Review: Baywatch (2017)

Baywatch is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Triple P Entertainment en Universal Pictures Benelux voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze vermakelijke film.

Het verhaal
Plezier in de zon! Dwayne Johnson en Zac Efron komen samen en doen meer dan hun plicht in deze wilde en sexy komedie vol actie. Als het strand wordt overspoeld door een misdaadgolf, leidt de legendarische luitenant Mitch Buchannon (Johnson) zijn eliteteam van stoere strandwachten op een missie om te bewijzen dat je ook zonder penning de baai kunt redden. Samen met een drietal blitse rekruten, onder wie oud-olympiër Matt Brody (Efron), verruilen ze de golven voor een diepe undercoveractie om een meedogenloze zakenvrouw (Priyanka Chopra, uit de tv-serie “Quantico”) te stoppen, wier duivelse plannen de toekomst van de baai bedreigen. Maak je klaar en duik in de actie met de heetste film van het jaar!

Beoordeling
Laat ik vooropstellen dat Baywatch een vermakelijke film is. Het is de perfecte film om op te zetten na een lange werkdag of op een regenachtige zondag. Dwayne Johnson en Zac Efron hebben leuk samenspel en er zitten een aantal aardige grapjes in. Misschien denk je nu: Gwen, ik voel een maar. Dat klopt. Wikipedia vertelt me dat een Baywatch film al in 2004 werd aangekondigd, maar pas in 2014 echt van de grond kwam toen ze Johnson wisten te strikken voor de hoofdrol. Ik vermoed dat het succes van 21 Jump Street hier een rol speelt en dat Paramount dacht op een zelfde manier van Baywatch een hitfilm te maken. Waar het fout gaat is dat Baywatch te hard probeert om 21 Jump Street te zijn. In plaats van dat ze strandgangers redden van haaien, gaan de strandwachten proberen om een criminele organisatie op te rollen. Efrons personage geeft hier zelfs commentaar op door te zeggen: ‘I thought we were lifeguards?’ Die self-awareness werkt voor 21 Jump Street, maar niet voor Baywatch, omdat regisseur Seth Gordon (Horrible Bosses) en collega’s het als excuus lijken te gebruiken om af te dwalen van de serie.

Nu klink ik misschien heel negatief. Begrijp me niet verkeerd: ik heb me vermaakt met de film. Het is een aardige buddy cop movie, maar dat is niet wat je hoort te krijgen als je een film kijkt over strandwachten.

Bonusmateriaal
Zowel de DVD als de Blu-ray van Baywatch bevatten diverse extra’s: Continuing the Legacy en Deleted & Extented Scenes. Daarnaast staan op de Blu-ray nog 2 featurettes: Meet de lifeguards en Stunts & Training.

Conclusie
Baywatch is een vermakelijk tussendoortje.

Review: The Fate of the Furious (2017)

De mysterieuze Cipher (Charlize Theron) weet Dom (Vin Diesel) te overtuigen om zijn rug te keren naar zijn familie dit tot grote shock van Letty (Michelle Rodriguez) en de rest. Ze krijgen hulp uit onverwachte hoek, namelijk Furious 7 bad guy Deckard Shaw (Jason Statham), om Dom terug te vinden en Cipher te pakken te krijgen.

Beoordeling
Zestien jaar na de release van The Fast and the Furious is er nu het achtste deel The Fate of the Furious. Ik denk niet dat iemand ooit had verwacht dat de film zoveel sequels zou spawnen, maar toch zijn we hier nu echt. De franchise kreeg een creatieve opleving met Fast Five en ook de twee daaropvolgende delen waren sterk. The Fate of the Furious is niet sterk, maar wel aardig. Het is de eerste film in de franchise zonder Paul Walker sinds zijn overlijden. Door zijn afwezigheid lijkt er iets te ontbreken. Testosteron genoeg hier in deel 8, maar ik mis hart, iets wat in Furious 7 wel aanwezig was.

