The Hunger Games: Mockingjay – Part 2 (2015) review

poster-hungergamesmockingjay2Katniss (Jennifer Lawrence) en haar bondgenoten gaan de strijd aan met President Snow (Donald Sutherland) en het Capitool in dit laatste deel van The Hunger Games franchise.

Beoordeling
Ik was niet heel enthousiast over The Hunger Games: Mockingjay – Part 1. Doordat Mockingjay werd opgesplitst in twee delen, voelde het eerste deel niet aan als een volwaardige film, maar als een trage opzet voor de gebeurtenissen in Part 2. Gelukkig zit er voldoende vaart in het tweede deel en komen er een aantal aardige actievolle scènes voorbij, waaronder één scène die prima in een horrorfilm zou passen. Hoewel ik Mockingjay – Part 2 in zijn geheel een betere film vind dan Part 1, stelde de film mij met zijn anticlimactische einde wel teleur. Ik wil niet teveel verklappen, maar aan de actie kwam een behoorlijk abrupt einde terwijl ik het gevoel had dat de strijd eindelijk echt ging losbarsten. Ook de afwezigheid van Philip Seymour Hoffman is tegen het einde van de film duidelijk voelbaar. Hij speelt gamemaker en rebellenleider Plutarch Heavensbee in de films. De Oscar-winnaar kwam te overlijden voordat hij al zijn scènes voor Part 2 had gefilmd. Nu hebben ze dit niet à la Furious 7 kunnen oplossen en wordt er o.a. om Hoffmans afwezigheid heen gewerkt door Haymitch (Woody Harrelson) een brief te laten voorlezen van Plutarch.

Mockingjay – Part 2 is een film die ik thuis nog een keer op mijn gemak wil bekijken. Sommige scènes gaan zo snel of zijn niet goed gefilmd, waardoor ik niet goed zag wat er gebeurde. Zo dacht ik op een gegeven moment dat Finnick (Sam Claflin) dood was, maar die huppelde even later weer door het beeld en nu heb ik nog steeds geen idee wie er dood was gegaan. In een ander scène, die vrij donker was, kon ik niet goed zien wie er aan het vechten was: Finnick of Gale (Liam Hemsworth).

Jennifer Lawrence speelt opnieuw een sterke hoofdrol. Jammer dat de rest van de overvolle cast weinig te doen krijgt in de film. Gelukkig weten de meeste acteurs wel het beste te maken van hun kleinere rollen, met Donald Sutherland en Josh Hutcherson als uitblinkers.

Conclusie
Mockingjay – Part 2 is een vermakelijke film, maar wel een iets teleurstellend einde van de populaire The Hunger Games franchise.

rating-3halfstars

The Hunger Games: Mockingjay – Part 2 trailer

“Tonight, turn your weapons to the Capitol.”

The Hunger Games: Mockingjay – Part 1 voelde voor mij als een trage opzet voor de nog te komen gebeurtenissen in het tweede deel. Gelukkig stelt de trailer voor Mockingjay – Part 2 niet teleur en lijkt het een spannende en actievolle afsluiter te worden van de populaire franchise.

Bekijk hier de trailer:

The Hunger Games: Mockingjay – Part 2 draait vanaf 18 november in de Nederlandse bioscopen.

The Hunger Games: Mockingjay – Part 1 (2014) review

poster-hungergamesmockingjay1Katniss (Jennifer Lawrence), Finnick (Sam Claflin) en Beetee (Jeffrey Wright) bevinden zich in District 13 nadat zij uit de arena zijn gered na de gebeurtenissen uit Catching Fire. Peeta (Josh Hutcherson) en Johanna (Jena Malone) zijn gevangen genomen door president Snow (Donald Sutherland) in het Capitool. Katniss ontmoet rebellenleider en president van District 13 Alma Coin (Julianne Moore) die haar vraagt om de Mockingjay te zijn, het gezicht van de rebellen.

Beoordeling
Het is jammer dat Mockingjay net als Harry Potter and the Deathly Hallows en Breaking Dawn is opgesplitst in 2 films. Deze trend lijkt alleen maar een manier te zijn om nog meer geld aan een populaire franchise te verdienen. Mockingjay – Part 1 voelt als geen volwaardige film, maar als een trage opzet voor de nog te komen gebeurtenissen in Part 2. Op zich is het niet erg als er dan meer tijd wordt genomen om de personages te leren kennen, maar behalve aan Katniss wordt er weinig aandacht besteedt aan de personages. Gale (Liam Hemsworth) loopt er maar als een verloren puppy bij, omdat Katniss zich alleen maar zorgen maakt over Peeta die nauwelijks in de film is. Finnick maakt zich zorgen om zijn geliefde Annie. Beetee is alleen maar bezig met dingen uitvinden en Coin geeft veel speeches. De film wordt verder gevuld met veel shots van Katniss die geëmotioneerd om zich heen kijkt en met de kat van Prim (Willow Shields).

