Nu beroemd en toen in horrorfilms

Tegenwoordig kiezen veel succesvolle acteurs voor rollen in genre films, maar deze acteurs speelden in horrorfilms voordat ze echt succes hadden:

Johnny Depp – A Nightmare on Elm Street (1984)
We beginnen met het bekendste voorbeeld: Johnny Depp. Depp maakt met A Nightmare on Elm Street zijn acteerdebuut als Glen, het vriendje van final girl Nancy.

Jennifer Aniston in Leprechaun (1993)
Dankzij Friends werd Jennifer Aniston America’s sweetheart, maar voor die tijd speelde ze in de cheesy horrorfilm Leprechaun.

Kevin Bacon – Friday the 13th (1980)
Voor zijn succes met Footloose, speelde Kevin Bacon één van de camp counselors in de originele Friday the 13th.

Michelle Williams in Species (1995)
Michelle Williams heeft inmiddels 4 Oscar nominaties op haar naam staan, o.a. voor rollen in Brokeback Mountain en Manchester by the Sea. Voordat ze doorbrak met haar rol in Dawson’s Creek, was Williams te zien als de jonge Sil in Species.

Paul Rudd in Halloween: The Curse of Michael Myers (1995)
Paul Rudd kennen we vooral van zijn komische rollen in films als Anchorman en Knocked Up en als Marvel held Ant-Man. Maar aan het begin van zijn carrière zagen we hem als de volwassen Tommy Doyle in het slechte Halloween 6.

Binnenkort deel 2 met o.a. Matthew McConaughey en Jared Leto.

Never Sleep Again: The Elm Street Legacy (2010) review

Elke Nightmare on Elm Street fan mag Never Sleep Again: The Elm Street Legacy niet missen. Tijdens deze 4 uur durende documentaire komen niet alleen de 7 Elm Street films ter sprake, maar ook Freddy vs Jason en de tv-serie Freddy’s Nightmares.

The House that Freddy Built
Deze uitgebreide docu neemt de productie van elke Elm Street film met je door. Hierbij komen niet alleen regisseur Wes Craven en Freddy himself Robert Englund aan het woord, maar ook andere castleden, regisseurs, producers en special effects medewerkers. Robert Shaye, hoofd van New Line Cinema, vertelt wat het succes van A Nightmare on Elm Street voor zijn bedrijf heeft betekend, maar ook de fouten die ze hebben gemaakt tijdens het maken van de sequels worden benoemd.

Het is mooi om te zien hoe enthousiast (bijna) iedereen is over zijn deelname aan de franchise. Danny Hassel (Dan uit The Dream Master) vertelt hoe blij hij was dat hij mocht terugkeren voor The Dream Child, terwijl Ken Sagoes (Kincaid) het jammer vond dat hij na Dream Warriors maar zo kort te zien was in The Dream Master. Brendan Fletcher (Mark) was erg enthousiast dat zijn personage werd vermoord door Freddy in Freddy vs Jason. Het is jammer dat de meest bekende namen en gezichten van de franchise om wat voor reden dan ook niet te zien zijn in deze docu. Denk aan Johnny Depp, die zijn filmdebuut maakte met de eerste Elm Street. Of Patricia Arquette en Laurence Fishburne die allebei in Dream Warriors te zien waren. Zelfs Breckin Meyer, die we nog kennen van Clueless en Road Trip, verschijnt niet om iets te vertellen over zijn rol in Freddy’s Dead: The Final Nightmare. Ook een aantal minder bekende namen zijn niet te zien, zoals Bradley Gregg die als Philip van Dream Warriors één van de beste death scenes uit de franchise kreeg.

