20 jaar later: My Best Friend’s Wedding (1997)

Het is alweer 20 jaar geleden dat My Best Friend’s Wedding werd uitgebracht. Het is niet alleen mijn favoriete romcom, maar ook één van mijn favoriete films aller tijden. Ik zag de film voor het eerst in de bios – Pathé Schouwburgplein om precies te zijn – en het was het begin van mijn decade lange crush op Dermot Mulroney. Onlangs bekeek ik My Best Friend’s Wedding voor de zoveelste keer en reflecteer ik op het 20-jarig bestaan van deze romcom klassieker.

De ’90s was een goede decade voor romcoms met films als While You Were Sleeping, Sleepless in Seattle, Notting Hill, One Fine Day en natuurlijk My Best Friend’s Wedding. Hoewel al deze films tot mijn favorieten behoren steekt My Best Friend’s Wedding er voor mij bovenuit. Misschien omdat het geen zoetsappige romcom is, de hoofdpersoon herkenbaar onsympathiek uit de hoek kan komen en de film geen traditioneel happily ever after einde heeft.

In de film volgen we Julianne (Julia Roberts), een 20-something food critic die ooit een relatie had met sport verslaggever Michael (Dermot Mulroney). De twee gingen uit elkaar, onder andere omdat Julianne zich niet comfortabel voelt met de ‘yucky love stuff’. Ze bleven ondanks dat beste vrienden en sluiten een pact om te trouwen als ze op hun 28e nog single zijn. Michael zoekt weer contact met Julianne, maar niet vanwege hun pact. Nee, hij gaat over een paar dagen trouwen met de jonge Kimmy (Cameron Diaz) tot grote schok van Julianne die van haar bed valt. Ze besluit om Michael weer voor zich te winnen.

In tegenstelling tot een hoop romantische komedie heldinnen is Julianne niet heel sympathiek. Ze is venijnig en meedogenloos in haar queeste om Michael terug te winnen. Ze zet Kimmy voor het blok, stuurt een manipulatieve mail naar Michaels baas en betrekt haar eigen baas George (Rupert Everett) in haar gestoorde plannetjes. Hoewel ik Juliannes gedrag niet goedkeur, maakt het haar wel een stuk interessanter dan bijvoorbeeld de lieve en eenzame Lucy (Sandra Bullock) uit While You Were Sleeping. Julianne weet gelukkig dat ze niet goed bezig is: liefde heeft haar tijdelijk ontoerekeningsvatbaar gemaakt en dat maakt haar ook weer relatable. Zeker wanneer ze gespeeld wordt door Julia Roberts in één van haar beste rollen.

Zoals ik al zei heeft My Best Friend’s Wedding geen traditioneel einde. Julianne eindigt niet met Michael. Nee, hij trouwt met Kimmy. Pijnlijk, maar soms loopt het leven zo. We eindigen niet allemaal met de man of vrouw van onze dromen. De film levert op de valreep geen nieuwe love interest voor Julianne af om haar toch nog een happy end te geven. Ze eindigt de film dansend met George. Een perfect einde voor een perfecte romcom.

Observaties:
• Na 20 jaar heb ik nog een steeds een hekel aan de mierzoete opening van de film waarin vier dames die verder niet in de film voorkomen Wishin’ and Hopin’ zingen terwijl de credits voorbij komen.
• Cameron Diaz straalt als de zonnige Kimmy en het is niet gek dat ze uiteindelijk zo’n grote ster is geworden. Ze is echt fearless in haar karaoke scène.
• Rachel Griffiths (Brothers & Sisters) en Carrie Preston (True Blood) spelen de vengeful sluts.
• De Say a Little Prayer scène is nog steeds awesome! Plus, Paul Adelstein aka Kellerman van Prison Break is een extra in deze scène.
• Christopher Masterson, die we nog kennen als oudste broer Francis in Malcolm in the Middle, is hier te zien in één van zijn eerste filmrollen.
• Rupert Everett steelt de hele film als George en verdiende een Golden Globe nominatie voor zijn rol.
• De scène op de boot waarin Dermot Mulroney The Way You Look Tonight zingt voor Julianne is perfectie en heartbreaking.

Top 10 muzikale momenten in films

Ik schreef al eerder over mijn favoriete musical momenten in films. Ik kan er niets aan doen, ik blijf een zwak houden voor deze soms random scènes in films. Hier een update van mijn top 10 muzikale momenten in films die geen musicals zijn:

10. Yoga Hosers (2016) – Babe

Kevin Smiths meeste recente film Yoga Hosers is niet zo goed, maar heeft wel z’n momenten. Eén van die momenten is deze scène waarin de Colleens (Lily-Rose Depp en Harley Quinn Smith) het nummer Babe gebruiken om de vader van één van de Colleens te manipuleren. Op de manipulatie na een zoet moment in deze verder onzinnige komedie.