Het acteerwerk is gelukkig wel goed. Jennifer Lawrence is weer uitstekend. Het blijft om genot om naar Donald Sutherland te kijken. De bijna 80-jarige acteur lijkt zijn rol met veel plezier te spelen. Liam Hemsworth en met name Josh Hutcherson spelen ook weer goed. Julianne Moore is natuurlijk een geweldige actrice en een prima aanwinst voor de cast. Sam Claflin, Jeffrey Wright, Natalie Dormer en Philip Seymour Hoffman hebben niet veel om mee te werken, maar doen het ook prima.

Mockingjay – Part 1 eindigt met een cliffhanger en het is jammer dat we een jaar moeten wachten om te zien hoe The Hunger Games saga concludeert.

rating-3stars

Danny Strong schrijft The Hunger Games: Mockingjay

Het is altijd leuk om te horen wanneer een oude Buffy the Vampire Slayer acteur weer succes heeft. In dit geval heeft onze favoriete nerd Jonathan veel succes, maar dan achter de schermen. Onlangs won Danny Strong nog 2 Emmy awards voor Game Change met Julianne Moore, waar hij het script voor schreef. Deze HBO film gaat over John McCains campagne voor het presidentschap in 2008. Strong heeft wel iets met politieke films. Eerder schreef hij de TV-film Recount en zijn werk werd beloond met een Emmy nominatie.

Strong lijkt dan ook de geschikte man om het script te schrijven voor The Hunger Games: Mockingjay. Het boek van Suzanne Collins zal worden opgesplitst in twee films à la Harry Potter and the Deathly Hallows. Goed bezig die Jonathan!

The Hunger Games: Catching Fire is momenteel in productie en wordt eind volgend jaar uitgebracht.

Het Battle Royale principe

thehungergames002Battle Royale (2000) is een Japanse film die moeilijk te vertalen is naar Amerikaanse begrippen. De film gaat over een schoolklas die gedwongen wordt deel te nemen aan de Battle Royale Act. Ze hebben drie dagen de tijd om elkaar te vermoorden en the last one standing is de winnaar. Wanneer er na 3 dagen meer dan één scholier nog leeft, dan gaan ze alsnog allemaal dood doordat hun halsband dan ontploft. In Amerika hebben ze geprobeerd om een remake van de grond te krijgen, maar scholieren die elkaar dood maken, dat ligt nogal gevoelig daar door onder andere Columbine.

Vanaf woensdag draait The Hunger Games in de bioscoop, wat sterk doet denken aan Battle Royale. Jennifer Lawrence speelt Katniss, een meisje dat in Panem woont, het 12e district. Het Capitool kiest jaarlijks een jongen en een meisje uit ieder district om mee te doen aan The Hunger Games, een Battle Royale-achtig “spel” dat op televisie wordt uitgezonden. Het jongere zusje van Katniss, Prim, wordt uitgeloot, en Katniss besluit in haar plaats mee te doen aan The Hunger Games. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Suzanne Collins en is dus niet bedoeld als remake van Battle Royale. Deze film komt wel het meest in de buurt van een remake.

Goed, dacht Amerika, dan nemen we het Battle Royale principe en geven we het een twist. In The Condemned (2007) met Vinnie Jones worden gevangenen voor een internet show op een eiland gedropt. In deze film wint the last one standing zijn vrijheid terug. Niet dat deze gevaarlijke mensen in tegenstelling tot de scholieren in BR veel motivatie nodig hebben om elkaar te vermoorden, maar ze dragen allemaal een bom om hun enkel die na zoveel uur afgaat. Het verschil is dat ze ook de bom van hun tegenstander af kunnen laten gaan voordat de tijd om is.

The Condemned brengt me naar de aanleiding van deze post, namelijk Gamer (2009) met Gerard Butler. Deze film heb ik gisterenavond zitten kijken. Gamer is wel weer een stapje verder van het BR principe af, maar ook in deze film zijn invloeden te zien. Hier “vechten” door gamers bestuurde gevangenen voor hun vrijheid. Wie 30 games overleeft, krijgt zijn vrijheid terug. Nou ja, in principe dan hè?

