X-Men: Apocalypse (2016) review

poster-xmenapocalypseMystique (Jennifer Lawrence) moet met de hulp van Professor X (James McAvoy) een groepje jonge mutants leiden om de recent ontwaakte, eeuwenoude eerste mutant Apocalypse (Oscar Isaac) te verslaan en zijn vier Horsemen, waaronder de gebroken Magneto (Michael Fassbender).

Beoordeling
Ergens tijden X-Men: Apocalypse vroeg ik mij af waarom Oscar Isaac besloot om de rol van bad guy Apocalypse aan te nemen. Met titels als Inside Llewyn Davis, A Most Violent Year en Ex Machina op zijn cv, is Isaac uitgegroeid tot gerespecteerd acteur die waarschijnlijk wel betere rollen kan krijgen. Niet dat ik neerkijk op de X-Men films. Als we kijken naar Michael Fassbender dan zet hij als Magneto in Apocalypse een emotionele acteerprestatie neer die niet mis zou staan in een indie film. Maar Isaac heeft als de stijve Apocalypse niet zoveel om mee te werken dus tenzij het zijn grote droom was om in een X-Men film te spelen, weet ik niet wat hij hier doet.

Met Days of Future Past ging de X-Men franchise weer de goede richting op en ook met Apocalypse heb ik mij prima vermaakt. Toch werkte de film niet helemaal voor mij. Apocalypse zelf vind ik eigenlijk niet zo’n indrukwekkende villain, want ik kreeg het idee dat Magneto al het zware werk voor hem aan het doen was. En het hele “Horsemen of the Apocalypse” gedoe is leuk bedacht, maar er wordt eigenlijk niet zo heel veel mee gedaan. Wel veel opbouw, maar het uiteindelijke gevecht vond ik niet veel voorstellen (misschien zit die ene awesome scène van Captain America: Civil War nog te vers in mijn geheugen).

xmenapocalypseMaar er zijn ook positieve punten te noemen! Voor Apocalypse heeft regisseur Bryan Singer een talentvolle jonge cast weten te verzamelen. Naast X-Men veteranen Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult en Evan Peters zijn ook Tye Sheridan (Mud), Kodi Smit-McPhee (The Road) en Sophie Turner (Game of Thrones) te zien. Met name Sheridan is goed gecast als de jonge Scott Summers/Cyclops. Eén van de hoogtepunten van Days of Future Past was een geweldige scène met de supersnelle Quicksilver (Peters) en ook Apocalypse bevat een soortgelijke scène. Meer Quicksilver en Evans Peters, please!

Conclusie
X-Men: Apocalypse is vermakelijke film en een waardig nieuw deel in de X-Men franchise, maar had van mij wel wat epischer mogen zijn.. als we het dan toch over (de) Apocalypse hebben.

rating-3halfstars

Demand a Plan to End Gun Violence PSA

Als het nog niet duidelijk was dat er in Amerika gun control moet komen, dan is dat wel het geval na de schietpartij op een basisschool in Newtown. Celebrities als Kristen Bell, Reese Witherspoon, Kate Hudson, Chris Rock, Paul Rudd, Olivia Munn, Michelle Williams, Jeremy Renner, Amanda Peet, Jennifer Garner, Adam Scott en Courteney Cox steunen Demand a Plan in de hoop dat er strengere wapenwetten zullen komen.

Review: Magic Mike (2012)

Magic Mike is behoorlijk populair onder mijn vriendinnen die de film niet gezien hebben. Met dank aan de false advertising denk ik zo. Die TV spots zijn zo gemonteerd dat je denkt dat je naar een leuke romantische komedie met male strippers gaat. Maar regisseur Steven Soderbergh is niet zo van het luchtige werk. Denk aan Traffic, Che en Contagion. Ik was dan ook niet verbaasd dat de film voor vriendin S. afgelopen maandag een beetje tegenviel, maar ik zat wel met de juiste verwachtingen in de zaal.

Het verhaal
Mike (Channing Tatum, The Vow) is een stripper met een hart van goud. Hij spaart al jaren al zijn dollar bills op om zijn droom te kunnen verwezelijken, namelijk zijn eigen bedrijf starten. Bij één van zijn baantjes ontmoet hij de jonge Adam (Alex Pettyfer, I Am Number Four) en hij neemt hem onder zijn hoede. Dankzij Mike krijgt Adam een baan als stripper bij Xquisite, onder leiding van Dallas (Matthew McConaughey). Mike valt ondertussen voor Brooke (Cody Horn, Violet & Daisy), de zus van Adam, maar zij is niet gecharmeerd van hun stripper lifestyle.

Beoordeling
Magic Mike is deels gebaseerd op de tijd dat Tatum zelf een jonge stripper was. En hij is erg ver gekomen. Na The Vow en 21 Jump Street is Magic Mike de derde Channing Tatum film dit jaar die meer dan $100 miljoen heeft opgebracht in de Amerikaanse box office. Tatum heeft iets ontzettend likeable wat het mannelijk en vrouwelijk publiek aanspreekt, waardoor hij met succes rollen speelt in verschillende genres. Qua talent is hij niet één van de sterkste acteurs van zijn generatie. Niet dat hij het slecht doet, maar hij moet het meer van zijn appeal hebben. Dat Tatum een slimme jongen is, dat is in ieder geval wel duidelijk. McConaughey lijkt zelfspot te hebben. Hij speelt een goede rol als hasbeen stripper. Pettyfer toont potentieel als acteur, maar schijnt veel te moeilijk te zijn om mee te werken. Matt Bomer en Joe Manganiello zien er goed uit. Helaas geeft de film ze weinig te doen, naast strippen natuurlijk. Olivia Munn speelt een prima bijrol. Horn houdt zich aardig staande als love interest, maar lijkt nog weinig ervaring te hebben.

Conclusie
In zijn geheel vond ik Magic Mike een aardige film. Alleen die subplot over drugs had er van mij uit gemogen. Tatum schijnt na te denken over een sequel, maar dat hoeft van mij ook weer niet.