Renny Harlin is de aanhouder die wint
Per film wordt met je doorgenomen hoe het verhaal tot stand is gekomen. Geld was natuurlijk een grote motivator om meer films te maken, maar daardoor werden niet altijd de beste beslissingen gemaakt. Soms pakte de stress om zo snel mogelijk weer een Elm Street film af te leveren goed uit. Renny Harlin was behoorlijk platzak (en volgens de docu stonk hij behoorlijk) toen hij bij de New Line studios rond hing op zoek naar werk. Aanhouder wint moet Harlin gedacht hebben en met succes, want hij mocht The Dream Master regisseren. Het succes van deze film opende allerlei deuren voor hem en Harlin mocht vervolgens Die Hard 2 en Cliffhanger maken. Freddy kan er overigens niks aan doen dat Harlin tegenwoordig niet zoveel succes meer heeft. 😉

Ook krijg je te zien hoe verschillende death scènes zijn geschoten. Voor de dood van Tina uit de eerste Nightmare werd gebruik gemaakt van een roterende kamer, waardoor Wes Craven zich zelfs duizelig door voelde. Ook laten ze zien dat er door de MPAA behoorlijk werd geknipt in sommige scènes, waardoor ze uiteindelijk minder impact hebben gehad dan origineel de bedoeling was.

Conclusie
Never Sleep Again is een geslaagde documentaire over de Elm Street films. De echte Elm Street fan zal zich hier prima mee vermaken.




Deze documentaire is te vinden op YouTube.

Regisseur Wes Craven overleden

De legendarische regisseur Wes Craven, bekend van klassiekers als A Nightmare on Elm Street en Scream, is afgelopen zondag op 76-jarige leeftijd gestorven aan hersenkanker.

scream-insidestory001Als horror fan ben ik opgegroeid met het werk van Craven. Sterker nog, zijn werk heeft een groot deel van mijn liefde voor horror gevormd. Op 10-jarige leeftijd keken mijn beste vriendin en ik al horrorfilms tijdens slumber parties. De Elm Street films – met de iconische killer Freddy Krueger – hadden onze voorkeur, al kwamen de Halloweens en Friday the 13ths ook voorbij. Een paar jaar later kwam Scream uit en die film is nog steeds mijn favoriete film. Laatst hebben we zelfs nog Scream 4, ook van Craven, samen gekeken.

Craven heeft zich bewezen als een echte master of horror die zijn stempel heeft gezet op de jaren ’70, ’80 en ’90. In 1972 maakte de voormalig docent Engels zijn regiedebuut met de controversiële film The Last House on The Left, gebaseerd Ingmar Bergmans The Virgin Spring. In 1977 volgende The Hills Have Eyes. Beide films hebben inmiddels een remake gekregen die door Craven werd geproduceerd.

In de jaren ’80 was Craven erg actief. Hij maakte Deadly Blessing, Swamp Thing en The Hills Have Eyes Part II, maar het grote succes kwam in 1984 met de release van A Nightmare on Elm Street, waarin een jonge Johnny Depp te zien is. Filmstudio New Line Cinema heeft een hoop te danken aan Craven en de Elm Street films. De studio wordt ook wel ‘The House that Freddy Built’ genoemd. Door het financiële succes van de Elm Street films heeft New Line kunnen groeien en later veel succes kunnen boeken met films als The Mask, de Austin Powers films en the Lord of the Rings trilogie.

scream4-sidney001In de jaren ’90 maakte Craven de underrated The People Under the Stairs en het laatste deel uit de Elm Street franchise New Nightmare. Na het magere succes van Vampire in Brooklyn met Eddie Murphy was Craven wel toe aan een hit. De hit kwam in 1996 met het onverwachte grote succes van Scream, een film die Craven in eerste instantie niet wilde maken. Uiteindelijk was het Craven die alle vier de Scream films heeft geregisseerd. Scream 4 (2011) is de laatste film die hij als regisseur heeft afgeleverd en zeker ook één waar hij trots op mag zijn. Hoewel de film niet het financiële succes van zijn voorgangers kon evenaren, is het wel een spannende film geworden die de franchise eer aan doet.

Hoewel Craven voornamelijk horrorfilms heeft gemaakt, heeft hij ook andere films geregisserd, zoals drama Music of the Heart met Meryl Streep en thriller Red Eye met Rachel McAdams. Ook was hij één van de vele regisseurs die een korte film afleverde voor de film Paris, je t’aime.

Bedankt, Wes, voor alle films en nachtmerries die je ons hebt gebracht. Rust zacht.

Wat is jouw favoriete Wes Craven film?

