Review: Magic Mike XXL (2015)

poster-magicmikexxlHet is inmiddels 3 jaar geleden dat Mike (Channing Tatum) zijn stripper lever gedag heeft gezegd. Hij heeft nu zijn eigen bedrijf, maar besluit na wat tegenslag om met zijn oude vrienden nog één laatste show weg te geven.

Beoordeling
In mijn originele Magic Mike recensie zei ik al dat een sequel voor mij niet hoeft. Het is een aardige film, maar één die geen goede balans vond tussen drama en de stripscènes. Na het zien van de trailer van Magic Mike XXL hoopte ik dat de film het dramatische aspect zou laten varen en zou gaan voor een film die vooral fun is. Meer vraag ik eigenlijk niet van een film over mannelijke strippers. Helaas is Magic Mike XXL niet fun, maar best een saaie zit. Er zit, in tegenstelling tot het eerste deel, geen verhaal in de film. Dit hoeft niet per se nadelig te zijn als ze het op zijn minst nog leuk opgevuld hadden met stripscènes van Mike en zijn vrienden. In plaats daarvan krijg je drama voorgeschoteld over dat de mannen onzeker zijn over hun toekomst nu hun stripping days bijna voorbij zijn, over het niet kunnen vinden van liefde en praten ze met oudere vrouwen over het seksleven van die vrouwen. De mannen hebben onderling hun issues met Mike, waaronder er in het begin veel spanning hangt tussen de vrienden. Amber Heard (Drive Angry), die de nieuwe love interest van Mike speelt, hangt er maar wat chagrijnig bij zonder echt een rol te spelen in de film. Er wordt tussendoor wel wat gestript, maar voornamelijk door andere mannen en Donald Glover (Community) hoeft niet eens uit de kleren. Hij mag gewoon een liedje zingen. Ik had nog hoop dat ze the best for last aan het bewaren waren voor hun laatste show, maar er was niet eens een groepsact, zoals in het eerste deel.

De regie van Gregory Jacobs, die als first assistant director heeft gewerkt aan meerdere Steven Soderbergh films waaronder Magic Mike, is behoorlijk amateuristisch. Sommige scènes zijn zo donker dat je bijna niets ziet. Ik wist in Heards eerste scène niet eens zeker of ik wel naar haar aan het kijken was, omdat ik haar gezicht nauwelijks kon zien.

Channing Tatum speelt prima, net als de rest van de cast met Joe Manganiello als uitblinker. Hij probeert nog het beste te maken van het slechte script. Jada Pinkett Smith heeft een leuke bijrol en ook Elizabeth Banks en Andie McDowell komen voorbij in kleine rollen.

Conclusie
Er is weinig magic of XXL aan deze film helaas. Ondanks vrij lage verwachtingen nog teleurstellend.

rating-2stars

Review: Foxcatcher (2014)

poster-foxcatcherOlympische kampioen Mark Schultz (Channing Tatum) wordt door excentrieke multimiljonair John du Pont (Steve Carell) benaderd om voor zijn team – Foxcatcher – te komen worstelen. Mark accepteert het aanbod, maar wordt door du Pont onder druk gezet om ook zijn broer Dave Schultz (Mark Ruffalo), ook Olympisch kampioen, te benaderen voor het team.

Beoordeling
Foxcatcher is een kille film. Er zijn veel stiltes. We observeren de Schultz broers en du Pont, maar leren weinig over hun innerlijke belevingswereld. Ook door het camerawerk worden we op een afstand gehouden. En daarom liet Foxcatcher mij als film koud. Het is moeilijk om je te investeren in personages als we ze nauwelijks leren kennen. Er zit geen spanning in de film die vrij abrupt eindigt. Benett Miller mag dan een geprezen regisseur zijn die een Oscar nominatie verdiende voor de regie van Foxcatcher, maar ik vond zijn regie storend en dat haalde mij telkens weer uit het verhaal. En het verhaal zelf is interessant, maar saai in beeld gebracht.

