Alien: Covenant (2017) review

De bemanning van het koloniale schip Covenant ontdekt een nieuwe wereld, waar een groot gevaar dreigt.

Beoordeling
In mijn recensie van Prometheus schreef ik dat Ridley Scott met deel 2 moet proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe. Is Alien: Covenant een op zichzelf staande film geworden? Helaas niet. Het borduurt voort op de filosofische ideeën van Prometheus, maar werkt ook toe naar het laatste hoofdstuk van deze nieuwe Alien trilogie. Het resultaat voelt aan als een rommelige tussenfilm, een mengeling tussen Prometheus en de James Cameron klassieker Aliens. Alsof Scott probeert om fans van deze verschillende films binnen dezelfde franchise te plezieren. Ik denk dat Prometheus fans wat beter aan hun trekken komen. Michael Fassbender duikt weer op als android David, die na de gebeurtenissen van Prometheus alleen achter is gebleven op de planeet waar de bemanning van de Covenant landt. Gothische horror voert hier de boventoon. Op momenten intrigerend, op andere momenten saai. Tenzij je erg van Fassbender houdt denk ik.

Zelf hou ik meer van de space horror van Alien en Aliens wat hier magertjes wordt uitgevoerd. In maart jl. draaide Life in de bioscoop, een zwaar door Alien geïnspireerde film. Deze film deed space horror beter dan Covenant. De sterfscènes in Covenant hebben niet tot nauwelijks impact. Slecht uitgevoerd en de personages zijn nauwelijks uitgewerkt dus geef je ook niet om ze. Neem de cameo van James Franco die totaal niets toevoegt. Ik denk dat de gemiddelde bioscoopganger niet eens door heeft dat hij het is.

Niet alleen bij de casting van Franco zet ik mijn vraagtekens. Eerst het positieve: Katherine Waterston (Inherent Vice) is een prima leading lady en heeft zeker haar Ripley momenten. Maar waarom een Oscar-genomineerd acteur als Demián Bichir (A Better Life) nemen en hem dan totaal niets te doen geven? Geef hem dan Billy Crudups rol, want die ziet er hier totaal verdwaald uit. Danny McBride speelt prima, maar lijkt hier een vreemde eend in de bijt doordat hij vooral bekend is van zijn komische rollen.

Conclusie
Alien: Covenant heeft zijn momenten. Liefhebbers van Prometheus komen aan hun trekken, maar de film vervalt te vaak in de middelmatigheid die we gewend zijn van Alien ripoffs.

Review: Prometheus (2012)

Ergens in de toekomst gaat een groepje onderzoekers in de ruimte opzoek naar de oorsprong van de mens. Elizabeth Shaw (Noomi Rapace, de originele Girl With the Dragon Tattoo) en Charlie Holloway (Logan Marshall-Green, Devil) denken aanwijzingen of een uitnodiging gevonden te hebben voor dit onderzoek. De peperdure expeditie staat onder leiding van Meredith Vickers (Charlize Theron) die zelf sceptisch is.

Beoordeling
Science fiction is niet mijn genre dus ik ben niet de beste persoon om een review te schrijven over Prometheus. Maar laat ik toch een poging doen.

Prometheus ziet er geweldig uit. Ridley Scott weet hoe hij iets moois neer moet zetten. Inhoudelijk ben ik minder tevreden. De eerste tweederde van de film zat ik er helemaal in. De spanning werd goed opgebouwd. Maar de film zakte het laatste deel in elkaar. Was Ridley misschien te ambitieus? Prometheus was bedacht als een prequel van zijn eerdere hit Alien. In de loop van de tijd werd de film een losstaand verhaal om toch uiteindelijk weer gevormd te worden tot prequel? Wat hier ook aan de hand is, het werkt voor mij niet. Guy Pearce is met dank aan bejaarden make-up te zien als de oude Weyland. Maar waarom neem je niet gewoon een oude acteur aan als je hem toch niet jong wilt laten zien? Gemiste kans! Ook jammer dat zijn twist een cliché is. Meneer wilt niet dood dus hoopt hij dat die Engineer hem leven geeft. Overigens vind ik de hele reden voor het onderzoek maar onzin. Waarom moet je per se weten hoe de mens is ontstaan? Accepteer dat we bestaan en move on! In 2093 zijn er vast ook andere prioriteiten.

Daarnaast is ook weinig tijd besteed aan het uitwerken van de personages. Alleen Rapace en Michael Fassbender als android David hebben iets om mee te werken. Fassbender laat al jaren zien een pro te zijn en hij zet een goede performance neer. Noomi Rapace vind ik bijzonder slecht gecast als Shaw. Ze was dan misschien wel fantastisch als Lisbeth Salander, maar hier houdt ze nauwelijks haar hoofd boven water. Met een sterkere leading lady had Prometheus een betere film kunnen zijn. Gelukkig kunnen we ook rekenen op Charlize Theron en Idris Elba die hun flinterdunne personages toch naar een hoger niveau weten te tillen. Logan Marshall-Green komt aardig mee als acteur. Hij heeft er baat bij dat de film niet op zijn schouders rust.