Vin Diesel blijft een beperkte acteur en blijkbaar heeft hij Walker nodig om wat beter uit de verf te komen. Diesel deelt hier veel scènes met Charlize Theron, doorgaans een sterke actrice. Helaas lijkt Theron hier op de automatische piloot te acteren en dat hebben we juist niet nodig naast Diesel. Haar personage Cipher is ook niet erg boeiend. Wat dat betreft doet Furious 8 er goed aan om Jason Statham weer te laten opdraven. Diesel mag dan het gezicht van de F&F franchise zijn, maar wat mij betreft mag hij deel 9 uitzitten als Statham en Dwayne Johnson op de voorgrond worden gezet. Tyrese Gibson mag blijven als de comic relief.

Toegegeven, The Fate of the Furious heeft wel een aantal indrukwekkende actiescènes en ook de cameo’s – nee, ik verklap ze niet – zijn leuk gedaan.

Conclusie
The Fate of the Furious haalt niet de kwaliteit van de voorgaande drie delen, maar is wel een vermakelijke actiefilm met een aantal geslaagde scènes.

Review: Central Intelligence (2016)

CIA-agent Bob Stone (Dwayne Johnson) betrekt oud-klasgenoot Calvin Joyner (Kevin Hart) bij een gevaarlijke missie. Calvin was vroeger de populairste jongen van de school en merkt dat de toen onpopulaire Bob nog steeds tegen hem opkijkt.

Beoordeling
Ik kan Kevin Hart en Dwayne Johnson altijd wel waarderen dus stop ze samen in een film en het moet leuk worden toch? Central Intelligence is een vermakelijke komedie met goed samenspel van Hart en Johnson. Hart speelt een wat hysterische rol die we hem vaker hebben zien spelen. Johnson is hier erg leuk als de stoere CIA-agent die eigenlijk nog net zo dorky is als toen hij op de middelbare school zat. De film zelf is verder niet heel bijzonder. Het is een vrij standaard buddy cop verhaaltje. In de bijrollen zien we verder Amy Ryan, Jason Bateman en Breaking Bad-acteur Aaron Paul voorbij komen, maar ze krijgen niet veel te doen. Central Intelligence moet het vooral hebben van zijn populaire hoofdrolspelers.

Conclusie
Central Intelligence is een vermakelijke komedie met een leuke rol voor Dwayne Johnson.

[Gesloten] Winactie: maak kans op een Blu-ray van de komedie Central Intelligence!

centralintelligence-packshotKomedie Central Intelligence met Dwayne Johnson en Kevin Hart is vanaf 14 december verkrijgbaar op DVD en Blu-ray! In samenwerking met Triple P Entertainment en Universal Pictures mag Be Cool, Sodapop een Blu-ray examplaar van Central Intelligence weggeven. Wil jij kans maken op een Blu-ray van deze leuke film? Beantwoord hieronder de volgende vraag:

In welke film zijn Dwayne Johnson en Kevin Hart volgend jaar ook samen te zien?

Over Central Intelligence
De zwaarlijvige Robbie Weirdicht (Dwayne Johnson) werd tijdens zijn tienerjaren behoorlijk gepest, terwijl zijn populaire oud-klasgenoot Calvin Joyner (Kevin Hart) het grote talent was op het sportveld. Twintig jaar later heeft Robbie zich getransformeerd tot de gespierde CIA-agent Bob Stone, terwijl Calvin zijn belofte nooit heeft ingelost en een doorsnee accountant is geworden. Bob herinnert zich Calvin als zijn enige vriend en vraagt hem om mee te doen met een uiterst geheim onderzoek. De onvoorspelbare agent sleept zijn oud-klasgenoot mee in een wereld van schietpartijen, verraad en spionage. Tegen de tijd dat de brave Calvin beseft in wat voor een gevaarlijke situatie hij is beland, is er geen weg meer terug.

Maak kans op een Blu-ray van Central Intelligence
Vul het onderstaande formulier volledig in om kans te maken op een Blu-ray exemplaar van Central Intelligence! Tot en met maandag 19 december 2016 kan je deelnemen aan de wedstrijd. De winnaar ontvangt na 19 december bericht per mail. Succes!

Review: Furious 7 (2015)

poster-furious7Nadat Furious 6 bad guy Owen Shaw werd uitgeschakeld door Dom Toretto (Vin Diesel) en zijn team, is zijn oudere broer Deckard Shaw (Jason Statham) uit op wraak.