Het acteerwerk van Foxcatcher is goed. Al vond ik de Oscar-nominaties voor Steve Carell en Mark Ruffalo overdreven. Ruffalo is natuurlijk een uitstekende acteur. maar niet per se beter dan hij in andere films is. Carell heeft al eerder laten zien dat hij niet alleen funny kan zijn. Dat bewijst hij met Foxcatcher opnieuw. De Academy lijkt wel vaker gevoelig te zijn voor fysieke transformaties en ik denk dat Carell heeft geholpen aan zijn nominatie. Ik vond Channing Tatum juist het beste spelen van de drie heren. Hij zet Mark Schultz neer als een tikkende tijdbom die zijn gevoelens probeert te onderdrukken, maar ook als een onzekere man die hunkert naar waardering. En dat zonder al teveel dialoog om het te kunnen uiten. Sienna Miller heeft een heel kleine rol als de vrouw van Dave.

Conclusie
Foxcatcher had zoveel potentie. Helaas blijft een kille, afstandelijke film over.

rating-3stars

Trailer park: Magic Mike XXL (2015)

Vergeet Fifty Shades of Grey, want Magic Mike is back! Na het grote succes van Magic Mike is het geen verrassing dat Channing Tatum nu met een vervolg komt met de uitstekende titel Magic Mike XXL. Thanks, Channing! En zoals de teaser trailer al zegt: you’re welcome.

Magic Mike bracht in 2012 wereldwijd meer dan $160 miljoen op. Niet slecht, zeker als je bedenkt dat de film, gebaseerd op Tatums eigen verleden als stripper, maar een budget van $7 miljoen had. Matthew McConaughey en Alex Pettyfer zijn er dit deel niet bij, maar Matt Bomer, Joe Manganiello, Adam Rodriguez en Kevin Nash keren wel terug. De cast bestaat verder ook uit Donald Glover, Elizabeth Banks, Andie MacDowell en Amber Heard.

Magic Mike XXL draait vanaf 2 juli in de bioscoop.

Review: Magic Mike (2012)

Magic Mike is behoorlijk populair onder mijn vriendinnen die de film niet gezien hebben. Met dank aan de false advertising denk ik zo. Die TV spots zijn zo gemonteerd dat je denkt dat je naar een leuke romantische komedie met male strippers gaat. Maar regisseur Steven Soderbergh is niet zo van het luchtige werk. Denk aan Traffic, Che en Contagion. Ik was dan ook niet verbaasd dat de film voor vriendin S. afgelopen maandag een beetje tegenviel, maar ik zat wel met de juiste verwachtingen in de zaal.

Het verhaal
Mike (Channing Tatum, The Vow) is een stripper met een hart van goud. Hij spaart al jaren al zijn dollar bills op om zijn droom te kunnen verwezelijken, namelijk zijn eigen bedrijf starten. Bij één van zijn baantjes ontmoet hij de jonge Adam (Alex Pettyfer, I Am Number Four) en hij neemt hem onder zijn hoede. Dankzij Mike krijgt Adam een baan als stripper bij Xquisite, onder leiding van Dallas (Matthew McConaughey). Mike valt ondertussen voor Brooke (Cody Horn, Violet & Daisy), de zus van Adam, maar zij is niet gecharmeerd van hun stripper lifestyle.

