Eerste indruk van Riverdale op Netflix

Sinds afgelopen vrijdag staat wekelijks een nieuwe aflevering van de serie Riverdale op Netflix. Benieuwd wat ik van deze nieuwe tienerserie vind? Lees dan verder!

Waar gaat Riverdale over?
Riverdale is gebaseerd op de populaire Amerikaanse Archie Comics, maar de serie geeft de avonturen van Archie en zijn vrienden een duister tintje. Tiener Jason Blossom verdwijnt in de zomer tijdens een boottochtje met bitchy tweelingzus Cheryl (Madelaine Petsch). Wanneer het nieuwe schooljaar begint, wil de populaire Cheryl het normale leven weer oppakken. Archie (KJ Apa) heeft tijdens de zomervakantie zijn liefde voor muziek ontdekt en een affaire gehad met zijn lerares. Buurmeisje en beste vriendin Betty (Lili Reinhart) is verliefd op Archie, maar durft dit niet te zeggen. Wanneer new girl in town Veronica (Camila Mendes) arriveert, probeert ze Betty te helpen om Archie voor zich te winnen, ook al heeft ze zelf ook wel interesse in hem. Outcast Jughead (Cole Sprouse) is bezig met een boek over de gebeurtenissen van afgelopen zomer. Niet lang daarna wordt het lichaam van Jason ontdekt. In een stadje waar iedereen een motief heeft: wie heeft Jason Blossom vermoord?

Beoordeling
Riverdale wordt omschreven als Teen Peaks, een kruising tussen cult klassieker Twin Peaks en Dawson’s Creek. Dat is eigenlijk wel een goede omschrijving, al zijn er sinds Twin Peaks natuurlijk wel meer series geweest met een centrale murder mysterie, zoals The Killing en Pretty Little Liars. Het mysterie is interessant en lijkt me een sterke rode draad voor de rest van het seizoen. De Dawson’s Creek vergelijking is ook duidelijk voor DC fans. Betty is girl next door Joey, Veronica is Jen de bad girl uit New York en Archie is een kruising tussen Dawson en Pacey, inclusief affaire met lerares. Toch weet Riverdale het plot eigen te maken door o.a. Betty en Veronica bevriend te laten worden. In één van de beste scènes van deze pilot verdedigt Veronica Betty wanneer Cheryl haar niet wil toelaten tot de cheerleading squad. Wat dat betreft doet Riverdale goed zijn best om de personages likeable te maken. Zelfs Cheryl, goed gespeeld door Madelaine Petsch, is een bitch you love to hate. Alleen Josie, ja die van de Pussycats, is tot nu toe niet erg sympathiek.

Met de casting zit het wel goed. Naast de bovengenoemde Petsch, maken ook Lili Reinhart en Camila Mendes indruk als Betty en Veronica. Verder is het goed om Cole Sprouse, die we nog kennen als het jongetje uit de film Big Daddy en als Ben Geller in Friends, na een vrij lange acteerpauze weer te zien. Jughead is tot nu toe één van mijn favoriete personages en ik ben benieuwd wat er is voorgevallen tussen hem en Archie. KJ Apa vind ik tot nu toe nog niet zo overtuigend als Archie en zijn faux rode haar ziet er niet goed uit. Luke Perry, Marisol Nichols, Lochlyn Munro en Mädchen Amick zijn leuk gecast als de ouders van de Riverdale tieners.

Wie heeft Jason vermoord?
Op dit moment weten we nog niet veel over Jason en waarom iemand hem dood wil hebben. Mrs. Cooper, de moeder van Betty, lijkt op dit moment de hoofdverdachte. Zij is nog steeds boos dat Jason het leven van haar dochter Polly heeft verziekt, al vindt Betty juist dat haar moeder dit heeft gedaan. Maar ook Cheryl kunnen we niet uitsluiten. Misschien was er wel twincest aan de gang en probeerde Cheryl dit uit wanhoop te stoppen door Jason te doden. We gaan het zien. Ik zou het wel jammer vinden als de killer niet iemand blijkt te zijn die we in de pilot hebben ontmoet.

Conclusie
Riverdale is nu al mijn nieuwe verslaving. Houd je van mysterie en teen drama dan moet je Riverdale zeker een kans geven.




Elke vrijdag staat er een nieuwe aflevering van Riverdale op Netflix.

