Eerste indruk van American Horror Story: Cult

Clowns zijn helemaal happening dit jaar: Pennywise, Trump en nu zit het nieuwe seizoen van American Horror Story ook nog eens vol met clowns. Yay? Vorige week is American Horror Story: Cult gestart op Fox en hieronder lees je mijn eerste indruk.

Waar gaat AHS: Cult over?
De eerste aflevering opent met de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016. Zoals we weten wint Donald Trump, iets waar Ally (Sarah Paulson) niet blij mee is. Zijn winst triggert een hoop van haar angsten, waaronder haar angst voor clowns en gaten. Dan is er Kai (Evan Peters) die maar al te blij is met de winst voor Trump.

Beoordeling
Na Murder House, Asylum, Coven, Freak Show, Hotel en Roanoke is er nu American Horror Story: Cult. Tenzij de clowns behoren tot de titulaire cult is deze eerste aflevering cultloos. We maken kennis met Ally, haar vrouw Ivy (Alison Pill) en hun zoontje Oz. Ally heeft een overdaad aan psychische problemen, waar Ivy moedeloos van lijkt te worden. Hoewel Ally bij een psychiater (Cheyenne Jackson) loopt, lijkt het momenteel niet veel te helpen. Haar klachten zijn sinds de verkiezingen verergerd en ze begint overal clowns te zien. Zit het in haar hoofd of niet? Dat is momenteel de vraag. In deze eerste aflevering ziet ook Oz de clowns, maar op een ander moment. Het lijkt erop dat het niet in Ally’s hoofd zit, maar dat er sprake is van gaslighting. Of dit klopt gaan we in de komende afleveringen zien.

In de andere hoek hebben we dus onrustzaaier Kai die de winst van Trump viert door cheetos op zijn gezicht te smeren en de tv te humpen. Wat precies Kai’s plannen zijn is onduidelijk. Het lijkt erop dat hij zijn zus Winter (Billie Lourd van Scream Queens) naar Ally heeft gestuurd om de babysitter van Oz te spelen. Dat Winter niet babysitter van het jaar gaat worden, wordt wel snel duidelijk. Zij laat Oz op internet lijken zien en gaat met hem bij de buren kijken die vermoord worden door killer clowns. Hmmm…

Persoonlijk is dit één van mijn minst favoriete seizoen openers van American Horror Story. Ik vond het op de Twisty cameo na nogal saai, maar ga het seizoen nog wel een kans geven. Hoewel ik fan ben van Sarah Paulson, hoop ik heel erg dat we haar niet het hele seizoen hysterisch zien huilen. Dat zou Cult wel een heel vermoeiende zit maken. Evan Peters is wel weer lekker op dreef en Billie Lourd is altijd welkom.

Conclusie
Clowns zijn niet genoeg om van AHS: Cult een intrigerende zit te maken. Ik hoop dat de rest van het seizoen een betere balans tussen shock en plot vindt.

X-Men: Apocalypse (2016) review

poster-xmenapocalypseMystique (Jennifer Lawrence) moet met de hulp van Professor X (James McAvoy) een groepje jonge mutants leiden om de recent ontwaakte, eeuwenoude eerste mutant Apocalypse (Oscar Isaac) te verslaan en zijn vier Horsemen, waaronder de gebroken Magneto (Michael Fassbender).

Beoordeling
Ergens tijden X-Men: Apocalypse vroeg ik mij af waarom Oscar Isaac besloot om de rol van bad guy Apocalypse aan te nemen. Met titels als Inside Llewyn Davis, A Most Violent Year en Ex Machina op zijn cv, is Isaac uitgegroeid tot gerespecteerd acteur die waarschijnlijk wel betere rollen kan krijgen. Niet dat ik neerkijk op de X-Men films. Als we kijken naar Michael Fassbender dan zet hij als Magneto in Apocalypse een emotionele acteerprestatie neer die niet mis zou staan in een indie film. Maar Isaac heeft als de stijve Apocalypse niet zoveel om mee te werken dus tenzij het zijn grote droom was om in een X-Men film te spelen, weet ik niet wat hij hier doet.