Beoordeling
Magic Mike is deels gebaseerd op de tijd dat Tatum zelf een jonge stripper was. En hij is erg ver gekomen. Na The Vow en 21 Jump Street is Magic Mike de derde Channing Tatum film dit jaar die meer dan $100 miljoen heeft opgebracht in de Amerikaanse box office. Tatum heeft iets ontzettend likeable wat het mannelijk en vrouwelijk publiek aanspreekt, waardoor hij met succes rollen speelt in verschillende genres. Qua talent is hij niet één van de sterkste acteurs van zijn generatie. Niet dat hij het slecht doet, maar hij moet het meer van zijn appeal hebben. Dat Tatum een slimme jongen is, dat is in ieder geval wel duidelijk. McConaughey lijkt zelfspot te hebben. Hij speelt een goede rol als hasbeen stripper. Pettyfer toont potentieel als acteur, maar schijnt veel te moeilijk te zijn om mee te werken. Matt Bomer en Joe Manganiello zien er goed uit. Helaas geeft de film ze weinig te doen, naast strippen natuurlijk. Olivia Munn speelt een prima bijrol. Horn houdt zich aardig staande als love interest, maar lijkt nog weinig ervaring te hebben.

Conclusie
In zijn geheel vond ik Magic Mike een aardige film. Alleen die subplot over drugs had er van mij uit gemogen. Tatum schijnt na te denken over een sequel, maar dat hoeft van mij ook weer niet.

Review: 21 Jump Street (2012)

Ik denk dat ik net buiten de 21 Jump Street generatie val. Ik weet dat mijn zus de serie vroeger keek en dat Johnny Depp er in zat, maar zelf heb ik de serie niet gevolgd. Dankzij Jonah Hill en Michael Bacall (Scott Pilgrim vs the World) is er nu de bioscoopversie van de populaire jaren ’80 serie die eerder dit jaar een groot succes was in Amerika met een opbrengst van meer dan 100 miljoen dollar.

Het verhaal
In 21 Jump Street de film worden high school tegenpolen Jenko (Channing Tatum) en Schmidt (Hill) onwaarschijnlijke vrienden tijdens de politie academie en later ook nog partners. Door hun jeugdige verschijning worden ze terug naar high school gestuurd voor een undercover missie. Ze komen er al snel achter dat high school erg veranderd is sinds zij zelf in de schoolbanken zaten.

Beoordeling
21 Jump Street is een leuke comedy geworden. Hill en Tatum hebben sterk samenspel en lijken vooral veel lol te hebben samen. De supporting cast doet het aardig, maar niemand springt eruit. De film moet het naast Hill en Tatum vooral hebben van het script. Het concept is niet nieuw, maar Michael Bacall weet er toch een frisse film van te maken. Hij moet na zijn eerdere succes met Scott Pilgrim en nu deze film één van de hotste screenwriters in Hollywood zijn. Niet slecht voor een acteur die vooral bekend is van kleine rollen in Buffy the Vampire Slayer en Tarantino films.

Conclusie
Ondanks alle blockbusters die in de bios draaien op dit moment, is 21 Jump Street juist de film om niet te missen.

Trailer park: G.I. Joe 2: Retaliation


Ik heb het idee dat ik één van de weinige mensen ben die G.I. Joe: Rise of Cobra (2009) wel kon waarderen. Maar na de trailer van G.I. Joe 2: Retaliation te hebben gezien, zit ik ook niet te wachten op een sequel. Geen Ripcord (Marlon Wayans)? Of Scarlett (Rachel Nichols)? Of The Baroness (Sienna Miller)?! Waar is iedereen? Ik herken alleen Duke (Channing Tatum) en Storm Shadow (Byung-hun Lee). Goed, het is alweer een tijdje geleden dat ik de film heb gezien, maar ze waren toch niet dood?

In Retaliation maken we kennis met nieuwe ‘Joes’. Friday Night Lights-ster Adrianne Palicki speelt Lady Jaye. Dwayne Johnson is Roadblock en Bruce Willis speelt Joe Colton, de originele Joe. Hoewel ik Johnson en Willis zeker kan waarderen, is deze  cast voor mij toch een beetje teleurstellend. In het eerste deel speelden Joseph Gordon-Levitt en Christopher Eccleston: twee mannen die niet doorgaans in een film als G.I. Joe te zien zijn. En dat maakte de film voor mij al een stuk beter.

G.I. Joe: Retaliation is vanaf 30 augustus 2012 in Nederland te zien.

1 2