Conclusie
Al met al is Prometheus het bekijken waard. Zeker voor de spannende opbouw en mooie plaatjes. Maar met deel 2 moet Ridley proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe.

Nieuw in de bioscoop: Prometheus, Our Idiot Brother

Prometheus
Met: Charlize Theron, Michael Fassbender, Noomi Rapace
Regisseur: Ridley Scott
Is Prometheus nou wel of niet de prequel op de Ridley Scott klassieker Alien? We gaan er met de release van de film eindelijk achter komen. Een team ontdekkingsreizigers gaat opzoek naar de oorsprong van de mensheid op aarde. Wat volgt is een gevecht om de toekomst van de mens veilig te stellen. Ik ben erg benieuwd naar deze film.

 
Our Idiot Brother
Met:  Paul Rudd, Zooey Deschanel, Elizabeth Banks, Emily Mortimer
Regisseur: Jesse Peretz
Ned (Rudd) is de idiote broer van Natalie (Deschanel), Miranda (Banks) en Liz (Mortimer). Na een justitieel probleem trekt hij bij zijn zussen in en gooit hij hun levens overhoop. Ik ben verbaasd dat deze indie comedy een bioscoop release heeft gekregen in Nederland en nog tijdens blockbuster seizoen ook!

Ook nieuw in de bioscoop: de nieuwste Wes Anderson film Moonrise Kingdom met Bruce Willis en Edward Norton. En actie/thriller The Cold Light of Day met Henry Cavill en voor de afwisseling, Bruce Willis.

Film preview 2012

Nu het weer januari is, hebben we een heel nieuw film jaar om naar uit te kijken. Hieronder 14 films waar ik naar uit kijk in 2012.

Abraham Lincoln: Vampire Hunter
Met: Dominic Cooper, Mary Elizabeth Winstead, Anthony Mackie
Regisseur: Timur Bekmambetov (Wanted)
In de bioscoop : 11 juli
Seth Grahame-Smith, bekend van het boek Pride & Prejudice and Zombies, schreef het boek en het script voor Abraham Lincoln: Vampire Hunter. In zijn wereld is Abraham Lincoln (Benjamin Walker, Flags of Our Father) een vampierjager die op zoek gaat naar de vampier die zijn moeder heeft vermoord. Met Winstead als Lincolns vrouw Mary Todd.

The Amazing Spider-Man
Met: Andrew Garfield, Emma Stone, Rhys Ifans
Regisseur: Marc Webb (500 Days of Summer)
In de bioscoop: 4 juli
Hollywood houdt van films rebooten en dus krijgen we dit jaar een nieuwe versie van Spider-Man, maar 5 jaar nadat Spider-Man 3 in de bioscopen draaide. Tobey Maguire is gelukkig vervangen door de charismatisch Andrew Garfield (The Social Network) en niet Mary Jane, maar Gwen Stacy (gespeeld door Emma Stone) is nu de love interest van Peter Parker.

American Reunion
Met: Jason Biggs, Alyson Hannigan, Seann William Scott, Tara Reid
Regisseur: Jon Hurwitz, Hayden Schlossberg (Harold & Kumar 2)
In de bioscoop: 5 april
Onze oude vrienden van East Great Falls keren terug voor hun high school reünie in American Reunion. Na al die direct-to-DVD ‘sequels’ eindelijk weer een echte American Pie film met de oude cast en echt iedereen is er weer bij: Jim, Vicky, Nadia, Sherman en zelfs MILF Guy #2 (gespeeld door John Cho). Lees meer over American Reunion hier.

The Avengers
Met: Chris Evans, Robert Downey Jr., Chris Hemsworth, Scarlett Johansson
Regisseur: Joss Whedon (Buffy the Vampire Slayer)
In de bioscoop: 26 april
Iron Man, Captain America, Thor, Black Widow, Hawkeye en The Hulk in één film. Een erg ambitieus project, maar in de handen van Joss Whedon, de man achter Buffy the Vampire Slayer, moet het hopelijk goed komen. Ik ben erg benieuwd hoe de film het gaat doen. De film heeft in ieder geval een goede release date aan het begin van het blockbuster seizoen.

The Cabin in the Woods
Met: Chris Hemsworth, Amy Acker, Richard Jenkins, Jesse Williams
Regisseur: Drew Goddard (schrijver van Cloverfield)
In de bioscoop: 3 mei
Joss Whedon schreef samen met Drew Goddard het script van horrorfilm The Cabin in the Woods. Tagline? “You think you know the story.“ Ik ben wel benieuwd wat beide heren (die elkaar kennen van hun dagen achter de schermen bij Buffy) verzonnen hebben om het bekende verhaal een twist te geven. Met Thor himself, Chris Hemsworth in een hoofdrol.

The Dark Knight Rises
Met: Christian Bale, Gary Oldman, Anne Hathaway, Joseph Gordon-Levitt
Regisseur: Christopher Nolan
In de bioscoop: 25 juli
The Dark Knight Rises is alweer het derde en (voorlopig?) laatste deel in deze reeks Batman films van Christopher Nolan. Na het grote succes van The Dark Knight heb ik het idee dat Rises alleen maar kan tegenvallen, maar wie weet wat Nolan nu weer allemaal bedacht heeft. We zien in ieder geval Catwoman, dit keer in de vorm van Hathaway.

