Review: The First Purge (2018)

In The First Purge zien we hoe de jaarlijkse Purge, ofwel zuivering, tot stand is gekomen. Wat begint als een psychologisch experiment op Staten Island, eindigt als een totale nachtmerrie. We volgen Nya (Lex Scott Davis) die tegen de Purge protesteert en met gelijkgestemden veiligheid zoekt in een kerk. Wanneer haar broertje Isaiah (Joivan Wade) tijdens de Purge in de problemen raakt, gaat zij toch de straat op om hem te zoeken. Daarnaast worstelt haar criminele ex Dmitri (Y’lan Noel) gedurende deze nacht met zijn gevoelens voor Nya en zijn geweten.

Beoordeling
The First Purge is alweer het vierde deel in de Purge franchise en dus een prequel waarin we zien hoe het allemaal ooit beginnen is. Ik heb alle delen gezien en dit is mijn minst favoriete deel tot nu toe. Gezien de huidige tijdsgeest lijkt The First Purge iets te gegrond in de realiteit om entertaining te zijn. Hoewel het in de vorige delen ook naar voren kwam, is het hier meer dan overduidelijk dat de Purge wordt ingezet om het land te zuiveren van etnische minderheden. Laten we maar hopen dat Donald Trump het te druk heeft met fast food eten om The First Purge te kijken voordat het hem op ideeën brengt.

Ik houd van horror films en heb geen problemen met geweld in films voor entertainment. Maar in deze film komt bijvoorbeeld ook een blanke haatgroepering voorbij met van die witte pakjes die niet zo gecharmeerd zijn van niet-blanken. Hoewel het realistisch is dat deze “mensen” zouden deelnemen aan een zuivering, maakt het niet echt een leuke film. Gelukkig proberen Lex Scott Davis en Y’lan Noel er het beste van te maken en zorgen zij ervoor dat de film nog een beetje interessant is. Marisa Tomei loopt er een beetje verloren bij als de bedenker van The Purge.

Conclusie
The First Purge is iets te gegrond in de realiteit om entertaining te zijn.

The Purge: Election Year (2016) review

poster-thepurge3Het is opnieuw tijd voor de jaarlijkse Purge, ofwel zuivering, waarin criminaliteit voor een periode van 12 uur is toegestaan en zelfs wordt aangemoedigd door de overheid. Zo’n 2 jaar na de gebeurtenissen uit Anarchy werkt Leo (Frank Grillo) voor senator Charlie Roan (Elizabeth Mitchell) die zich verkiesbaar heeft gesteld voor presidentschap. Zij wil een einde maken aan The Purge, maar hierdoor wordt zij het doelwit van de mensen die The Purge willen behouden.

Beoordeling
Na The Purge (2013) en Anarchy (2014) levert levert regisseur James DeMonaco met Election Year alweer zijn derde Purge film af. Doordat hij zelf alle films heeft geschreven, weet hij als geen ander de wereld van The Purge steeds weer uit te breiden. De originele Purge met Ethan Hawke was een kleine home invasion thriller, in Anarchy gingen we tijdens de zuivering de straat op en in Election Year ligt de nadruk meer op de motivatie vanuit de politiek en de mate waarin de arme mensen van de samenleving benadeeld worden. Natuurlijk wordt er ook voldoende tijd besteed aan bloedvergieten. Er komen weer een aantal gruwelijke scènes voorbij, maar DeMonaco laat zich niet verleiden tot het uitmelken van die scènes.

In Election Year zien we ook hoe Dante Bishop (Edwin Hodge), de vreemdeling uit de eerste Purge en kort te zien in Anarchy, zich verder heeft ontwikkeld als leider van een anti-Purge beweging. Dat vond ik eigenlijk wel een mooie toevoeging. Grillo vond ik in Anarchy de uitblinker en ook hier doet hij zijn ding goed, al wordt hij wat meer op de achtergrond geschoven. Elizabeth Mitchell, Mykelti Williamson en Betty Gabriel spelen prima rollen. Helaas zit er ook wel wat pijnlijk slecht acteerwerk in de film, maar gelukkig hebben die acteurs maar kleine rollen.