9. 500 Days of Summer (2009) – You Make My Dreams Come True

Joseph Gordon-Levitt kan de hele wereld aan wanneer hij Summer (Zooey Deschanel) ontmoet in 500 Days of Summer. Hij zingt niet, maar danst wel heel leuk mee op deze Hall & Oats klassieker.

8. Harold & Kumar Go to White Castle (2004) – Hold On

Harold & Kumar Go to White Castle zit vol random momenten en cameos. Eén van mijn favoriete random momenten is wanneer Harold (John Cho) en Kuma (Kal Penn) in zang uitbarsten wanneer ze Hold On van Wilson Phillips horen.

7. Magnolia (1999) – Wise Up

Magnolia van Paul Thomas Anderson is een sterk ensemble drama en één van de beste momenten is deze musical sequence waarin de personages allemaal meezingen met Aimee Manns Wise Up. Houd de tissues maar bij de hand!

6. Scream 2 (1997) – I Think I Love You

Terwijl de moorden weer zijn begonnen in Scream 2, verklaart Jerry O’Connell aan final girl Neve Campbell de liefde met de hulp van deze David Cassidy klassieker. Een luchtig moment in deze spannende sequel en dus één van mijn all time favorite musical momenten.

5. A Lot Like Love (2005) – If You Leave Me Now

Wanneer Ashton Kutcher blijft maar zeuren over zijn ex besluit Amanda Peet dit nummer dwars door zijn verhaal heen te zingen wat zorgt voor een charmant moment in deze underrated romcom. Net als de kijker kan ook Ashton deze actie niet weerstaan.

4. Beautiful Girls (1996) – Sweet Caroline

De mannen in deze film, gespeeld door Timothy Hutton, Noah Emmerich, Michael Rapaport, Max Perlich en Matt Dillon proberen met deze meezinger indruk te maken op de nieuwe beautiful girl in het dorp, gespeeld door Uma Thurman. Good times never seemed so good!

3. Almost Famous (2000) – Tiny Dancer

Elton John klassieker Tiny Dancer brengt de leden van de fictionele band Stillwater weer dichterbij elkaar en de jonge journalist William (Patrick Fugit) realiseert zich, met dank aan Band Aid Penny Lane (Kate Hudson) dat hij zijn echte home heeft gevonden.

2. 10 Things I Hate About You (1999) – Can’t Take My Eyes Off You

Oscar-winnaar Heath Ledger brak door met deze uitstekende teen movie waarin hij wordt betaald om Julia Stiles voor zich te winnen. Niet de beste start voor een relatie, maar welke vrouw viel er nou niet een beetje voor Heath na het zien van deze scène?

1. My Best Friend’s Wedding (1997) – Say A Little Prayer

Rupert Everett steelt de film als de baas van Julia Roberts die haar probeert te helpen om haar grote liefde (Dermot Mulroney) terug te winnen. Hij wordt door Julia gedwongen om zich voor te doen als haar verloofde en hij pakt de voor romantiek allergische Jules terug met dit aanstekelijke nummer.

Wat zijn jouw favoriete muzikale momenten in films?

Lijstje: Top 5 wedding films

Vandaag kijken we naar mijn top 5 films waar bruiloften in centraal staan en met een goede reden: één van mijn beste vriendinnen gaat vandaag trouwen! Een mooie aanleiding dus voor dit artikel!

1. My Best Friend’s Wedding (1997)
mybestfriendswedding001Julianne (Julia Roberts) en Michael (Dermot Mulroney) zijn na een mislukte relatie al jaren beste vrienden. Wanneer hij gaat trouwen met Kimmy (Cameron Diaz), realiseert Julianne zich net te laat dat zij nog gevoelens heeft voor Michael. Ze probeert hem vlak voor de bruiloft terug te winnen, maar dit gaat niet zo gemakkelijk als zij had gehoopt.

My Best Friend’s Wedding is niet alleen mijn favoriete wedding gerelateerde film, maar ook mijn all time favoriete romkom. De film heeft een sterk en grappig script dat niet voor het cliché einde gaat en de cast is top, met name Rupert Everett als scène stelende baas van Julianne.

2. Mamma Mia!
mammamiaSophie (Amanda Seyfried) heeft haar vader nooit gekend. Wanneer zij gaat trouwen, besluit zij haar drie potentiële vaders uit te nodigen voor de bruiloft in de hoop haar echte vader te leren kennen.