Classic pilot: Dawson’s Creek

In de nieuwe feature Classic Pilot kijken we naar de pilot, ofwel de eerste aflevering, van een klassieke of al langer bestaande serie. Voor deze eerste classic pilot gaan we terug naar 1998, het jaar dat Dawson’s Creek in première ging.

Waar gaat Dawson’s Creek over?
Dawson (James van der Beek) is een 15-jarige Spielberg fan die in het idyllische Capeside woont. Zijn beste vriendin is Joey (Katie Holmes) die stiekem verliefd is op Dawson. Helaas heeft Dawson zelf alleen maar oog voor new girl in town Jen (Michelle Wiliams). Tot slot is er Pacey (Joshua Jackson) die meer interesse lijkt te hebben in zijn lerares dan in meiden van zijn eigen leeftijd.

Over de pilot
De pilot van Dawson’s Creek is één van mijn all time favoriete pilots. Wanneer je pilots terugkijkt dan zie je dat ze in het begin soms nog zoekende zijn naar wat werkt en wat niet. Kijk maar naar The Big Bang Theory pilot waarin Sheldon toch net iets anders is dan we gewend zijn. Kevin Williamson, de man achter horror hits Scream en I Know What You Did Last Summer, had met zijn Dawson’s Creek pilot juist een duidelijke visie voor ogen. Hij baseerde de serie namelijk op zijn eigen jeugd en zijn relatie met zijn beste vriendin Fanny. Doordat de basis van de serie zo persoonlijk is, wist Williamson ook veel hart in de pilot te stoppen en is het een zoet coming of age verhaal geworden.

Fun fact: de pilot werd geregisseerd door een andere bekende uit het horror genre, namelijk Steve Miner die o.a. Friday the 13th part 2 en 3 en Halloween: H20 heeft gemaakt

Vaak nemen pilots de tijd om hun personages te introduceren, maar Williamson weet dit op zo’n vloeiende manier te doen dat je al snel weet wie iedereen is en wat ze drijft. Dat Joey verliefd is op Dawson is overduidelijk net als dat Jen vlucht voor haar verleden in New York. Wat er precies in New York is gebeurd hoeven we nog niet te weten, maar het houdt je nieuwsgierig. De aflevering eindigt slim met een cliffhanger. Tijdens de pilot vermoedt Dawson al dat zijn moeder een affaire heeft met haar collega en aan het einde van de aflevering ziet Joey zijn moeder zoenen met diezelfde collega. Goed, een beetje soap-achtig is het wel, maar het stelt Joey wel voor een dilemma. Haar relatie met Dawson is nu al zo wankel, is dit iets wat zij aan hem moet vertellen?

Things change Dawson, evolve
Back in the day werd er veel geschreven over het taalgebruik van de hoofdpersonages. Er werd gezegd dat tieners niet op zo’n volwassen manier praten zoals Dawson en zijn vrienden doen. Ik heb me hier zelf nooit aan gestoord. Buffy the Vampire Slayer ging een jaar eerder in première en de tieners in die serie spraken op een soortgelijke manier. Daar ligt ook deels het succes van Dawson’s Creek en Buffy: ze kijken niet neer op tieners, maar weten ze op de juiste manier aan te spreken. Zonder deze series zouden series als Felicity, Gilmore Girls, Gossip Girl, Popular en One Tree Hill nooit hebben bestaan. Wat dat betreft hebben Williamson (ook met zijn films) en Joss Whedon, de bedenker van Buffy, samen een generatie gevormd.

Van Dawson’s Creek naar 4 Oscar-nominaties
Toen Dawson’s Creek in 1998 in première ging bestond de cast voornamelijk uit onbekende gezichten. Alleen Joshua Jackson genoot van enige bekendheid door zijn rol in de drie Mighty Ducks films, maar al snel na de première van Dawson’s Creek stonden alle vier de castleden op de covers van allerlei tijdschriften. Inmiddels zijn we bijna 20 jaar verder en zijn de vier hoofdrolspelers met wisselend succes aan het werk. Michelle Williams levert met regelmaat mooie rollen af en heeft met 4 Oscar-nominaties niets te klagen. Jackson speelt nu één van de hoofdrollen in de serie The Affair nadat hij jarenlang in de serie Fringe heeft gespeeld. Ook James van der Beek is een serie-hopper, maar met iets minder succes dan Jackson. Zijn nieuwste project is What Would Diplo Do?, een humoristische serie over de bekende DJ. Katie Holmes heeft niet zoveel succes gehad na Dawson’s Creek, maar zal later dit jaar opnieuw te zien zijn als Jackie Kennedy in de mini-serie The Kennedys After Camelot.

