Thor: Ragnarok (2017) review

Wanneer Thor (Chris Hemsworth) oog in oog komt te staan met zijn verloren zus, de meedogeloze Hela (Cate Blanchett), verliest hij zijn hamer en wordt hij gevangen genomen aan de andere kant van het universum. Het wordt voor hem een race tegen de klok om op tijd terug te komen in Asgard om Ragnarok – de verwoesting van Asgard en het einde van de beschaving – te stoppen. HULK SMASH!

Beoordeling
Thor: Ragnarok is alweer de 17e film in de Marvel Cinematic Universe (MCU) en de derde Thor film. Nu moet ik bekennen dat ik niet zo’n fan ben van de Thor films, al kan ik hem als personage wel waarderen dankzij het frisse spel van de charismatische Chris Hemsworth. Met Ragnarok krijgt Thor een soort reboot. Natalie Portman is niet meer van de partij, de stijl van de film is anders en ook Thor zelf krijgt een metamorfose. Deze veranderingen hebben goed uitgepakt, want Ragnarok is wat mij betreft de beste Thor film tot nu toe en de meest hilarische van de MCU. Het verhaal is vrij simpel waardoor regisseur Taika Waititi (What We Do in the Shadows) meer aandacht kon besteden aan de invulling van de film door middel van visuele humor, stijl, muziek. We hebben misschien een teleurstellend zomer blockbuster seizoen achter de rug, maar Ragnarok maakt het meer dan goed. Geef Waititi meer projecten, Hollywood!

De cast van Ragnarok is top. Chris Hemsworth lijkt in deze Thor film echt zijn draai te hebben gevonden en er wordt goed gebruik gemaakt van zijn komisch talent. Mark Ruffalo speelt een prima bijrol, al zien we hem meer als de Hulk dan als Bruce Banner. Tessa Thompson maakt indruk als Valkyrie. Cate Blanchett heeft als Hela niet heel veel te doen, maar straalt wel dreiging uit. Tom Hiddleston en Karl Urban hebben grappige bijrollen. Benedict Cumberbatch en Matt Damon hebben cameo’s.

Conclusie
Thor: Ragnarok is wat mij betreft niet alleen de beste Thor film, maar ook mijn favoriete komedie van het jaar.

Review: Star Trek Beyond (2016)

poster-startrekbeyondDe crew van de Enterprise, bestaande uit o.a. Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin), Scotty (Simon Pegg) en Sulu (John Cho), verkent de verste uithoeken van de ruimte. Hier krijgt de bemanning te maken met een mysterieuze nieuwe vijand die de Federatie zwaar op de proef stelt.

Beoordeling
In 2009 verraste J.J. Abrams me met zijn Star Trek reboot. Ik heb niets met Star Trek en heb (nog steeds een beetje) een aversie tegen space films. Tegen alle verwachtingen in werd Star Trek één van mijn favoriete films van 2009. Met de sequel, Star Trek Into Darkness, had ik niet zoveel, want zelfs Abrams kan niets doen tegen mijn nog sterkere Benedict Cumberbatch aversie. Inmiddels draait het derde deel uit deze reeks in de bioscoop. Niet Abrams maar Justin Lin, de man achter vier Fast & Furious films, is dit keer verantwoordelijk voor de regie. En misschien ook leuk om te weten, Scotty himself Simon Pegg schreef het script samen met Doug Jung.

Beyond begint goed met een grappige openingsscène voordat het verhaal echt op gang komt. Het verhaal zelf vond ik niet heel bijzonder, maar is aardig opgevuld met een aantal humoristische scènes en visueel sterke actiescènes. Ook de toevoeging van een nieuw personage genaamd Jaylah, gespeeld door Sofia Boutella, is zeer welkom. Zij werd al snel mijn favoriete personage van de film en ze maakte een leuk team samen met Scotty. Met de introductie van Jaylah kreeg ik wel het gevoel dat een aantal andere personages op de achtergrond zijn beland, want Chekov en Sulu hebben niet heel veel te doen. In de media wordt een heel ding gemaakt van de homoseksualiteit van Sulu, maar in Beyond neemt het maar 10 seconden aan screentime in beslag. Als je iets te lang naar je popcorn kijkt dan heb je het al gemist.