Met Days of Future Past ging de X-Men franchise weer de goede richting op en ook met Apocalypse heb ik mij prima vermaakt. Toch werkte de film niet helemaal voor mij. Apocalypse zelf vind ik eigenlijk niet zo’n indrukwekkende villain, want ik kreeg het idee dat Magneto al het zware werk voor hem aan het doen was. En het hele “Horsemen of the Apocalypse” gedoe is leuk bedacht, maar er wordt eigenlijk niet zo heel veel mee gedaan. Wel veel opbouw, maar het uiteindelijke gevecht vond ik niet veel voorstellen (misschien zit die ene awesome scène van Captain America: Civil War nog te vers in mijn geheugen).

xmenapocalypseMaar er zijn ook positieve punten te noemen! Voor Apocalypse heeft regisseur Bryan Singer een talentvolle jonge cast weten te verzamelen. Naast X-Men veteranen Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult en Evan Peters zijn ook Tye Sheridan (Mud), Kodi Smit-McPhee (The Road) en Sophie Turner (Game of Thrones) te zien. Met name Sheridan is goed gecast als de jonge Scott Summers/Cyclops. Eén van de hoogtepunten van Days of Future Past was een geweldige scène met de supersnelle Quicksilver (Peters) en ook Apocalypse bevat een soortgelijke scène. Meer Quicksilver en Evans Peters, please!

Conclusie
X-Men: Apocalypse is vermakelijke film en een waardig nieuw deel in de X-Men franchise, maar had van mij wel wat epischer mogen zijn.. als we het dan toch over (de) Apocalypse hebben.

rating-3halfstars

American Horror Story: Hotel trailer

Hoewel in Nederland American Horror Story: Freak Show net van start is gegaan op Fox, gaat in Amerika alweer bijna het 5e seizoen in première genaamd American Horror Story: Hotel. Het is nog een beetje vaag waar het seizoen over gaat, maar Lady Gaga speelt hoteleigenaar The Countess, een vampier-achtig wezen. Lily Rabe komt in het seizoen voorbij als real life serial killer Aileen Wuornos, die eerder werd gespeeld door Charlize Theron in de film Monster. En het hotel zelf? Die werd in de jaren ’30 gebouwd door de gestoorde James March (Evan Peters) die er een dodelijk labyrint van maakte.

Een hoop bekende gezichten komen voorbij in Hotel. Naast bovengenoemde acteurs zien we ook Kathy Bates, Angela Bassett, Wes Bentley, Matt Bomer, Chloë Sevigny, Finn Wittrock, Max Greenfield, Denis O’Hare, Naomi Campbell, Cheyenne Jackson, Mare Winningham en Sarah Paulson in Hotel.

Bekijk de trailer van American Horror Story: Hotel hier:

American Horror Story: Hotel gaat 7 oktober in Amerika in première.

Bron: EW.com

Review: The Lazarus Effect (2015)

poster-thelazaruseffectEen groepje onderzoekers, onder leiding van Frank (Mark Duplass, The One I Love) en zijn verloofde Zoe (Olivia Wilde, House), hebben een manier gevonden om een dode hond weer tot leven te wekken. Wanneer één van de onderzoekers door een ongeluk om het leven komt, proberen ze haar op dezelfde manier tot leven te wekken met alle gevolgen van dien.

Beoordeling
Horror is mijn favoriete genre, waardoor ik veel negatieve punten door de vingers kan zien en er toch van kan genieten. The Lazarus Effect is een film waarbij dat helaas niet is gelukt. Zeker nu It Follows – op alle fronten een superieure horrorfilm – nog enigszins vers in mijn geheugen zit. In vergelijking is The Lazarus Effect een gemakzuchtige film. Het neemt elementen van Pet Sematary en Flatliners, maar maakt het niet eigen. Er is geen aandacht besteed aan de look van de film en de personages zijn niet uitgewerkt. De maar 83 minuten durende film vliegt voorbij zonder ook maar een keer eng te zijn. En dat is lui. Misschien heeft de studio wat dingen uit de film geknipt en is dit niet het originele product (mijn enige verklaring waarom acteurs als Evan Peters en Donald Glover in deze film zitten), maar het voelt toch als gemakzuchtig om uiteindelijk deze film aan het publiek voor te schotelen.

Mark Duplass vind ik een saaie keus voor de hoofdrol. Hij straalt niets uit. Olivia Wilde doet haar best gezien de omstandigheden. Evan Peters (American Horror Story) en Community-acteur Donald Glover hebben helaas nauwelijks iets te doen in deze film en verdienen beter, net als Sarah Bolger (The Tudors). Twin Peaks-acteur Ray Wise is altijd welkom, maar is helaas maar in één scène te zien.