In eerste instantie dacht ik niet aan Mamma Mia! bij het samenstellen van dit lijstje. Tags die in mijn hoofd opkomen zijn ABBA en musical. Maar de film draait natuurlijk wel om de bruiloft van Sophie. Een heerlijke musical vol meezing momenten en een stralende Seyfried!

3. 27 Dresses (2008)
27dressesAlways the bridesmaid, never the bride. Zo kan je Jane (Katherine Heigl) in 27 Dresses het beste omschrijven, want zij is al 27 keer bruidsmeisje geweest. Op zich vindt zij dit niet erg, want zij is gek op bruiloften. Maar wanneer haar zusje Tess (Malin Akerman) gaat trouwen met de man van Janes dromen is zij niet zo enthousiast om het bruidsmeisje te spelen.

De romkom als genre lijkt een langzame dood te zijn gestorven. 27 Dresses is één van de laatste romkoms die ik nog echt leuk vond. Het verhaal is voorspelbaar, maar de charme van Katherine Heigl en James Marsden maakt een hoop goed. Een film met hart en grappige momenten.

4. The Wedding Date (2005)
theweddingdateWanneer haar zusje Amy (Amy Adams) gaat trouwen, loopt Kat (Debra Messing) erg tegen haar singleheid aan. Ze besluit een mannelijke escort (Dermot Mulroney) in te huren om haar vriend te spelen om zo haar ex (Jeremy Sheffield), die getuige is op de bruiloft, jaloers te maken.

Er zijn meerdere wedding gerelateerde films die misschien beter zijn dan The Wedding Date, maar die hebben voor mij niet de rewatchability factor van deze film. Debra Messing en Dermot Mulroney hebben goede chemistry samen, Messing laat weer eens zien dat ze uitstekende komische timing heeft en Amy Adams straalt in een bijrol als de bruid.

5. The Wedding Ringer
theweddingringer001Doug (Josh Gad) gaat trouwen met de vrouw van zijn dromen (Kaley Cuoco-Sweeting), alleen heeft hij een probleem: hij heeft geen getuige. Hij huurt Jimmy (Kevin Hart) in die er zijn werk van heeft gemaakt om iemands beste vriend te spelen.

In de meeste wedding gerelateerde films draait de film om een vrouwelijke hoofdpersoon. Wat ik leuk vind aan The Wedding Ringer is de nadruk op de bromance die ontstaat tussen Doug en Jimmy waardoor het geen zoetsappige film is geworden, maar een grappige komedie.

En 5 andere wedding films: Runaway Bride, My Big Fat Greek Wedding, Wedding Crashers, The Wedding Singer en [REC]3: Génesis.

Wat is jouw favoriete wedding gerelateerde film?

Top 5 musical momenten in films

Ik heb een zwak voor de musical scènes in films, voornamelijk wanneer de film zelf geen musical is. Nu we YouTube hebben is het makkelijk om die momenten over and over again te bekijken. Vroeger moest ik mijn videoband van My Best Friend’s Wedding steeds terugspoelen om die ene scène te bekijken. Hier mijn top 5 musical momenten in films die geen musical zijn:

1) My Best Friend’s Wedding – Say A Little Prayer

Rupert Everett steelt de film als de baas van Julia Roberts die haar probeert te helpen om haar grote liefde (Dermot Mulroney) terug te winnen. Hij wordt door Julia gedwongen om zich voor te doen als haar verloofde en hij pakt de voor romantiek allergische Jules terug met dit aanstekelijke nummer. Prison Break fans opgelet: agent Kellerman, ofwel Paul Adelstein, is een extra in deze scène.

2) 10 Things I Hate About You – Can’t Take My Eyes Off of You

Oscar-winnaar Heath Ledger brak door met deze uitstekende teen movie waarin hij wordt betaald om Julia Stiles voor zich te winnen. Niet de beste start voor een relatie, maar welke vrouw viel er nou niet een beetje voor Heath na het zien van deze scène?

3) Almost Famous – Tiny Dancer

Elton John klassieker Tiny Dancer brengt de leden van de fictionele band Stillwater weer dichterbij elkaar en de jonge journalist William (Patrick Fugit) realiseert zich, met dank aan Band Aid Penny Lane (Kate Hudson) dat hij zijn echte home heeft gevonden.

4) A Lot Like Love – If You Leave Me Now

Wanneer Ashton Kutcher blijft maar zeuren over zijn ex besluit Amanda Peet dit nummer dwars door zijn verhaal heen te zingen wat zorgt voor een charmant moment in deze underrated romcom. En ook Ashton kan deze actie niet weerstaan.