Freddy’s back: Elm Street krijgt opnieuw een remake

Nee, dit is geen flashback naar 2008 toen we voor het eerst hoorden dat horror klassieker A Nightmare on Elm Street een remake zou krijgen. Maar 5 jaar na de release van de remake – met Rooney Mara en Jackie Earle Haley in de hoofdrollen – komt New Line Cinema opnieuw met een remake van A Nightmare on Elm Street. Waarschijnlijk hoopten ze met de eerste remake een nieuwe franchise te starten, maar de film werd niet goed ontvangen en er volgden toen geen sequels. Nu beginnen ze maar weer opnieuw. *zucht*

David Leslie Johnson, die eerder de scripts van Orphan en Red Riding Hood schreef, is ingehuurd om het script te schrijven. Het is nog niet bekend wie de nieuwe remake gaat regisseren en wie de rol van Freddy Krueger gaat spelen. Robert Englund speelde de iconische rol in de originele franchise en Jackie Earle Haley speelde Freddy in de remake.

Herbeleef de eerste remake hier met de trailer:

Wat vond jij van de remake? En wie vind jij geschikt voor de rol van Freddy?

Women in horror maand: over horror, gender en vrouwenhaat

Februari is ‘Women in horror month’, een maand waarin vrouwen in het horror genre gevierd worden. Horror heeft nogal een slechte reputatie. Er lijkt vaak sprake te zijn van misogynie, ofwel vrouwenhaat. Niet alleen worden vrouwen in horrorfilms vaak afgeslacht en door mannen nog wel, maar ook achter de schermen hebben vrouwen een achtergestelde positie. Veel horrorfilms zijn gemaakt door mannen en de grote namen in het genre zijn die van mannen als John Carpenter, Wes Craven, Tobe Hooper en modernere namen als James Wan en Eli Roth.

thebabadook001Essie Davis en Noah Wiseman The Babadook (2014)

Jennifer Kent heeft vorig jaar veel succes gehad met The Babadook, een horrorfilm die zij zelf geschreven en geregisseerd heeft. Haar omgeving reageerde minder enthousiast:

“A lot of people, when I spoke to them, as a woman, and said, ‘Oh, I’m directing a horror film,’ it was like I was directing a snuff film or porno or something terrible,” she says. “The view on horror is that bad.”

Als vrouw zijnde en liefhebber van horrorfilms heb ik eigenlijk nooit zo naar horror gekeken. Zijn het niet vrouwen als Nancy, Kristen en Alice die Freddy Krueger hebben verslagen? Is het niet Sidney die Ghostface al vier Scream films te slim af is geweest? Was het niet Erin die de arm van Leatherface heeft afgehakt, een baby heeft gered van een gestoorde familie en vervolgens wist te ontsnappen in The Texas Chainsaw Massacre remake? En zijn het niet mannen geweest die deze stoere en dappere vrouwen bedacht hebben? Is dit dan vrouwenhaat? Horror zit juist vol female empowerment!

tcm-erin002Jessica Biel in The Texas Chainsaw Massacre (2003)

Ik denk niet dat horror een genre is dat vrouwen haat of voor vrouwenhaters is. Ik vat het niet persoonlijk op dat er vrouwen worden vermoord in horrorfilms en heb niet het gevoel dat het vrouwen zijn die speciaal victimized worden in deze films. Want Sidney heeft alle Scream films overleefd, maar mannelijke personages als Randy, Derek, Cotton en Robbie niet. Toch hoor ik niemand klagen over misandrie (mannenhaat). Met name de zogenaamde torture porn (geen fan van deze benaming) heeft een slechte reputatie, terwijl de bekendste voorbeelden uit deze subgenre vrouwen niet speciaal als doelwit hebben: Saw en Hostel. Natuurlijk zullen er wel horrorfilms zijn die de marteling van vrouwen op allerlei vlakken exploiteren (denk aan rape-revenge horror en extremere torture porn) en waarschijnlijk zitten er wel vrouwenhaters bij die die films hebben gemaakt of die films leuk vinden. Maar horror is qua genre heel breed en er zijn genoeg films waarin vrouwen niet alleen maar het slachtoffer zijn. Het zijn er misschien niet veel, maar er zijn horror films waarin vrouwen de killer zijn.