Overigens vind ik niet dat er een remake van Battle Royale moet komen, omdat de Japanse film al zo goed is en dus moeilijk te overtreffen is. Gewoon Nederlandse ondertiteling aan en kijken als je BR nog niet gezien hebt. En ik ben ook heel benieuwd naar The Hunger Games!

Film preview 2012

Nu het weer januari is, hebben we een heel nieuw film jaar om naar uit te kijken. Hieronder 14 films waar ik naar uit kijk in 2012.

Abraham Lincoln: Vampire Hunter
Met: Dominic Cooper, Mary Elizabeth Winstead, Anthony Mackie
Regisseur: Timur Bekmambetov (Wanted)
In de bioscoop : 11 juli
Seth Grahame-Smith, bekend van het boek Pride & Prejudice and Zombies, schreef het boek en het script voor Abraham Lincoln: Vampire Hunter. In zijn wereld is Abraham Lincoln (Benjamin Walker, Flags of Our Father) een vampierjager die op zoek gaat naar de vampier die zijn moeder heeft vermoord. Met Winstead als Lincolns vrouw Mary Todd.

The Amazing Spider-Man
Met: Andrew Garfield, Emma Stone, Rhys Ifans
Regisseur: Marc Webb (500 Days of Summer)
In de bioscoop: 4 juli
Hollywood houdt van films rebooten en dus krijgen we dit jaar een nieuwe versie van Spider-Man, maar 5 jaar nadat Spider-Man 3 in de bioscopen draaide. Tobey Maguire is gelukkig vervangen door de charismatisch Andrew Garfield (The Social Network) en niet Mary Jane, maar Gwen Stacy (gespeeld door Emma Stone) is nu de love interest van Peter Parker.

American Reunion
Met: Jason Biggs, Alyson Hannigan, Seann William Scott, Tara Reid
Regisseur: Jon Hurwitz, Hayden Schlossberg (Harold & Kumar 2)
In de bioscoop: 5 april
Onze oude vrienden van East Great Falls keren terug voor hun high school reünie in American Reunion. Na al die direct-to-DVD ‘sequels’ eindelijk weer een echte American Pie film met de oude cast en echt iedereen is er weer bij: Jim, Vicky, Nadia, Sherman en zelfs MILF Guy #2 (gespeeld door John Cho). Lees meer over American Reunion hier.

The Avengers
Met: Chris Evans, Robert Downey Jr., Chris Hemsworth, Scarlett Johansson
Regisseur: Joss Whedon (Buffy the Vampire Slayer)
In de bioscoop: 26 april
Iron Man, Captain America, Thor, Black Widow, Hawkeye en The Hulk in één film. Een erg ambitieus project, maar in de handen van Joss Whedon, de man achter Buffy the Vampire Slayer, moet het hopelijk goed komen. Ik ben erg benieuwd hoe de film het gaat doen. De film heeft in ieder geval een goede release date aan het begin van het blockbuster seizoen.

The Cabin in the Woods
Met: Chris Hemsworth, Amy Acker, Richard Jenkins, Jesse Williams
Regisseur: Drew Goddard (schrijver van Cloverfield)
In de bioscoop: 3 mei
Joss Whedon schreef samen met Drew Goddard het script van horrorfilm The Cabin in the Woods. Tagline? “You think you know the story.“ Ik ben wel benieuwd wat beide heren (die elkaar kennen van hun dagen achter de schermen bij Buffy) verzonnen hebben om het bekende verhaal een twist te geven. Met Thor himself, Chris Hemsworth in een hoofdrol.

The Dark Knight Rises
Met: Christian Bale, Gary Oldman, Anne Hathaway, Joseph Gordon-Levitt
Regisseur: Christopher Nolan
In de bioscoop: 25 juli
The Dark Knight Rises is alweer het derde en (voorlopig?) laatste deel in deze reeks Batman films van Christopher Nolan. Na het grote succes van The Dark Knight heb ik het idee dat Rises alleen maar kan tegenvallen, maar wie weet wat Nolan nu weer allemaal bedacht heeft. We zien in ieder geval Catwoman, dit keer in de vorm van Hathaway.