5) Beautiful Girls – Sweet Caroline

De mannen in deze film, gespeeld door Timothy Hutton, Noah Emmerich, Michael Rapaport, Max Perlich en Matt Dillon proberen met deze meezinger indruk te maken op de nieuwe beautiful girl in het dorp, gespeeld door Uma Thurman. Good times never seemed so good!

En nog 5 andere musical momenten: I Think I Love You in Scream 2, You Make My Dreams Come True in 500 Days of Summer, Beyond the Sea in A Life Less Ordinary, Just the Way You Are in Happy Endings en Hold On in Harold & Kumar Go to White Castle.

Wat zijn jouw favoriete musical momenten in films?

Lijstje: top 5 romantische komedies

Happy Valentine’s Day! Ik hou romantische komedies, maar ik heb het gevoel dat er de afgelopen jaren nog maar weinig goede romcoms worden gemaakt. Gelukkig zijn er genoeg romcoms die na meerdere malen kijken nog steeds leuk zijn! Hier mijn top 5 (exclusief tienerkomedies):

1) My Best Friend’s Wedding (1997)
mybestfriendswedding001Met: Julia Roberts, Dermot Mulroney, Cameron Diaz
Julianne (Roberts) en Michael (Mulroney) zijn exen en elkaars beste vrienden. Wanneer Michael vertelt dat hij gaat trouwen met Kimmy (Diaz), realiseert Julianne dat zij nog gevoelens voor hem heeft en probeert ze hem terug te winnen.

2) While You Were Sleeping (1995)
whileyouweresleeping001Met: Sandra Bullock, Bill Pullman, Peter Gallagher
De eenzame Lucy (Bullock) redt het leven van Peter (Gallagher), op wie zij al een tijdje verliefd is. Hij ligt in een coma en door een misverstand denkt zijn familie dat Lucy zijn verloofde is. Wanneer zij Jack (Pullman), de broer van Peter, ontmoet, krijgt zij gevoelens voor hem.

3) Notting Hill (1999)
nottinghill001Met: Hugh Grant, Julia Roberts, Rhys Ifans
Britse boekwinkel eigenaar William (Hugh Grant) valt voor America’s sweetheart, actrice Anna Scott (Roberts). Wat valt er nog meer te zeggen over deze perfect gecaste klassieker?

4) 13 Going on 30 (2004)
13goingon30-001Met: Jennifer Garner, Mark Ruffalo, Judy Greer
Nadat ze is vernederd op haar 13e verjaardag wenst Jenna dat ze 30 kon zijn. Wanneer Jenna (nu Garner) ontwaakt is ze 30 en succesvol, maar niet meer bevriend met haar beste vriend Matt (Ruffalo). Ze besluit hem op te zoeken en hoewel hij al een relatie heeft, blijkt er toch nog een klik te zijn.

5) Sleepless in Seattle (1993)
sleeplessinseattle002Met: Tom Hanks, Meg Ryan, Bill Pullman
Na het overlijden van zijn vrouw verhuist Sam (Hanks) met zijn zoontje Jonah naar Seattle. Na 1,5 jaar vindt Jonah dat zijn vader op zoek moet gaan naar een nieuwe vrouw. Hij overtuigt Sam zijn verhaal te doen op de radio en zijn verhaal wordt gehoord door allerlei vrouwen die voor hem vallen, waaronder de al verloofde Annie (Ryan).

En 5 andere romantische komedies die ook leuk zijn: Serendipity (2001), 50 First Dates (2004), One Fine Day (1996), How To Lose a Guy in 10 Days (2003) en A Lot Like Love (2005).

Welke romcoms zijn jouw favorieten?

Lijstje: Top 10 films van 1997

Als je me zo’n 16 jaar geleden had gevraagd om een top 10 te maken van mijn favoriete films van 1997, dan had mijn lijstje er waarschijnlijk anders uitgezien. Sommige films vond ik toentertijd geweldig, zoals Face/Off. Maar dit is een film die voor mij weinig rewatchability heeft en nu, zoveel jaar later, ook niet op mijn lijstje te vinden is. Hier mijn top 10 van 1997:

10) Titanic
titanic001Met: Leonardo DiCaprio, Kate Winslet, Billy Zane
Regisseur: James  Cameron
Titanic is een film die zoveel jaar geleden wel wat hoger op mijn lijst had gestaan. Alles ziet er nog steeds prachtig uit en de cast is top, maar de film is te lang en na de zoveelste keer ook niet meer zo boeiend. Misschien ben ik een beetje jaded geworden met leeftijd, maar de epische romance tussen Jack en Rose doet nu mijn ogen rollen.