Conclusie
The Lazarus Effect is een gemakzuchtige film. Bekijk de trailer en dan heb je eigenlijk al de gehele film gezien. Niet één van de betere Blumhouse producties.

rating-2stars

X-Men: Days of Future Past (2014) review

poster-xmendaysoffuturepastIn de toekomst worden de mutants uitgeroeid door de Sentinels. Om de huidige tijdslijn te veranderen en de komst van de Sentinels te voorkomen, sturen de overgebleven X-Men Wolverine (Hugh Jackman), of eigenlijk zijn bewustzijn, terug de tijd in. Hij moet voorkomen dat Mystique (Jennifer Lawrence) wetenschapper Bolivar Trask (Peter Dinklage, Game of Thrones) doodt. Want zijn dood betekent de start van het Sentinals-programma.

Beoordeling
Na X-Men: First Class was ik eigenlijk wel klaar met de X-Men franchise. Toen bekend werd dat Bryan Singer weer plaats zou nemen in de regiestoel en dat een aantal acteurs uit de eerste X-Men films terug zouden keren, was mijn interesse gewekt. Days of Future Past zorgt voor een brug tussen de X-Men wereld uit de originele trilogie en die van reboot First Class. En het samenvoegen van die twee werelden is een slimme zet , want Hugh Jackman zorgt als Wolverine voor wat leven in de brouwerij aan de First Class kant. Michael Fassbender (jonge Magneto), James McAvoy (jonge Professor X) en Jennifer Lawrence spelen prima, maar krijgen wel de meest dramatische/serieuze scènes voor hun kiezen. Gelukkig zorgt Nicholas Hoult (Warm Bodies) als de jonge Beast voor wat meer luchtigheid en is Evan Peters (American Horror Story) als Quicksilver een uitstekende en hilarische toevoeging aan de cast.

Ian McKellen, Patrick Stewart, Ellen Page, Shawn Ashmore en Halle Berry zijn opnieuw van de partij, al is hun screentime beperkt. Een aantal nieuwe mutants waren ook te zien, waaronder Bishop (Omar Sy, Intouchables) en Sunspot (Adan Canto, The Following) al had ik tijdens het zien van de film geen idee wie ze waren. En om eerlijk te zijn: ik heb nog steeds geen idee wie de meeste van de nieuwe mutants zijn.

Conclusie

Singer laat weer eens zien wat een fantastische regisseur hij wel niet is. Days of Future Past is prachtig in beeld gebracht en met name die ene scène met Quicksilver is echt vakwerk. Al met al is Days of Future Past één van de beter films uit de X-Men franchise.

rating-3halfstars

American Horror Story seizoen 2 promo’s

American Horror Story. Ik ben al fan. Wanneer gaat een Nederlandse zender AHS eindelijk uitzenden zodat meer mensen kunnen genieten van deze bizarre serie van de makers van Glee? Gelukkig is seizoen 1 vanaf 24 oktober te koop. In Amerika start seizoen 2, American Horror Story: Asylum, op 17 oktober. Promotie voor de serie is inmiddels in volle gang. Naast een hoop viral videos, zijn er ook 2 creepy promo’s uit.


Elk seizoen van AHS is een losstaand verhaal. Het tweede seizoen speelt zich af in de jaren ’60 in een psychiatrische instelling onder leiding van een non, gespeeld door Jessica Lange. Lange is niet de enige acteur die terugkeert in een nieuwe rol. Ook Evan Peters, Zachary Quinto, Lily Rabe en Sarah Paulson zijn opnieuw te zien.


Maar we maken ook kennis met een aantal nieuwe gezichten. Zoals in de promo’s al is te zien spelen Chloë Sevigny (Big Love), Joseph Fiennes (Shakespear in Love), James Cromwell (The Green Mile) en Maroon 5-zanger Adam Levine rollen in Asylum. Clea DuVall (Identity) is vluchtig in de eerste promo te zien naast Paulson. Verder spelen Franka Potente (Lola Rennt) en Jenna Dewan (Step Up) gastrollen in het nieuwe seizoen.

Kom op, FoxLife! Jullie zenden ook The Walking Dead uit! Geef American Horror Story een kans.

1 2