The Girl with the Dragon Tattoo
Met: Daniel Craig, Rooney Mara, Yorick van Wageningen
Regisseur: David Fincher
In de bioscoop: nu in de bioscoop
The Girl with the Dragon Tattoo is gebaseerd op het boek Mannen die Vrouwen Haten van Stieg Larsson. Zweden maakte zo’n 3 jaar eerder al een film gebaseerd op het boek, maar Hollywood houdt niet van ondertiteling lezen en daardoor mogen wij dankzij Fincher genieten van de Amerikaanse versie. Met onze eigen Yorick van Wageningen in een bijrol!

The Hunger Games
Met: Jennifer Lawrence, Josh Hutcherson, Woody Harrelson
Regisseur: Gary Ross
In de bioscoop: 29 maart
The Hunger Games is gebaseerd op het boek van Suzanne Collins. Jennifer Lawrence speelt Katniss, een meisje dat in Panem woont, het 12e district. Het Capitool kiest jaarlijks een jongen en een meisje uit ieder district om mee te doen aan The Hunger Games, een Battle Royale-achtig “spel” dat op televisie wordt uitgezonden. Het jongere zusje van Katniss, Prim, wordt uitgeloot, en Katniss besluit in haar plaats mee te doen aan The Hunger Games.

Martha Marcy May Marlene
Met: Elizabeth Olsen, John Hawkes, Sarah Paulson, Hugh Dancy
Regisseur: Sean Durkin
In de bioscoop: 29 maart
In Amerika betekende Martha Marcy May Marlene de doorbraak van Elizabeth Olsen, het jongere zusje van Mary-Kate en Ashley. Ze speelt de jonge Martha die ontsnapt is uit een sekte en terecht komt bij haar zus Lucy (Sarah Paulson) en haar verloofde Ted (Hugh Dancy). De al moeizame relatie tussen de twee zussen wordt er niet beter op wanneer Martha moeite heeft om zich aan te passen aan het normale leven en langzaam paranoïde wordt.

The Muppets
Met: Jason Segel, Amy Adams, Kermit, Miss Piggy
Regisseur: James Bobin
In de bioscoop: 8 februari
Jason Segel speelt al jaren in de populaire serie How I Met Your Mother, maar hij werkt ook achter de schermen in Hollywood. Zo schreef hij eerder het script van comedy Forgetting Sarah Marshall. Als groot fan van The Muppets blaast hij nu nieuw leven in onze oude vrienden en zijn Kermit, Miss Piggy en alle andere na een lange tijd weer terug op het witte doek.

My Week with Marilyn
Met: Michelle Williams, Kenneth Branagh, Emma Watson
Regisseur: Simon Curtis
In de bioscoop: 26 januari
Michelle Williams won onlangs een Golden Globe voor Beste Actrice in een Musical of Comedy voor haar rol als Marilyn Monroe in deze film. Hoewel Monroe me niet heel erg aanspreekt (geef mij Audrey Hepburn maar), ben ik erg benieuwd hoe Williams, zelf één van de beste actrices van haar generatie, Marilyn neerzet.

Prometheus
Met: Charlize Theron, Noomi Rapace, Michael Fassbender, Idris Elba
Regisseur: Ridley Scott
In de bioscoop: 30 mei
Prometheus is misschien wel of toch weer niet een prequel op de Ridley Scott klassieker Alien. Een team onderzoekers vindt een aanwijzing over het ontstaan van de mensheid op aarde. Natuurlijk loopt dit niet zo goed af. Maar vinden ze aliens of iets anders? Scott heeft voor zijn nieuwste film een sterke cast weten te verzamelen met onder andere Charlize Theron.

The Vow
Met: Channing Tatum, Rachel McAdams, Scott Speedman
Regisseur: Michael Sucsy
In de bioscoop: 17 mei
Channing Tatum en Rachel McAdams spelen een getrouwd stel in romantisch drama The Vow. Wanneer Rachel door een ongeluk haar geheugen verliest, weet ze niet meer wie hij is. Sterker nog, ze denkt dat ze nog samen is met haar ex Jeremy (Scott Speedman). Vervolgens probeert hij zijn vrouw weer voor zich te winnen. McAdams is altijd goed en Tatum liet met Dear John al groei zien. Dit kan een heel mooie film worden.

We Bought a Zoo
Met: Matt Damon, Scarlett Johansson, Thomas Haden Church
Regisseur: Cameron Crowe
In de bioscoop: 19 april
Eindelijk een nieuwe Cameron Crowe film! Elizabethtown en Almost Famous zijn twee van mijn favoriete films, dus ik ben erg benieuwd naar zijn nieuwste film. In We Bought a Zoo speelt Matt Damon een weduwnaar met twee kinderen die besluit een dierentuin te kopen. Hij krijgt onder andere hulp van Kelly (Johansson) die al langer in de dierentuin werkt.