Conclusie
The Purge: Election Year weet de kwaliteit van de voorgaande films te behouden zonder in herhaling te vallen.

rating-3halfstars

Het is een goede zomer voor horror (fans)

Terwijl grote titels als Independence Day: Resurgence, The BFG en The Legend of Tarzan niet de gehoopte dollars binnenharken voor hun studios, doen juist de horrorfilms wel goede zaken deze zomer. The Conjuring 2, The Shallows* en The Purge: Election Year hebben allemaal in hun eerste weekend van release (bijna) hun hele productiebudget terugverdiend. Natuurlijk is het prijskaartje van een film als The Purge aanzienlijk lager dan van een film als Resurgence, maar toch is het een goed teken dat horrorfans deze zomer hun weg vinden naar de bioscoop.

theconjuring2-001Variatie helpt
Dat The Conjuring 2, The Shallows en The Purge: Election zich alle drie staande weten te houden deze zomer is merkwaardig, want de films zijn vlak na elkaar uitgebracht en er draaien natuurlijk een hoop andere titels. Wat helpt is dat de drie films heel anders zijn. The Conjuring 2 is een bovennatuurlijke horror en het vervolg op één van de succesvolste horrorfilms van de afgelopen jaren. The Shallows is een survival horror met haaien, Blake Lively én verrassend goede recensies. The Purge: Election Year is het derde deel van de succesvolle franchise en kan je ook scharen onder survival horror, maar dan niet de mens vs gevaarlijk dier variant.

De toekomst van horror
Wat betekent dit voor de toekomst van horror? Ik hoop dat studio’s nog meer gaan inzien dat het financieel aantrekkelijk is om horrorfilms te produceren, maar daarbij ook aandacht blijven besteden aan kwaliteit. Producer Jason Blum van Blumhouse Productions is bijvoorbeeld heel goed in het maken van films met een klein budget (Insidious, Sinister, Ouija, The Lazarus Effect), maar zijn films zijn van erg wisselende kwaliteit.

theshallows001Ik hoop ook dat we, net als deze zomer, meer verschillende horrorfilms krijgen en niet de zoveelste bovennatuurlijke horror over bezeten kinderen en/of huizen, want daar maak je deze horrorfan echt niet meer blij mee. Natuurlijk is het moeilijk om nog origineel uit de hoek te komen. Een film als The Shallows kan je ook zien als de zoveelste haaienfilm na Jaws, Bait, Shark Night 3D, Open Water, The Reef en Deep Blue Sea, maar zet Blake Lively in haar eentje op een rots op kleine afstand van het strand met een rondzwemmende haai die het haar onmogelijk maakt om daar te komen en je hebt ineens een heel andere film. Een twist aan een bekend verhaal geven kan dus helpen, denk ook aan films als Hush en de upcoming horror Don’t Breathe.

Er is niet alleen horror in de bioscoop te vinden deze zomer
Ik roep al een lange tijd dat de slasher een comeback moet maken. Helaas vinden we de slasher niet vaak meer terug in de bios, maar een slasher als serie is wel happening op dit moment. Zo kunnen we via Netflix wekelijks een nieuwe aflevering van het tweede seizoen van Scream bekijken en heeft de populaire streamingsdienst het eerste van seizoen van de serie Slasher toegevoegd aan hun collectie. Als ze ook nog Harper’s Island (de beste slasher serie van de drie) toevoegen dan is deze slasher fan helemaal blij, nou ja, op televisie gebied dan. 😉

Wat mis jij op horror gebied?

*The Shallows draait vanaf 18 augustus in de Nederlandse bioscopen

The Purge: Election Year trailer

Na het succes van The Purge en The Purge: Anarchy volgt er later dit jaar The Purge: Election Year. Frank Grillo uit het tweede deel, Anarchy, is terug. Hij is nog steeds niet zo’n fan van de jaarlijkse zuivering en besluit een Amerikaanse senator (Lost-actrice Elizabeth Mitchell) op de dodelijkste nacht van het jaar te beschermen. Zij wil namelijk een einde maken aan de jaarlijkse purge, maar er zijn genoeg mensen die het niet met haar eens zijn en haar willen uitschakelen.

Bekijk de trailer van The Purge: Election Year hier:

Edwin Hodge, de vreemdeling uit de eerste Purge die ook een kleine rol had in Anarchy, schijnt ook terug te zijn in Election Year. Ik heb hem niet gespot in de trailer. De film draait vanaf 7 juli in de bios.

