Review: Taken 3 (2014)

poster-taken3Bryan Mills (Liam Neeson) wordt verdacht van de moord op zijn ex-vrouw Lenore (Famke Janssen). Terwijl de politie probeert om hem op te pakken, gebruikt hij zijn ‘particular set of skills’ om de echte dader te vinden.

Beoordeling
Taken was een onverwacht groot succes in 2008. Inmiddels zijn we alweer bij Taken 3 beland, omdat we blijkbaar niet genoeg kunnen krijgen van een ass kickende Liam Neeson, in ieder geval in deze rol. Gelukkig draait deze film niet om het redden van Kim, Lenore of Bryan zelf, omdat ze ‘getakend’ zijn, maar wel om het zuiveren van Bryans naam. Jammer dat het zo voorspelbaar is wie achter de dood van Lenore zit. Ondanks dat hebben ze toch weer een vermakelijke Taken film weten te maken. Kim, gespeeld door Maggie Grace, is ook in de film te zien. Ze heeft haar eigen nutteloze subplot waarin ze ontdekt dat ze zwanger is. Hopelijk betekent dit niet dat in Taken 4 haar baby wordt ‘getakend’!

Liam Neeson speelt zijn rol natuurlijk weer prima. Forest Whitaker speelt de rechercheur die Bryan op de hielen zit. Een beetje een ondankbare rol voor een acteur als Whitaker, maar misschien is hij fan van de Taken films? Maggie Grace is een beperkte actrice, al heb ik haar beter zien acteren in andere rollen. In de Taken films vind ik het bijna pijnlijk om naar haar te kijken. Ook omdat ze zo’n 10 jaar ouder is dan ze moet voorstellen en Bryan haar behandelt als een 10-jarige.

Conclusie
De tagline van Taken 3 is ‘it ends here’ en ik hoop dat het ook maar bij drie films blijft.

rating-3stars

Review: About Alex (2014)

poster-aboutalexWanneer vervreemde studievrienden Ben (Nate Parker, Non-Stop), Siri (Maggie Grace, Lost), Josh (Max Greenfield, New Girl), Sarah (Aubrey Plaza, Parks and Recreation) en Isaac (Max Minghella, The Social Network) het nieuws horen dat hun oude vriend Alex (Jason Ritter, Parenthood) een zelfmoordpoging heeft gedaan, komt de groep weer bijeen om hem te steunen. Hoe goed kennen ze elkaar nog nu hun studententijd al wat jaren achter de rug is?

Beoordeling
Aangezien ik ongeveer even oud ben als de personages in About Alex, werd ik een beetje nostalgisch naar mijn eigen studententijd. Dit was maar van korte duur, want wat ik vooral van deze film heb meegekregen is dat het niet erg is om uit elkaar te groeien en contact te laten verwateren. Zeker als deze mensen je vrienden zijn. Hoewel de groep bij elkaar komt vanwege de zelfmoordpoging van Alex, zijn ze allemaal meer bezig met hun eigen problemen. Josh loopt het hele weekend alleen maar te zeuren en Isaac neemt zijn nieuwe vriendinnetje Kate (Jane Levy, Evil Dead remake) mee, want dat is appropriate als één van je vrienden net een zelfmoordpoging heeft gedaan.

Schrijver/regisseur Jesse Zwick levert met About Alex zijn debuutfilm af. Hij heeft nog veel te leren, want het enige wat dit niemendalletje overeind houdt is de frisse cast, al hebben acteurs als Jason Ritter en Max Minghella meer in huis dan ze hier kunnen laten zien. Zwick lijkt niet goed te weten welke richting hij op wil gaan met de film. De personages zijn niet voldoende uitgewerkt en om eerlijk te zijn kon ik bijna alle personages, op Siri en Alex na, niet uitstaan. Max Greenfield is een goede acteur, maar zijn personage is zo onuitstaanbaar! Daar wil je toch geen vrienden mee zijn?

Conclusie
Als je de cast kan waarderen is About Alex het bekijken waard. Verder is het geen aanrader.

rating-2halfstars

The Following op SBS6

Net gestart in Amerika en nu al in Nederland: The Following. In deze crime serie speelt Kevin Bacon voormalig FBI-agent Ryan Hardy. In 2003 wist hij seriemoordenaar Joe Carroll (James Purefoy, Resident Evil) op te pakken, nadat hij 14 studentes had vermoord. Nu Carroll ontsnapt is uit de gevangenis, vraagt de FBI of Hardy mee wilt werken als consultant. Maar Hardy is niet meer dezelfde man die Carroll toentertijd had opgepakt. Hij was zelf gewond geraakt en hij lijkt het nog moeilijk te hebben met de gebeurtenissen uit het verleden.

Carroll gaat achter zijn laatste slachtoffer (Maggie Grace, Taken) aan, die jaren geleden haar meerdere verwondingen wist te overleven. Hardy komt er al snel achter dat Carroll er niet alleen voor staat. Hij heeft meerdere volgers die hem maar al te graag helpen met zijn zieke plannen.

The Following ging vorige week met veel succes in première in Amerika. De serie is bedacht door Kevin Williamson, de man achter de Scream films (behalve deel 3), The Vampire Diaries en Dawson’s Creek. Naast Kevin Bacon en James Purefoy, zijn ook Shawn Ashmore (X-Men), Nico Tortorella (Scream 4) en Natalie Zea (Dirty Sexy Money) te zien.

In Nederland gaat de spannende serie morgen, dinsdag 29 januari, om 21.30 in première op SBS6. Ga jij ook kijken?