Review: How to be Single (2016)

poster-howtobesingleIn How to be Single maken we kennis met Alice (Dakota Johnson) die besluit om tijdelijk een break te nemen van haar relatie met Josh (Nicholas Braun). Ze komt terecht in het single leven van New York en collega Robin (Rebel Wilson) leert haar dé manier om het single leven te ervaren. Dan is er nog de single Lucy (Alison Brie) die weet wat ze zoekt, maar realiseert dat het niet makkelijk is om een man te vinden die voldoet aan al haar eisen.

Beoordeling
Ik mis de romcom, een genre dat bijna uitgestorven lijkt te zijn. Een film als How to be Single helpt ook niet om het ooit zo populaire genre weer tot leven te wekken. Dakota Johnson, die we nog kennen van Fifty Shades of Grey, is duidelijk geen charismatische leading lady die een romcom kan dragen, zoals Julia Roberts, Meg Ryan en Sandra Bullock dat wel konden in hun romcom dagen. Ze is vooral heel saai. Het is jammer dat de charmante Alison Brie wordt weggestopt in een losstaand subplot en dat haar verhaal snel wordt afgeraffeld, want ik had graag meer van haar gezien. Rebel Wilson en Leslie Mann doen hun best om wat leven in de brouwerij te pompen, maar helaas met weinig succes. Johnson en het script maken van How to be Single nogal een downer. Er had wel wat meer humor in de film gemogen en ik vond dat een sterke male lead ook ontbrak. Ja, de film gaat over single zijn, maar er zijn verschillende love interests in de film die helaas weinig indruk maken.

Conclusie
How to be Single is niet grappig, maar vooral een beetje depressing.

rating-2halfstars

Review: Freaks of Nature (2015)

freaksofnature-packshotFreaks of Nature is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Way to Blue en Sony Pictures Home Entertainment voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze leuke horror komedie.

Het verhaal
In Freaks of Nature begroeten we je in Dillford, waar drie dagen geleden alles nog normaal en rustig was: de vampieren stonden bovenaan de sociale orde, de zombies onderaan en de mensen konden zich redden in het midden. Maar deze delicate balans werd grof verstoord toen de alien apocalyps in Dillford arriveerde en een einde maakte aan de harmonie. Nu staan de mensen tegenover de vampieren en de vampieren tegenover de zombies in een niets ontziende bloedzuigende, hersen verzwelgende, vampier doorstekende, dodelijke strijd en ze zijn allemaal op de vlucht voor de aliens. Het is aan drie tieners – een mens, een vampier en een zombie – om samen uit te dokteren hoe ze van de buitenaardse bezoekers afkomen en de vrede kunnen herstellen in dit “normale” stadje.

Beoordeling
Het wordt nooit duidelijk hoe het in Dillford zo gekomen is dat mensen, vampieren en zombies zo vreedzaam kunnen samenleven, maar om het kijkplezier van Freaks of Nature te vergroten moet je dit gegeven maar gewoon aannemen. Dag (Nicholas Braun), Petra (Mackenzie Davis) en Ned (Josh Fadem) zijn drie normale tieners totdat Petra voor de charmes van een Twilight-achtige vampier (Ed Westwick) valt en Ned besluit zich te laten bijten door een zombie, zodat hij zich niet meer zo druk maakt om dingen. So far, so good. De eerste helft van de film is ook het beste deel met aardig wat humoristische momenten. Sowieso verdient Freaks of Nature van mij al een originaliteitsprijs voor dit aparte verhaal. Toch vind ik het jammer dat er ook nog aliens bij gehaald worden, want dat is weer een beetje teveel van het goede. Om de randomness te vergroten: Werner Herzog heeft de stem van de alien leider ingesproken. Vreemd, maar waar.

