Review: Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017)

Star-Lord (Chris Pratt), Gamora (Zoe Saldana), Drax (Dave Bautista), Rocket (Bradley Cooper) en Baby Groot (Vin Diesel) zijn terug! Wanneer Peter zijn vader Ego (Kurt Russell) ontmoet, leert hij meer over zijn mysterieuze achtergrond.

Beoordeling
Guardians of the Galaxy is mijn favoriete film van 2014. Dat schept hoge verwachtingen voor Vol. 2, maar gelukkig stelt deze sequel niet teleur. De film begint goed met een leuke opening credits sequence waarin we Baby Groot zien ronddansen terwijl de rest van de crew met een groot gevecht bezig is. Het verhaal rondom Peters vader vond ik wat minder. Misschien omdat het zo los lijkt te staan van de Marvel Cinematic Universe en hier niet richting Avengers: Infinity War wordt gewerkt. Gelukkig weet regisseur en screenwriter James Gunn, ook verantwoordelijk voor het eerste deel, ons op zo’n vermakelijke manier van A naar B te brengen dat het verhaal er eigenlijk niet toe doet. Guardians of the Galaxy Vol. 2 is heel leuk. Ik heb hardop gelachen en zelfs een traantje gelaten op het eind. Het is een visueel spektakel, de muziek is lekker en Baby Groot is super cute.

Chris Pratt is weer goed op dreef als Star-Lord, maar speelt ook sterk op de emotionele momenten. Hij krijgt prima tegenspel van mede Guardians Zoe Saldana en Dave Bautista. Vooral Bautista zorgt voor een aantal grappige momenten. Michael Rooker keert terug als de blauwe Yondu. Zijn personage is hier beter uitgewerkt, waardoor Rooker nu de kans krijgt om te schitteren. Ook zien we Karen Gillan terug als Nebula, de zus van Gamora. Zij is nog steeds boos, maar er zit wat ontwikkeling in haar personage. Zo terugkijkend is Kurt Russell misschien niet de beste keuze voor Peters vader.

Conclusie
Guardians of the Galaxy Vol. 2 is net als zijn voorganger een zeer vermakelijk en humoristisch avontuur. Plus, Baby Groot! So cute!

Review: Star Trek Beyond (2016)

poster-startrekbeyondDe crew van de Enterprise, bestaande uit o.a. Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin), Scotty (Simon Pegg) en Sulu (John Cho), verkent de verste uithoeken van de ruimte. Hier krijgt de bemanning te maken met een mysterieuze nieuwe vijand die de Federatie zwaar op de proef stelt.

Beoordeling
In 2009 verraste J.J. Abrams me met zijn Star Trek reboot. Ik heb niets met Star Trek en heb (nog steeds een beetje) een aversie tegen space films. Tegen alle verwachtingen in werd Star Trek één van mijn favoriete films van 2009. Met de sequel, Star Trek Into Darkness, had ik niet zoveel, want zelfs Abrams kan niets doen tegen mijn nog sterkere Benedict Cumberbatch aversie. Inmiddels draait het derde deel uit deze reeks in de bioscoop. Niet Abrams maar Justin Lin, de man achter vier Fast & Furious films, is dit keer verantwoordelijk voor de regie. En misschien ook leuk om te weten, Scotty himself Simon Pegg schreef het script samen met Doug Jung.

Beyond begint goed met een grappige openingsscène voordat het verhaal echt op gang komt. Het verhaal zelf vond ik niet heel bijzonder, maar is aardig opgevuld met een aantal humoristische scènes en visueel sterke actiescènes. Ook de toevoeging van een nieuw personage genaamd Jaylah, gespeeld door Sofia Boutella, is zeer welkom. Zij werd al snel mijn favoriete personage van de film en ze maakte een leuk team samen met Scotty. Met de introductie van Jaylah kreeg ik wel het gevoel dat een aantal andere personages op de achtergrond zijn beland, want Chekov en Sulu hebben niet heel veel te doen. In de media wordt een heel ding gemaakt van de homoseksualiteit van Sulu, maar in Beyond neemt het maar 10 seconden aan screentime in beslag. Als je iets te lang naar je popcorn kijkt dan heb je het al gemist.

De acteurs hebben fijne chemistry samen en stralen lol uit. Alleen Idris Elba vond ik niet op zijn plaats, want het was echt een gevalletje van Oscar Isaac in X-Men: Apocalypse. What a waste! Beyond eert de in 2015 overleden Star Trek icoon Leonard Nimoy en zijn Spock. Dat was een nice touch voor de fans. Anton Yelchin kwam helaas een paar weken voor de release van deze film te overlijden en ook hij krijgt een eerbetoon wanneer tijdens de end credits ‘for Anton’ verschijnt. *snif*

Conclusie
Wat mij betreft heeft Star Trek zich na Into Darkness met Beyond herpakt en ik kijk uit naar het volgende deel.

rating-4stars

Dakota Fanning op de cover van de Amerikaanse Cosmo

Actrice Dakota Fanning staat op de cover van de februari issue van de Amerikaanse Cosmopolitan. Ze is daarnaast ook volgens Cosmo the Fun Fearless Female of the Year. Met haar 17 jaar is Dakota misschien nog iets te jong voor Cosmopolitan en dat maakt haar voor deze cover en eer een vreemde keus. Dakota zelf kan nog makkelijk op de cover van Seventeen magazine of Teen Vogue of de Nederlandse Cosmo Girl. Daarnaast is de doelgroep van Cosmopolitan toch wel wat ouder. Zitten vrouwen van tegen de 30 of 30+ echt te wachten op een 17-jarige Fun Fearless Female of the Year? De laatste drie vrouwen die deze titel kregen waren Mila Kunis in 2011 (toen 27 jaar oud), Anna Faris in 2010 (toen 33 jaar oud) en Ali Larter in 2009 (toen 32 jaar oud). Dakota mag dan volwassen zijn voor haar leeftijd, maar haar interview over gaan studeren in een andere stad en jongens ontmoeten spreekt niet erg aan. Aangezien ik Dakota heb zien opgroeien in films, voel ik me alleen maar erg oud dat dat kleine meisje van I Am Sam nu studeert en met haar hoofd op de cover staat naast een kopje over seks.

Verder in deze Cosmopolitan? Sam Worthington (Avatar) is Fun Fearless Male of the Year. Daarnaast zijn mensen als Paul Rudd, Zoe Saldana, Rose Byrne, Jonah Hill, Jesse Williams (Grey’s Anatomy) en Liam Hemsworth (The Hunger Games) ook Fun en Fearless dit jaar volgens Cosmo.