9) Romy and Michele’s High School Reunion
romyandmichele001Met: Mira Sorvino, Lisa Kudrow, Alan Cumming
Regisseur: David Mirkin
Romy and Michele’s High School Reunion was geen groot succes in die tijd, maar is uitgegroeid tot cult klassieker. Met dank aan de fijne prestaties van hoofdrolspeelsters Mira Sorvino en Lisa Kudrow en een scherp script, blijft de komedie leuk om naar te kijken.

8) I Know What You Did Last Summer
ikwydls003Met: Jennifer Love Hewitt, Sarah Michelle Gellar, Ryan Phillippe
Regisseur: Jim Gillespie
Teen slashers waren hot na het succes van Scream en I Know What You Did Last Summer is één van de betere slashers die daar uit voortgekomen is. De frisse cast tilt de film naar een hoger niveau met Sarah Michelle Gellar als de uitblinker. Haar ‘chase scene’ is nog steeds één van de betere van de afgelopen 20 jaar.

7) Austin Powers: International Man of Mystery
austinpowers1-001Met: Mike Myers, Elizabeth Hurley, Seth Green
Regisseur: Jay Roach
De eerste Austin Powers film vond ik hilarisch. De charme is er na 2 sequels wel vanaf, maar dat neemt niet weg dat International Man of Mystery een leuke en originele film is met een uitstekende Mike Myers in een dubbelrol als Austin en Dr. Evil.

6) Suicide Kings
suicidekings001Met: Christopher Walken, Jeremy Sisto, Johnny Galecki
Regisseur: Peter O’Fallon
Suicide Kings is een spannend, maar ook humoristisch klein filmpje met een uitstekende cast. Een groepje jongens ontvoert een voormalig maffioso (Walken) en dit verloopt, uiteraard niet zoals ze hadden gehoopt. Walken is top, net als Galecki.

5) Starship Troopers
starshiptroopers001Met: Casper van Dien, Denise Richards, Clancy Brown
Regisseur: Paul Verhoeven
Onze eigen Paul Verhoeven staat in de top 5 met deze meesterlijke scifi. Goed, na zoveel jaar ziet het er allemaal niet meer zo indrukwekkend uit als in 1997, maar Starship Troopers blijft een vermakelijke film.

4) A Life Less Ordinary
alifelessordinary001Met: Ewan McGregor, Cameron Diaz, Holly Hunter
Regisseur: Danny Boyle
Fast, witty en sexy. Zo omschreef ik A Life Less Ordinary in mijn originele review. Danny Boyle heeft veel goede films gemaakt en deze hoort daar volgens vele niet bij, maar ik vind dit moderne sprookje onweerstaanbaar. Met dank aan de charmante McGregor en Diaz.

3) Scream 2
scream2-001Met: Neve Campbell, Courteney Cox, David Arquette
Regisseur: Wes Craven
De Scream films houden van een knipoog en in Scream 2 bespreken ze ook hoe crappy sequels vaak niet zijn. Beter dan het origineel is het vervolg niet, maar het is zeker geen slechte film. De cast is top en er zitten een aantal sterke scènes in.

2) Chasing Amy
chasingamy001Met: Joey Lauren Adams, Ben Affleck, Jason Lee
Regisseur: Kevin Smith
Met Chasing Amy liet Kevin Smith zien dat hij meer is dan de vulgaire humor van Clerks en Mallrats. Het is een persoonlijke film met humor en een sterke acteerprestatie van Joey Lauren Adams. Chasing Amy is een film die me eraan herinnert waarom ik van films hou.

1) My Best Friend’s Wedding
mybestfriendswedding001Met: Julia Roberts, Dermot Mulroney, Cameron Diaz
Regisseur: P.J. Hogan
Een hele unpopulaire keus voor de #1 spot, maar My Best Friend’s Wedding is na 17 jaar nog steeds één van mijn favoriete films. Ik heb deze romcom al zo vaak gezien: in de bios, op VHS, op televisie, op DVD en laatst op Netflix. Sommige films zijn na zoveel keer niet meer leuk, maar met deze film heb ik dat nooit. En wat ik vooral kan waarderen, naast de top cast, is dat de film niet voor het cliché gaat. Nee, Julia Roberts eindigt niet met haar droomprins. Hij trouwt met Cameron.

Wat is jouw favoriete film van 1997?

Bekijk ook:
Top 10 films van 1996