thetheoryofeverything-felicityjones001Felicity Jones in The Theory of Everything (2014)

Wanneer we kijken naar de rol van vrouwen in horror in vergelijking met andere genres dan brengen we het er niet zo slecht vanaf. In genoeg films zijn vrouwen alleen maar de love interest, de trophy wife of zeurende vrouw van de mannelijke hoofdpersoon. We hangen er maar wat bij. Van de 8 films genomineerd voor de Oscar voor Best Picture dit jaar is er maar één actrice genomineerd voor haar hoofdrol in één van die films in tegenstelling tot 4 van de acteurs die genomineerd zijn voor hun hoofdrol. En die ene actrice, Felicity Jones voor The Theory of Everything, speelt de vrouw van Stephen Hawking. En in al die 8 films zijn de meeste of belangrijkste rollen weggelegd voor mannen. Misogynie of onverschilligheid? In horror kicken vrouwen tenminste nog ass! Kiezen daarom gerespecteerde actrices als Vera Farmiga, Jessica Chastain en Rose Byrne voor rollen in horrorfilms als The Conjuring, Mama en Insidious?

Wat betreft het gebrek aan vrouwen die werkzaam zijn in de horror industrie: is dit niet iets wat geldt voor de gehele film industrie? Mannen staan aan de top. Alle regisseurs die dit jaar genomineerd zijn voor een Oscar zijn allemaal van het mannelijke geslacht. Het is goed dat Women in Horror Month extra aandacht besteedt aan de positie van vrouwen in de horror industrie, maar misschien moeten we toch breder kijken naar de positie van vrouwen in de gehele film industrie.

Bekijk de officiële website voor meer informatie over Women in Horror Month.

Retro review: A Nightmare on Elm Street (1984)

poster-anoesHet is inmiddels 30 jaar geleden sinds A Nightmare on Elm Street werd uitgebracht in Amerika en regisseur Wes Craven één van de grootste horror iconen ter wereld introduceerde: Freddy Krueger. Inmiddels zijn we 6 sequels, een Freddy vs Jason film en een remake verder, maar de originele Nightmare blijft een klassieker.

Het was alweer zeker 10 jaar geleden sinds ik A Nightmare on Elm Street heb gezien. Deel 3, Dream Warriors, is mijn favoriet en die heb ik dan ook het vaakst gezien. Met Halloween heb ik de originele Nightmare weer eens gekeken. Voor wie het verhaal niet kent:

Nancy (Heather Langenkamp) en haar vrienden worden in hun dromen gestalkt door Freddy Krueger (Robert Englund), een kindermoordernaar. Ze komt er al snel achter dat wanneer je in je droom gedood wordt door Freddy, je ook in het echte leven sterft.

A Nightmare on Elm Street blijft na zoveel jaar een enge en uitstekende horrorfilm. Het (toentertijd) originele concept is wat de film onderscheidt van andere slashers uit die tijd, zoals Halloween en Friday the 13th en hun sequels.

Het acteerwerk is helaas niet zo best. Hoofdrolspeelster Heather Langenkamp doet haar best, maar alles wat ze zegt klinkt onnatuurlijk. Johnny Depp maakt hier zijn filmdebuut en hij komt veel natuurlijker over dan Langenkamp. Ik denk dat niemand had verwacht dat hij ooit zo’n grote ster zou worden als hij nu is, maar zijn potentie om een ster te worden was toen al groot. John Saxon en Ronee Blakley, als Nancy’s ouders, acteren houterig. Robert Englund krijgt hier nog niet de kans om te laten zien wat hij als Freddy allemaal in huis heeft, maar eng is hij wel.

anoes-001De Elm Street films zijn in de loop der jaren steeds minder eng geworden. Freddy was in het origineel heel menacing, maar later lachten we om zijn oneliners. Met de originele Nightmare laat Craven zien dat hij zijn werk en horror serieus neemt. Het geweld is hier niet om om te lachen, maar het is angstaanjagend, zeker voor die tijd. Het is dan ook geen wonder dat na 30 jaar, A Nightmare on Elm Street nog steeds een klassieker is.

rating-4stars