Na bijrollen in Red State en The Perks of Being a Wallflower laat Nicholas Braun zien dat hij ook klaar is voor grotere rollen. In Freaks of Nature speelt hij een prima hoofdrol. Ook de relatief onbekende Mackenzie Davis en Josh Fadem doen het niet onaardig. In de bijrollen komen we een aantal bekende gezichten tegen, zoals Vanessa Hudgens, Better Call Saul-acteur Bob Odenkirk, Joan Cusack, Patton Oswalt, Keegan-Michael Key en Denis Leary. Verder is het leuk om Gossip Girl-acteur Ed Westwick als vampier te zien en Mae Whitman (The DUFF) heeft een kleine rol als zombie.

Bonusmateriaal
De DVD bevat een alternatieve openingsscène die ik persoonlijk beter vond dan de opening die wel de film heeft gehaald. In deze alternatieve opening met voice over vertelt Dag wanneer de vampieren en zombies in Dillford zijn komen wonen. En ik moest lachen om zijn: “Now I know what you’re thinking. ‘Vampires are so cool, do they glitter in the sun?’ No, they don’t glitter in the f*cking sun!” Verder zit er ook een 3,5 minuut durende gag reel op de disc en twee verwijderde scènes.

Conclusie
Freaks of Nature is een vermakelijke horrorkomedie met een prima cast. Het is jammer dat ze naast de vampieren en zombies ook nog aliens in de mix gooien, want dat is weer teveel van het goede.

rating-3stars

Review: Red State (2011)

Red State is niet een film die je verwacht van Kevin Smith, de schrijver/regisseur van onder andere Clerks, Chasing Amy en Dogma. Als fan van Smiths werk was ik wel benieuwd wat er zou gebeuren als hij uit zijn comfort zone stapte en met een ander genre aan de slag ging. Het resultaat is een grimmige film met een vleugje Kevin Smith.

Het verhaal
In Red State gaan tieners Jarod (Kyle Gallner), Travis (Michael Angarano) en Billy-Ray (Nicholas Braun) naar een nabijgelegen gat, excuus, dorp om seks te hebben met een vrouw die Jarod via internet heeft ontmoet. Helaas voor de jongens zijn ze in de val gelokt door leden van de Five Points Church, onder leiding van Abin Cooper (Michael Parks). En deze mensen gaan erg ver voor hun geloof.

Beoordeling
Hoewel Smith ervaring heeft met het maken van een religieuze film, is Red State heel anders dan Dogma. Er zit bijna geen humor in de film en zonder score is het een vrij troostloze film. Een slimme zet van Smith. Deze gelovigen zijn eng en bestaan vast ergens in Midden America. Why sugarcoat it? En zoals het in een Smith film hoort, wordt er weer veel gepraat. Door het gebrek aan humor wordt het wel een beetje saai. Vooral het stuk waarin Cooper een preek staat te geven.

De cast is goed. Michael Parks is beter bekend als Earl McGraw in From Dusk Till Dawn, Kill Bill en Planet Terror. Het schijnt dat Smith de rol van Cooper voor Parks had geschreven na hem gezien te hebben in From Dusk Till Dawn. Goede keus, want Parks is zeer creepy als leider van de gelovigen. Ook al dacht ik dat ik de hele film naar Harvey Keitel (ook in FDTD) zat te kijken tot ik de credits voorbij zag komen. John Goodman speelt ook een goede rol als ATF Special Agent Keenan. Verder spelen ook Oscar-winnares Melissa Leo, Stephen Root (Office Space), Kerry Bishé (Scrubs) en Michael Angarano aardige rollen. Maar voor mij is het Kyle Gallner die de beste performance geeft. De 25-jarige acteur is goed in staat om je mee te laten leven met zijn personage, ook al is hij niet altijd even sympathiek. Gallner is sinds zijn rol als Beaver Casablancas in Veronica Mars één van mijn one to watch-acteurs en tot nu toe stelt hij niet teleur.

Conclusie
Red State is niet voor iedereen. Zeker niet voor gelovigen onder ons. Maar voor de rest wel het bekijken waard.