Women in horror maand: over horror, gender en vrouwenhaat

Februari is ‘Women in horror month’, een maand waarin vrouwen in het horror genre gevierd worden. Horror heeft nogal een slechte reputatie. Er lijkt vaak sprake te zijn van misogynie, ofwel vrouwenhaat. Niet alleen worden vrouwen in horrorfilms vaak afgeslacht en door mannen nog wel, maar ook achter de schermen hebben vrouwen een achtergestelde positie. Veel horrorfilms zijn gemaakt door mannen en de grote namen in het genre zijn die van mannen als John Carpenter, Wes Craven, Tobe Hooper en modernere namen als James Wan en Eli Roth.

thebabadook001Essie Davis en Noah Wiseman The Babadook (2014)

Jennifer Kent heeft vorig jaar veel succes gehad met The Babadook, een horrorfilm die zij zelf geschreven en geregisseerd heeft. Haar omgeving reageerde minder enthousiast:

“A lot of people, when I spoke to them, as a woman, and said, ‘Oh, I’m directing a horror film,’ it was like I was directing a snuff film or porno or something terrible,” she says. “The view on horror is that bad.”

Als vrouw zijnde en liefhebber van horrorfilms heb ik eigenlijk nooit zo naar horror gekeken. Zijn het niet vrouwen als Nancy, Kristen en Alice die Freddy Krueger hebben verslagen? Is het niet Sidney die Ghostface al vier Scream films te slim af is geweest? Was het niet Erin die de arm van Leatherface heeft afgehakt, een baby heeft gered van een gestoorde familie en vervolgens wist te ontsnappen in The Texas Chainsaw Massacre remake? En zijn het niet mannen geweest die deze stoere en dappere vrouwen bedacht hebben? Is dit dan vrouwenhaat? Horror zit juist vol female empowerment!

tcm-erin002Jessica Biel in The Texas Chainsaw Massacre (2003)

Ik denk niet dat horror een genre is dat vrouwen haat of voor vrouwenhaters is. Ik vat het niet persoonlijk op dat er vrouwen worden vermoord in horrorfilms en heb niet het gevoel dat het vrouwen zijn die speciaal victimized worden in deze films. Want Sidney heeft alle Scream films overleefd, maar mannelijke personages als Randy, Derek, Cotton en Robbie niet. Toch hoor ik niemand klagen over misandrie (mannenhaat). Met name de zogenaamde torture porn (geen fan van deze benaming) heeft een slechte reputatie, terwijl de bekendste voorbeelden uit deze subgenre vrouwen niet speciaal als doelwit hebben: Saw en Hostel. Natuurlijk zullen er wel horrorfilms zijn die de marteling van vrouwen op allerlei vlakken exploiteren (denk aan rape-revenge horror en extremere torture porn) en waarschijnlijk zitten er wel vrouwenhaters bij die die films hebben gemaakt of die films leuk vinden. Maar horror is qua genre heel breed en er zijn genoeg films waarin vrouwen niet alleen maar het slachtoffer zijn. Het zijn er misschien niet veel, maar er zijn horror films waarin vrouwen de killer zijn.

thetheoryofeverything-felicityjones001Felicity Jones in The Theory of Everything (2014)

Wanneer we kijken naar de rol van vrouwen in horror in vergelijking met andere genres dan brengen we het er niet zo slecht vanaf. In genoeg films zijn vrouwen alleen maar de love interest, de trophy wife of zeurende vrouw van de mannelijke hoofdpersoon. We hangen er maar wat bij. Van de 8 films genomineerd voor de Oscar voor Best Picture dit jaar is er maar één actrice genomineerd voor haar hoofdrol in één van die films in tegenstelling tot 4 van de acteurs die genomineerd zijn voor hun hoofdrol. En die ene actrice, Felicity Jones voor The Theory of Everything, speelt de vrouw van Stephen Hawking. En in al die 8 films zijn de meeste of belangrijkste rollen weggelegd voor mannen. Misogynie of onverschilligheid? In horror kicken vrouwen tenminste nog ass! Kiezen daarom gerespecteerde actrices als Vera Farmiga, Jessica Chastain en Rose Byrne voor rollen in horrorfilms als The Conjuring, Mama en Insidious?

Wat betreft het gebrek aan vrouwen die werkzaam zijn in de horror industrie: is dit niet iets wat geldt voor de gehele film industrie? Mannen staan aan de top. Alle regisseurs die dit jaar genomineerd zijn voor een Oscar zijn allemaal van het mannelijke geslacht. Het is goed dat Women in Horror Month extra aandacht besteedt aan de positie van vrouwen in de horror industrie, maar misschien moeten we toch breder kijken naar de positie van vrouwen in de gehele film industrie.

Bekijk de officiële website voor meer informatie over Women in Horror Month.

2 reacties

  • Ben nooit fan van het genre geweest en het is één van de weinige genres die ik amper kijk. De rol van vrouwen is inderdaad een opvallende binnen de filmindustrie. Ze krijgen altijd bepaalde rollen en voor oudere actrices is er meestal minder werk. Raadt je aan om documentaires als Miss Representation en Searching for Debra Winger te bekijken, geven beide ook erg veel inzicht.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *