Review: Dark Places (2015)

poster-darkplacesLibby Day (Charlize Theron) was maar 8 jaar oud toen haar moeder en zussen werden vermoord. Haar broer Ben (Corey Stoll) werd destijds opgepakt voor de moorden en zit nog steeds in de gevangenis. Nu bijna 30 jaar later wordt Libby benaderd door Lyle (Nicholas Hoult) van de Kill Club – mensen die zich bezig houden met het oplossen van misdaden – om zich te verdiepen in de moordzaak, want zij geloven niet dat Ben de dader is.

Beoordeling
Na het succes van Gone Girl werd ook Dark Places van schrijfster Gillian Flynn verfilmd. Ik heb het boek niet gelezen, dus ik kan niet zeggen in hoeverre de film overeenkomt met het boek. Voor mij werkte het verhaal helaas niet. Ik vond het erg gemaakt. Het is een overmatig gecompliceerde aflevering van Criminal Minds geworden die naar mijn gevoel rust op teveel toevalligheden. Gone Girl zat natuurlijk ook heel uhh.. bijzonder in elkaar, maar op één of andere manier werkte het wel. Dark Places liet al snel de Kill Club en Lyle vallen en dat is gewoon slechte storytelling en verspilling van het talent van Nicholas Hoult.

Charlize Theron is een fantastische actrice, maar niet in Dark Places. Het leek of ze haar rol op de automatische piloot speelde en dat is erg jammer. Christina Hendricks speelt een goede bijrol als de moeder van Libby. Chloë Grace Moretz doet haar ding en dat doet ze weer prima. Tye Sheridan viel mij in positieve zin op in X-Men: Apocalypse en ook hier weet hij zich prima staande te houden. Corey Stoll speelt de meest relaxte gevangene ooit en dit voelt zeer misplaatst in deze zwaarmoedige film.

Conclusie
Dark Places is meer Criminal Minds dan Gone Girl. Op zich leuk voor een keer, maar de film weet niet boven de middelmaat uit te stijgen.

rating-3stars

X-Men: Apocalypse (2016) review

poster-xmenapocalypseMystique (Jennifer Lawrence) moet met de hulp van Professor X (James McAvoy) een groepje jonge mutants leiden om de recent ontwaakte, eeuwenoude eerste mutant Apocalypse (Oscar Isaac) te verslaan en zijn vier Horsemen, waaronder de gebroken Magneto (Michael Fassbender).

Beoordeling
Ergens tijden X-Men: Apocalypse vroeg ik mij af waarom Oscar Isaac besloot om de rol van bad guy Apocalypse aan te nemen. Met titels als Inside Llewyn Davis, A Most Violent Year en Ex Machina op zijn cv, is Isaac uitgegroeid tot gerespecteerd acteur die waarschijnlijk wel betere rollen kan krijgen. Niet dat ik neerkijk op de X-Men films. Als we kijken naar Michael Fassbender dan zet hij als Magneto in Apocalypse een emotionele acteerprestatie neer die niet mis zou staan in een indie film. Maar Isaac heeft als de stijve Apocalypse niet zoveel om mee te werken dus tenzij het zijn grote droom was om in een X-Men film te spelen, weet ik niet wat hij hier doet.

Met Days of Future Past ging de X-Men franchise weer de goede richting op en ook met Apocalypse heb ik mij prima vermaakt. Toch werkte de film niet helemaal voor mij. Apocalypse zelf vind ik eigenlijk niet zo’n indrukwekkende villain, want ik kreeg het idee dat Magneto al het zware werk voor hem aan het doen was. En het hele “Horsemen of the Apocalypse” gedoe is leuk bedacht, maar er wordt eigenlijk niet zo heel veel mee gedaan. Wel veel opbouw, maar het uiteindelijke gevecht vond ik niet veel voorstellen (misschien zit die ene awesome scène van Captain America: Civil War nog te vers in mijn geheugen).

xmenapocalypseMaar er zijn ook positieve punten te noemen! Voor Apocalypse heeft regisseur Bryan Singer een talentvolle jonge cast weten te verzamelen. Naast X-Men veteranen Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult en Evan Peters zijn ook Tye Sheridan (Mud), Kodi Smit-McPhee (The Road) en Sophie Turner (Game of Thrones) te zien. Met name Sheridan is goed gecast als de jonge Scott Summers/Cyclops. Eén van de hoogtepunten van Days of Future Past was een geweldige scène met de supersnelle Quicksilver (Peters) en ook Apocalypse bevat een soortgelijke scène. Meer Quicksilver en Evans Peters, please!

Conclusie
X-Men: Apocalypse is vermakelijke film en een waardig nieuw deel in de X-Men franchise, maar had van mij wel wat epischer mogen zijn.. als we het dan toch over (de) Apocalypse hebben.

rating-3halfstars