Conclusie
Kevin Williamson levert met Dawson’s Creek de perfecte pilot af. Het is jammer dat de serie dit niveau niet heeft weten vast te houden.




Alle 6 seizoenen van Dawson’s Creek staan op Ziggo on demand.

Lijstje: Top 3 Dawson’s Creek seizoen 1 afleveringen

Ik ben vorige week begonnen met een rewatch van Dawson’s Creek seizoen 1. De serie ging begin 1998 in première in Amerika en werd een groot succes. De serie werd ook in Nederland populair, al nam die populariteit naarmate de serie vorderde wel af. Inmiddels is het wel zo’n 10 jaar geleden dat ik het eerste seizoen van Dawson’s Creek heb gezien. In grote lijnen wist ik nog wel wat er gebeurde, maar er was ook genoeg dat ik niet meer wist wat deze rewatch natuurlijk een stuk leuker maakt.

Dawson’s Creek is bedacht door Kevin Williamson, de schrijver van onder andere Scream en I Know What You Did Last Summer. De serie is gebaseerd op zijn eigen jeugd en de relatie met zijn beste vriendin Fanny. Omdat het eerste seizoen maar uit 13 afleveringen bestaat, is hier mijn top 3 (in plaats van 5) van de beste afleveringen van het seizoen.

1) Pilot (#1.01)Zoals in pilots wel vaker het geval is, staat de komst van een nieuwkomer centraal, in dit geval de bad girl uit New York, Jen (Michelle Williams). Spielberg fan Dawson (James van der Beek) heeft snel alleen maar oog voor Jen, dit tot groot ongenoegen van zijn beste vriendin Joey (Katie Holmes). Pacey (Joshua Jackson) maakt het viertal compleet, maar hij richt zijn aandacht op zijn nieuwe Engels lerares Tamara.

Wat Dawson’s Creek zo verfrissend maakt, naast de gevatte dialogen van Williamson en de cast, is de setting. Capeside is een fictioneel klein stadje in Massachusetts gelegen aan het water. Er is geen sprake van het drukke stadsleven en moderne technologie heeft nog niet de overhand. Het idyllische van Dawson’s Creek is een groot deel van de charme van de serie. Het zal me niet verbazen als DC een inspiratiebron was voor andere small town shows als Everwood en One Tree Hill.

2) The Scare (#1.11)
In “The Scare” is het vrijdag de 13e en Dawson heeft allemaal spannende plannen bedacht om dit te vieren. Cliff (Scott Foley) neemt Jen mee op een date naar huize Leery tot groot ongenoegen van Jen die het net heeft uitgemaakt met Dawson. Pacey neemt een vreemde vrouw mee als date en daarnaast is er mogelijk een seriemoordenaar actief in Capeside, genaamd The Lady Killer…

“The Scare” is niet geschreven door Williamson, maar door Mike White (The School of Rock). Al zou je het niet zeggen als je de aflevering ziet. De aflevering is niet Dawson’s Creek zoals we het gewend zijn, maar is gemaakt in de stijl van een horrorfilm. Vooral de scene waarin Jen een telefoontje krijgt van een mysterieuze beller doet sterk denken aan Scream. Deze verrassend spannende, maar ook leuke afleveringen is zonder twijfel één van de sterkste afleveringen van het seizoen.

3) Detention (#1.07)“Detention” doet weer aan een heel andere film denken, namelijk The Breakfast Club. Dawson, Joey, Jen en Pacey krijgen allemaal om een andere reden straf en zij moeten daarom hun zaterdag doorbrengen op school. Samen met mean girl Abby (Monica Keena) die de spanningen binnen de groep goed aanvoelt en het ze nog een stukje moeilijker maakt.

Abby is het type meisje waar je een hekel aan hebt op school, maar als personage in een TV serie is ze zeer vermakelijk en ook een goede toevoeging aan de cast. En ook Pacey zien we eindelijk wat meer interactie hebben met Dawson, Joey en Jen. In de voorgaande afleveringen werd hij afgezonderd van de cast door zijn verhaallijn met zijn lerares. “Detention” is aan de ene kant een leuke losstaande aflevering, maar ook een aflevering die het plot weet voort te bewegen.

En nu heb ik alweer zin in seizoen 2!