Review: Swiss Army Man (2016)

Hank (Paul Dano) is hopeloos gestrand op een eiland. Hij staat op het punt om zichzelf van het leven te beroven wanneer er een lijk (Daniel Radcliffe) aanspoelt. Hank noemt zijn nieuwe vriend Manny en samen proberen ze de weg terug naar huis te vinden.

Beoordeling
Swiss Army Man is een behoorlijk vreemde film. Een flinke dosis suspension of disbelief is nodig om de film te kunnen waarderen. Deze film is niet voor jou als je niet kan accepteren dat Hank het lichaam van de man die we kennen als Harry Potter gebruikt als een soort jet ski. Ja, dit gebeurt echt in de film. Swiss Army Man zit vol bizarre momenten, maar de thematiek voelt gegrond in de realiteit. Dit is een film over eenzaamheid, obsessie, schaamte en over het voldoen aan de verwachtingen van de maatschappij. Daarnaast bevat de film voldoende humor en de scheet grapjes vliegen je om de oren.

Paul Dano en Daniel Radcliffe spelen sterke hoofdrollen. Dano is al jaren goed op dreef met bijrollen in onder andere There Will Be Blood en Prisoners. Hopelijk leidt Swiss Army Man tot meer mooie hoofdrollen in de toekomst. Sinds hij zijn Harry Potter dagen achter zich heeft gelaten, maakt Radcliffe interessante filmkeuzes. Met al het geld wat hij heeft verdiend, hoeft hij waarschijnlijk nooit meer te werken. Dat maakt het misschien wel mooier dat hij voor zo’n bizarre rol als deze kiest. Mary Elizabeth Winstead is als actrice altijd welkom en komt hier in een belangrijke bijrol voorbij.

Conclusie
Swiss Army Man is niet voor iedereen, maar als je zin hebt in een vreemde film met sterke acteerprestaties dan moet je het zeker een kans geven.

Review: Prisoners (2013)

poster-prisonersWanneer de jonge dochter van Keller Dover (Hugh Jackman) samen met een vriendinnetje verdwijnt, neemt hij het recht in eigen handen terwijl een detective (Jake Gyllenhaal) op zoek gaat naar de waarheid.

Beoordeling
Heb je soms ook wel eens het gevoel dat je naar een hele andere film hebt gekeken dan andere mensen? Ik heb goede dingen gehoord over Prisoners, de film is 81% fresh op Rotten Tomatoes en heeft een 8.1 op IMDB. Na het zien van de film snap ik niet waarom mensen er zo lovend over zijn. Ik wil er lovend over zijn, want ik hou van Jake Gyllenhaal en zijn vorige samenwerking met regisseur Denis Villeneuve – Enemy – is één van mijn favoriete films van de afgelopen jaren. Nu lijkt het misschien of mijn verwachtingen heel hoog waren, maar dat viel reuze mee. Toch liet Prisoners mij koud of raakte het me juist op de verkeerde manier.

Ik heb geen kinderen, maar ik kan me best voorstellen dat er situaties zijn waarin je het recht in eigen handen wil nemen. In Prisoners denkt Keller dat het personage van Paul Dano iets te maken heeft met de verdwijning van zijn dochter. Deze Alex Jones heeft het IQ van een 10-jarige. Vervolgens wordt misschien een kwart van de film besteedt aan scènes waarin Alex gemarteld wordt door Keller. Als ik zeker zou weten dat Alex iets te maken zou hebben met de verdwijning van de meisjes dan zou ik Keller toejuichen. Maar dit is niet het geval. Dus voelde ik mij er bijzonder ongemakkelijk over dat hij een jongeman met een IQ van een 10-jarige aan het martelen is terwijl hij misschien wel onschuldig is.

Gelukkig heeft het personage van Jake Gyllenhaal minder last van tunnelvisie, maar ik bleef het maar bizar vinden dat hij als detective geen partner heeft of om back up vraagt in bepaalde situaties. Ook jammer: als je goede actrices als Viola Davis en Maria Bello inhuurt, geef ze dan ook iets te doen. Bello, die de vrouw van Keller speelt, ligt de halve film in haar bed te huilen, want blijkbaar kunnen vrouwen niet pro-actief zijn. Ook het geprezen acteerwerk van Hugh Jackman zie ik niet terug en ik ergerde me mateloos aan het geknipper van Gyllenhaal. En de film duurt te lang.

Conclusie
Al met al vind ik Prisoners geen slechte film. Het doet met momenten denken aan onze klassieker Spoorloos, maar het mist (de juiste) ballen. In tegenstelling tot Spoorloos en Villeneuves eerdere werk Enemy, zal ik Prisoners snel weer vergeten.

rating-3stars

Review: Looper (2012)

poster-looperIn 2044 werkt Joe (Joseph Gordon-Levitt) als ‘looper’. Hoewel er in die tijd geen time travel mogelijk is, wordt dit in de toekomst wel uitgevonden. Wanneer de maffia in 2074 van iemand af wilt komen, sturen ze die persoon terug de tijd in om vermoord te worden door een looper. Op een dag wordt de toekomstige Joe (Bruce Willis) terug de tijd in gestuurd en zal jonge Joe hem moeten vermoorden.

Beoordeling
Looper is een sterke sci-fi film geschreven en geregisseerd door Rian Johnson. Hoofdrolspeler Gordon-Levitt werkte al eerder met hem aan de film Brick. Met Looper weet Johnson een originele en intrigerende film af te leveren, wat zeer welkom is in deze tijden van remakes, reboots en sequels. De film heeft een sterk script met een aantal verrassende scènes die ook nog eens mooi in beeld zijn gebracht. Daarnaast is er sterk spel van Gordon-Levitt en Emily Blunt (The Devil Wears Prada). Vooral Blunt heeft een mooie rol als jonge moeder. Haar zoontje hebben ze ook goed gecast, want de 5-jarige Pierce Gagnon acteert erg overtuigend voor iemand van zijn jonge leeftijd. Willis doet zijn ding en dat doet hij weer goed. Bijrollen zijn er voor Paul Dano (Little Miss Sunshine), Piper Perabo (Coyote Ugly), Garret Dillahunt (The Last House on the Left) en Jeff Daniels (Dumb & Dumber). Johnson lijkt voor kwaliteit te gaan en niet voor populariteit en dat kan ik waarderen.

Conclusie
Looper is één van de beste films van het jaar. Mis het niet.

rating-5stars

Nieuw in de bioscoop: Ted

Ted
Met: Mark Wahlberg, Mila Kunis, Joel McHale, Giovanni Ribisi
Regisseur: Seth MacFarlane
Ted was één van de grootste bioscoophits deze zomer in Amerika. De komedie van Family Guy bedenker Seth MacFarlane had een budget van $50 miljoen, maar bracht meer dan $216 miljoen op in Amerika alleen al. En nu is Ted ook in onze bioscopen te zien.
John (Wahlberg) wenst als kind dat zijn teddybeer tot leven komt. Maar kleine kinderen groeien op en in dit geval Ted ook. Alleen is Ted niet meer zo schattig als vroeger en staat hij de relatie van John en zijn vriendin Lori (Kunis) behoorlijk in de weg.

Ook nieuw in de bioscoop: In Ruby Sparks speelt Paul Dano (Little Miss Sunshine) een schrijver met writer’s block. Op een dag staat zijn droomvrouw (Zoe Kazan) in zijn appartement, de vrouw die hij zelf heeft bedacht.