Beoordeling
Furious 7 is één van de meest succesvolle films van het afgelopen jaar. Na de creatieve opleving van de Fast & Furious franchise met Fast Five en Furious 6 wordt met Furious 7 opnieuw een sterk deel afgeleverd. Maar het is ook een beladen film om naar te kijken gezien de dood van acteur Paul Walker die halverwege de opnames kwam te overlijden na een ongeluk die niets met de opnames zelf te maken had. Het is bewonderenswaardig dat de cast en crew de film nog op zo’n manier wist af te ronden dat de kijker zelf weinig merkt van het verlies van Walker wat natuurlijk een grote impact heeft gehad op de productie. Furious 7 is ook een prachtig eerbetoon aan Walker en ze hebben zijn personage Brian een mooi afscheid van de franchise gegeven.

Ik denk dat ik Furious 7 wel beter had kunnen waarderen als de vorige delen iets verser in mijn geheugen zaten. De film bevat aardig wat verwijzingen naar de eerdere films en ik zal er vast wel een aantal hebben gemist. Voor de echte fans natuurlijk heel leuk, maar ook voor de casual Fast & Furious kijker is er genoeg om van te genieten. Furious 7 bevat een aantal indrukwekkende actiescènes, humor en een leuke cast. De film verveelt geen moment. Jason Statham speelt een formidabele bad guy. Niet zozeer omdat zijn personage goed uitgewerkt is, maar eerder omdat hij Jason Statham is! Het gebruik van MMA-vechter Ronda Rousey en Ong-bak ster Tony Jaa geven de vechtscènes extra punch. Dwayne Johnson is nog steeds een fijne toevoeging aan de cast, al vond ik de aanwezigheid van Kurt Russells personage qua toon niet echt bij de film passen.

Conclusie
Al met al is Furious 7 opnieuw een geslaagde film in de populaire franchise.

rating-4stars

Review: San Andreas (2015)

poster-sanandreasWanneer Californië wordt getroffen door een allesverwoestende aardbeving, gaat SAR-helikopterpiloot Ray (Dwayne Johnson) samen met zijn ex (Carla Gugino, Wayward Pines) naar San Francisco om hun dochter (Alexandra Daddario, Texas Chainsaw 3D) te redden.

Beoordeling
Wat mij betreft is de filmzomer niet compleet zonder een rampenfilm en San Andreas stelt wat dat betreft niet teleur. De beruchte San Andreasbreuk zorgt voor een aardige setting van een rampenfilm. De film zelf is niet bijzonder origineel, maar dat had ik ook niet verwacht. Regisseur Brad Peyton, die eerder met Dwayne Johnson Journey 2: The Mysterious Island maakte, vinkt keurig alle ingrediënten voor een rampenfilm af en brengt ons netjes van A naar B.

Johnson is natuurlijk de held van het verhaal. Zijn personage heeft ook een heldhaftig beroep, maar hij hoeft niet zo nodig de wereld te redden. Wat dat betreft is San Andreas een vrij kleinschalige film. De focus van Johnsons personage ligt eerst bij het redden van zijn ex en dan zijn dochter. Carla Gugino heeft helaas niet veel meer te doen in de film dan bang zijn en zich zorgen maken om haar dochter. Alexandra Daddario heeft gelukkig meer te doen in haar subplot waarin zij in San Francisco probeert te overleven samen met haar love interest en zijn jongere broertje. Daddario speelt prima en hoewel zij maar 14 jaar jonger is dan Gugino kan ik deze casting wel waarderen, want de twee knappe actrices hebben zeker wel iets van elkaar weg. Paul Giamatti zit weggestopt in zijn eigen subplot en hij heeft de ondankbare taak om expositie te leveren over de San Andreasbreuk en aardbevingen. Al heeft voormalig Mr. Fantastic Ioan Gruffudd een nog ondankbaardere rol als de nieuwe vriend van Gugino’s personage.

Conclusie
San Andreas is een film waar je niet teveel over moet nadenken. Het is een vermakelijke blockbuster die niet vernieuwend is, maar goed genoeg. De special effects zijn prima. Alleen jammer dat de film in 3D is, want ik vond het niets toevoegen.

rating-3halfstars

1 2