Wat vindt jij van The Purge films?

The Purge: Anarchy (2014) review

poster-thepurge2Het is weer tijd voor de jaarlijkse Purge, ofwel zuivering, waarin criminaliteit voor een periode van 12 uur is toegestaan en zelfs wordt aangemoedigd door de overheid. We volgen onder andere Shane (Zach Gilford, Friday Night Lights) en Liz (Kiele Sanchez, Lost), een jong stel met autopech; een moeder (Carmen Ejogo, Alex Cross) en haar dochter (Zoë Soul, Prisoners) die er al snel achter komen dat een huis niet veel bescherming hoeft te bieden; en een man (Frank Grillo, The Grey) die deze Purge een missie heeft.

Beoordeling
The Purge, met Ethan Hawke en Lena Headey, was vorig jaar een groot succes voor Universal. Een jaar later is hier alweer een sequel en ondanks de krappe productie tijd, hebben ze er een spannende film van weten te maken. Wat ik mooi vind van The Purge: Anarchy is dat ze niet hetzelfde concept gebruiken als in het origineel. Het gaat hier niet om een rijk gezin die geterroriseerd wordt in hun eigen zwaar beveiligde huis. Het gaat om verschillende mensen die zich om verschillende redenen buitenshuis bevinden tijdens de Purge en het gevaar dat om elke hoek dreigt. Als criminaliteit niet strafbaar is, wie is er dan nog te vertrouwen?

De makers van Anarchy hebben een goede cast weten te verzamelen, met Grillo als uitblinker. Het was een nice touch dat ze real life koppel Gilford en Sanchez hebben gecast als het stel met autopech. De twee hadden prima samenspel. Edwin Hodge, de vreemdeling die in het eerste deel door de jongste telg van het gezin wordt binnengelaten, heeft een kleine rol in Anarchy. Ik kan deze info niet eens een spoiler noemen. Maar het is wel goed om Hodge weer eens te zien en misschien leidt dit tot een grotere rol in het aankomende derde deel.

Conclusie
Al met al is The Purge: Anarchy veel beter en spannender dan ik had verwacht.

rating-3halfstars

I Know What You Did Last Summer krijgt een reboot

poster-ikwydlsIn een poging om alle horror films die ooit zijn gemaakt te remaken/rebooten, heeft Sony Pictures nu besloten om I Know What You Did Last Summer een reboot te geven. De originele IKWYDL uit 1997 was losjes gebaseerd op het populaire boek van Lois Duncan. Dankzij het script van horror held Kevin Williamson (Scream) en de frisse cast, bestaande uit Jennifer Love Hewitt, Freddie Prinze Jr., Ryan Phillippe en Sarah Michelle Gellar, werd IKWYDL een groot succes. Wereldwijd bracht de horror film meer dan $125 miljoen op.

Sony hoopt waarschijnlijk te cashen op de naamsbekendheid van de redelijk populaire franchise. Na IKWYDLS kwam I Still Know What You Did Last Summer (1998) en I’ll Always Know What You Did Last Summer (2006). Mike Flanagan en Jeff Howard, vers van het matige succes* van Oculus, zijn deze ronde verantwoordelijk voor het script. Neil H. Moritz zal ook deze versie van I Know What You Did Last Summer produceren. Het schijnt dat ze een release datum in 2016 op het oog hebben.

Bron: Deadline.com

*In meerdere artikelen wordt steeds gesproken over het succes van Oculus, wat wel een beetje overdreven wordt. De horror film, met Karen Gillan in de hoofdrol, bracht wereldwijd $40 miljoen op. Niet slecht voor een film met een budget van $5 miljoen en in dat opzicht is de film zeker een succes. Maar als we het even vergelijken met horror hit Insidious (2011) dan verbleekt dit succes behoorlijk. Insidious bracht wereldwijd $97 miljoen op en James Wan had maar een budget van $1.5 miljoen om mee te werken. Ook The Purge (2013) deed het een stuk beter met een kleiner budget. De film, met Ethan Hawke en Lena Headey in de hoofdrollen, bracht wereldwijd $89 miljoen op en had een budget van maar $3 miljoen.

1 2