De acteurs hebben fijne chemistry samen en stralen lol uit. Alleen Idris Elba vond ik niet op zijn plaats, want het was echt een gevalletje van Oscar Isaac in X-Men: Apocalypse. What a waste! Beyond eert de in 2015 overleden Star Trek icoon Leonard Nimoy en zijn Spock. Dat was een nice touch voor de fans. Anton Yelchin kwam helaas een paar weken voor de release van deze film te overlijden en ook hij krijgt een eerbetoon wanneer tijdens de end credits ‘for Anton’ verschijnt. *snif*

Conclusie
Wat mij betreft heeft Star Trek zich na Into Darkness met Beyond herpakt en ik kijk uit naar het volgende deel.

rating-4stars

Review: No Good Deed (2014)

poster-nogooddeedEen ontsnapte gevangene (Idris Elba) weet zich met zijn charmes het huis in te praten van Terry (Taraji P. Henson), een vrouw die alleen thuis is met haar 2 jonge kinderen. Wanneer ze zijn ware aard ontdekt, moet ze vecht voor haar leven en die van haar kinderen.

Beoordeling
Ik had zin in een redelijk korte film waarbij ik niet veel hoef na te denken en toen kwam ik uit op thriller No Good Deed. De film deed me denken aan The Boy Next Door, beide films hebben zo’n jaren ’90 thriller vibe en dat vind ik niet per se een slecht iets. Ik heb me prima vermaakt met No Good Deed, ook al is de film vrij voorspelbaar. De cast weet de film naar een iets hoger niveau te tillen. Idris Elba is heerlijk op dreef als de charmante psycho die goed weet in te spelen op de kwetsbaarheden van Terry. Empire-actrice Taraji P. Henson houdt zich prima staande naast Elba. Ze weet goed de kwetsbare en sterke kanten van Terry te spelen. Leslie Bibb heeft – helaas – een tenenkrommende bijrol als beste vriendin van Terry. Haar personage is echt zwaar irritant en opdringerig. Arme Bibb verdient beter dan dit.

Conclusie
No Good Deed is op geen enkel vlak origineel, maar Idris Elba en Taraji P. Henson weten er een vermakelijke thriller van te maken.

rating-3stars

Review: Prometheus (2012)

Ergens in de toekomst gaat een groepje onderzoekers in de ruimte opzoek naar de oorsprong van de mens. Elizabeth Shaw (Noomi Rapace, de originele Girl With the Dragon Tattoo) en Charlie Holloway (Logan Marshall-Green, Devil) denken aanwijzingen of een uitnodiging gevonden te hebben voor dit onderzoek. De peperdure expeditie staat onder leiding van Meredith Vickers (Charlize Theron) die zelf sceptisch is.

Beoordeling
Science fiction is niet mijn genre dus ik ben niet de beste persoon om een review te schrijven over Prometheus. Maar laat ik toch een poging doen.

Prometheus ziet er geweldig uit. Ridley Scott weet hoe hij iets moois neer moet zetten. Inhoudelijk ben ik minder tevreden. De eerste tweederde van de film zat ik er helemaal in. De spanning werd goed opgebouwd. Maar de film zakte het laatste deel in elkaar. Was Ridley misschien te ambitieus? Prometheus was bedacht als een prequel van zijn eerdere hit Alien. In de loop van de tijd werd de film een losstaand verhaal om toch uiteindelijk weer gevormd te worden tot prequel? Wat hier ook aan de hand is, het werkt voor mij niet. Guy Pearce is met dank aan bejaarden make-up te zien als de oude Weyland. Maar waarom neem je niet gewoon een oude acteur aan als je hem toch niet jong wilt laten zien? Gemiste kans! Ook jammer dat zijn twist een cliché is. Meneer wilt niet dood dus hoopt hij dat die Engineer hem leven geeft. Overigens vind ik de hele reden voor het onderzoek maar onzin. Waarom moet je per se weten hoe de mens is ontstaan? Accepteer dat we bestaan en move on! In 2093 zijn er vast ook andere prioriteiten.

Daarnaast is ook weinig tijd besteed aan het uitwerken van de personages. Alleen Rapace en Michael Fassbender als android David hebben iets om mee te werken. Fassbender laat al jaren zien een pro te zijn en hij zet een goede performance neer. Noomi Rapace vind ik bijzonder slecht gecast als Shaw. Ze was dan misschien wel fantastisch als Lisbeth Salander, maar hier houdt ze nauwelijks haar hoofd boven water. Met een sterkere leading lady had Prometheus een betere film kunnen zijn. Gelukkig kunnen we ook rekenen op Charlize Theron en Idris Elba die hun flinterdunne personages toch naar een hoger niveau weten te tillen. Logan Marshall-Green komt aardig mee als acteur. Hij heeft er baat bij dat de film niet op zijn schouders rust.

Conclusie
Al met al is Prometheus het bekijken waard. Zeker voor de spannende opbouw en mooie plaatjes. Maar met deel 2 moet Ridley proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe.