Review: The Invitation (2015)

poster-theinvitationWill (Logan Marshall-Green) wordt door zijn ex-vrouw Eden (Tammy Blanchard) en haar nieuwe man David (Michiel Huisman) uitgenodigd voor een etentje in de woning die zij ooit samen deelden. Geconfronteerd met het verleden en sceptisch over de nieuwe houding van zijn ex, krijgt Will al snel het gevoel dat er iets mis is. Is er daadwerkelijk iets aan de hand of zit het allemaal in zijn hoofd?

Beoordeling
Ik heb goede dingen gehoord over The Invitation, de nieuwe film van Girlfight regisseuse Karyn Kusama. Nu de thriller op Netflix staat, heb ik de film zelf ook kunnen bekijken. The Invitation is een film die je het beste kan kijken zonder al teveel voorkennis. Ik had de afgelopen periode erg mijn best gaan om spoilers te vermijden en wist alleen dat de film draaide om een dinner party. Lees verder op eigen risico.

Deze thriller is een echte slow burn. Kusama neemt haar tijd en zorgt voor een fijn onheilspellend sfeertje, waardoor je je blijft afvragen wat er aan de hand is en/of wanneer iets gaat gebeuren. Heel verrassend is het allemaal niet, want je krijgt wel genoeg aanwijzingen om het verhaal in elkaar te puzzelen. Op één van de posters staat een quote van Village Voice: “you won’t see a more shocking thriller all year.” Als dat het geval is dan zal ik erg teleurgesteld zijn, want persoonlijk vond ik weinig schokkends aan The Invitation. De film draait om het accepteren van verlies en dat mensen hier op verschillende manieren mee omgaan.

Logan Marshall-Green, die we nog kennen van Prometheus, speelt een sterke, ingetogen hoofdrol. De relatief onbekende Tammy Blanchard (Moneyball) weet de film naar zich toe te trekken als de mysterieuze Eden. Net als Will vraag je je af wat er met haar aan de hand is. Het blijft leuk om “onze” Michiel Huisman te zien opduiken in een film als The Invitation. Hij speelt een prima bijrol net als John Carroll Lynch en de overige, minder bekende acteurs als Jay Larson en Michelle Krusiec.

Conclusie
The Invitation is een sfeervolle en trage thriller, maar wel één die je aandacht weet vast te houden.

rating-3halfstars

Review: No Good Deed (2014)

poster-nogooddeedEen ontsnapte gevangene (Idris Elba) weet zich met zijn charmes het huis in te praten van Terry (Taraji P. Henson), een vrouw die alleen thuis is met haar 2 jonge kinderen. Wanneer ze zijn ware aard ontdekt, moet ze vecht voor haar leven en die van haar kinderen.

Beoordeling
Ik had zin in een redelijk korte film waarbij ik niet veel hoef na te denken en toen kwam ik uit op thriller No Good Deed. De film deed me denken aan The Boy Next Door, beide films hebben zo’n jaren ’90 thriller vibe en dat vind ik niet per se een slecht iets. Ik heb me prima vermaakt met No Good Deed, ook al is de film vrij voorspelbaar. De cast weet de film naar een iets hoger niveau te tillen. Idris Elba is heerlijk op dreef als de charmante psycho die goed weet in te spelen op de kwetsbaarheden van Terry. Empire-actrice Taraji P. Henson houdt zich prima staande naast Elba. Ze weet goed de kwetsbare en sterke kanten van Terry te spelen. Leslie Bibb heeft – helaas – een tenenkrommende bijrol als beste vriendin van Terry. Haar personage is echt zwaar irritant en opdringerig. Arme Bibb verdient beter dan dit.

Conclusie
No Good Deed is op geen enkel vlak origineel, maar Idris Elba en Taraji P. Henson weten er een vermakelijke thriller van te maken.

rating-3stars

Review: The Boy Next Door (2015)

poster-theboynextdoorClaire (Jennifer Lopez) denkt aan scheiden nadat haar man vreemd is gegaan. Zij raakt gecharmeerd van haar knappe jonge buurman Noah (Ryan Guzman, Step Up All In). Op een kwetsbaar moment kan zij hem niet meer weerstaan, maar al snel blijkt Noah veel gevaarlijker te zijn dan zij ooit had verwacht.

Beoordeling
The Boy Next Door doet denken aan de erotische thrillers uit de jaren ’90. Ooit een populair subgenre die tegenwoordig vergeten lijkt door filmmakers. Hierdoor voelt The Boy Next Door relatief fris aan in het huidige filmlandschap vol superhelden en films gebaseerd op young adult novels. Aan de andere kant biedt The Boy Next Door zelf weinig nieuws. Storend vond ik dit eigenlijk niet. Ik heb me prima vermaakt met deze goedkope thriller die dankzij Jennifer Lopez naar een hoger niveau wordt getild. Ik ben geen fan van deze actrice, maar zij weet op een overtuigende manier de film te verkopen. Onderschat haar acteerprestatie niet, want in handen van een slechte actrice had deze film zoveel slechter kunnen zijn. En slecht is The Boy Next Door niet.

Aan de nog vrij onbekende Ryan Guzman de taak om de charmante, maar gevaarlijke Noah neer te zetten. Hij speelt redelijk, al mist hij de ervaring (of talent?) om dit echt op een overtuigende manier te kunnen doen, waardoor hij als een standaard ‘movie psycho’ overkomt. Bijrollen van John Corbett en Kristin Chenoweth zijn verder prima.

Conclusie
The Boy Next Door is een vermakelijke film met een prima Jennifer Lopez. Alleen niet zo origineel.

rating-3stars