de opnames in Dublin. We kwamen maar moeilijk door het script en ik maakte me aardig zorgen. Maar toen was daar ineens een laptop met Tom Bennet zijn gezicht erop en eindelijk liep die scène en het was gewoon hilarisch. Iedereen was opgelucht en zei, oké dit is een grappige film. En zo kwam het dat ik maar scènes bleef schrijven voor Tom. Op een dag kwam hij enkel kostuums passen en ik had wat materiaal wat we met hem konden filmen. Toen wilden we Kate erbij om een scène op te nemen waarin wordt uitgelegd waar Lady Susan het geld vandaan haalt om weer naar Londen te gaan. Maar dan zou Kate weer in een ander kostuum moeten en dat zou te lang duren. Dus wat we hebben gedaan is dat we Kate achter de deur hebben gezet en Tom ervoor, waarbij we enkel Tom filmden en belichtten. Dat zit in de film en het is een van mijn favoriete stukjes.”

Wanneer we Stillman vragen naar andere projecten die op de planning staan, weet hij bijna niet waar hij moet beginnen, zo enthousiast is hij.
“Toen ik The Last Days of Disco had gedaan heb ik naderhand een roman geschreven, maar die kwam pas twee jaar later uit. Het is een van de redenen waarom ik zo veel jaren geen films had gemaakt. Deze keer wilde ik een roman schrijven die tegelijkertijd uitkwam (de roman Love & Friendship, red.). Dus in mei komt een roman uit, hij wordt uitgegeven in Londen en New York. In Londen wordt hij zelfs uitgegeven door Jane Austens uitgever, John Murray Press. We zullen waarschijnlijk geen Nederlandse uitgever hebben voor de release, maar de Engelse versie is vanaf mei verkrijgbaar. Het is een roman gebaseerd op de film, maar dan gaat het nog verder. Het wordt verteld door haar neef die ook Sir James Martins (de rol van Tom Bennet) neef is. Hij is een beetje van hetzelfde kaliber als Sir James, dus nogal onnozel. Hij vertelt over zijn geweldige tante Lady Susan en hoe ze kwaadaardig is bespeelt door de DeCourcy familie, dus het is de wereld op z’n kop.

Ook deed ik tussen The Last Days of Disco en Damsels in Distress een pilot serie voor Amazon. Chloë Sevigny speelt erin en Adam Brody ook, het heet The Cosmopolitans. Het gaan over expats in Parijs. Ik heb het schrijven van nieuwe afleveringen uitgesteld vanwege Love & Friendship, maar nu ben ik de andere afleveringen aan het schrijven. Ik weet nog niet of het gefilmd zal worden, maar ik schrijf het.”

Tot slot, we lazen een aantal Britse reviews waarin werd gezegd dat Jane Austen trots zou zijn op uw verfilming. Wat denkt u?
“Dat hoop ik echt. Dat is wel het streven.”

Over Love & Friendship
Love & Friendship is een vilein en fris liefdesdrama gebaseerd op Jane Austens nooit eerder verfilmde brievennovelle Lady Susan. Lady Susan (Kate Beckinsale) trekt tijdelijk in bij haar schoonzus. Samen met haar Amerikaanse hartsvriendin Alicia (Chloë Sevigny) bekokstooft ze sluwe plannetjes om zichzelf en haar dochter aan een echtgenoot te helpen. De mannen in haar leven blijven blind voor haar doortrapte gedrag. Regisseur Whit Stillman (Metropolitan, The Last Days of Disco) geeft het oer-Britse verhaal een bruisende impuls. Love & Friendship draait vanaf 26 mei in de Nederlandse filmtheaters. De gelijknamige roman Love & Friendship is nu verkrijgbaar in de Engelstalige versie.

Met dank aan Way to Blue voor het sturen van dit leuke interview!

American Horror Story seizoen 2 promo’s

American Horror Story. Ik ben al fan. Wanneer gaat een Nederlandse zender AHS eindelijk uitzenden zodat meer mensen kunnen genieten van deze bizarre serie van de makers van Glee? Gelukkig is seizoen 1 vanaf 24 oktober te koop. In Amerika start seizoen 2, American Horror Story: Asylum, op 17 oktober. Promotie voor de serie is inmiddels in volle gang. Naast een hoop viral videos, zijn er ook 2 creepy promo’s uit.


Elk seizoen van AHS is een losstaand verhaal. Het tweede seizoen speelt zich af in de jaren ’60 in een psychiatrische instelling onder leiding van een non, gespeeld door Jessica Lange. Lange is niet de enige acteur die terugkeert in een nieuwe rol. Ook Evan Peters, Zachary Quinto, Lily Rabe en Sarah Paulson zijn opnieuw te zien.


Maar we maken ook kennis met een aantal nieuwe gezichten. Zoals in de promo’s al is te zien spelen Chloë Sevigny (Big Love), Joseph Fiennes (Shakespear in Love), James Cromwell (The Green Mile) en Maroon 5-zanger Adam Levine rollen in Asylum. Clea DuVall (Identity) is vluchtig in de eerste promo te zien naast Paulson. Verder spelen Franka Potente (Lola Rennt) en Jenna Dewan (Step Up) gastrollen in het nieuwe seizoen.

Kom op, FoxLife! Jullie zenden ook The Walking Dead uit! Geef American Horror Story een kans.