The Girl with the Dragon Tattoo
Met: Daniel Craig, Rooney Mara, Yorick van Wageningen
Regisseur: David Fincher
In de bioscoop: nu in de bioscoop
The Girl with the Dragon Tattoo is gebaseerd op het boek Mannen die Vrouwen Haten van Stieg Larsson. Zweden maakte zo’n 3 jaar eerder al een film gebaseerd op het boek, maar Hollywood houdt niet van ondertiteling lezen en daardoor mogen wij dankzij Fincher genieten van de Amerikaanse versie. Met onze eigen Yorick van Wageningen in een bijrol!

The Hunger Games
Met: Jennifer Lawrence, Josh Hutcherson, Woody Harrelson
Regisseur: Gary Ross
In de bioscoop: 29 maart
The Hunger Games is gebaseerd op het boek van Suzanne Collins. Jennifer Lawrence speelt Katniss, een meisje dat in Panem woont, het 12e district. Het Capitool kiest jaarlijks een jongen en een meisje uit ieder district om mee te doen aan The Hunger Games, een Battle Royale-achtig “spel” dat op televisie wordt uitgezonden. Het jongere zusje van Katniss, Prim, wordt uitgeloot, en Katniss besluit in haar plaats mee te doen aan The Hunger Games.

Martha Marcy May Marlene
Met: Elizabeth Olsen, John Hawkes, Sarah Paulson, Hugh Dancy
Regisseur: Sean Durkin
In de bioscoop: 29 maart
In Amerika betekende Martha Marcy May Marlene de doorbraak van Elizabeth Olsen, het jongere zusje van Mary-Kate en Ashley. Ze speelt de jonge Martha die ontsnapt is uit een sekte en terecht komt bij haar zus Lucy (Sarah Paulson) en haar verloofde Ted (Hugh Dancy). De al moeizame relatie tussen de twee zussen wordt er niet beter op wanneer Martha moeite heeft om zich aan te passen aan het normale leven en langzaam paranoïde wordt.

The Muppets
Met: Jason Segel, Amy Adams, Kermit, Miss Piggy
Regisseur: James Bobin
In de bioscoop: 8 februari
Jason Segel speelt al jaren in de populaire serie How I Met Your Mother, maar hij werkt ook achter de schermen in Hollywood. Zo schreef hij eerder het script van comedy Forgetting Sarah Marshall. Als groot fan van The Muppets blaast hij nu nieuw leven in onze oude vrienden en zijn Kermit, Miss Piggy en alle andere na een lange tijd weer terug op het witte doek.

My Week with Marilyn
Met: Michelle Williams, Kenneth Branagh, Emma Watson
Regisseur: Simon Curtis
In de bioscoop: 26 januari
Michelle Williams won onlangs een Golden Globe voor Beste Actrice in een Musical of Comedy voor haar rol als Marilyn Monroe in deze film. Hoewel Monroe me niet heel erg aanspreekt (geef mij Audrey Hepburn maar), ben ik erg benieuwd hoe Williams, zelf één van de beste actrices van haar generatie, Marilyn neerzet.

Prometheus
Met: Charlize Theron, Noomi Rapace, Michael Fassbender, Idris Elba
Regisseur: Ridley Scott
In de bioscoop: 30 mei
Prometheus is misschien wel of toch weer niet een prequel op de Ridley Scott klassieker Alien. Een team onderzoekers vindt een aanwijzing over het ontstaan van de mensheid op aarde. Natuurlijk loopt dit niet zo goed af. Maar vinden ze aliens of iets anders? Scott heeft voor zijn nieuwste film een sterke cast weten te verzamelen met onder andere Charlize Theron.

The Vow
Met: Channing Tatum, Rachel McAdams, Scott Speedman
Regisseur: Michael Sucsy
In de bioscoop: 17 mei
Channing Tatum en Rachel McAdams spelen een getrouwd stel in romantisch drama The Vow. Wanneer Rachel door een ongeluk haar geheugen verliest, weet ze niet meer wie hij is. Sterker nog, ze denkt dat ze nog samen is met haar ex Jeremy (Scott Speedman). Vervolgens probeert hij zijn vrouw weer voor zich te winnen. McAdams is altijd goed en Tatum liet met Dear John al groei zien. Dit kan een heel mooie film worden.

We Bought a Zoo
Met: Matt Damon, Scarlett Johansson, Thomas Haden Church
Regisseur: Cameron Crowe
In de bioscoop: 19 april
Eindelijk een nieuwe Cameron Crowe film! Elizabethtown en Almost Famous zijn twee van mijn favoriete films, dus ik ben erg benieuwd naar zijn nieuwste film. In We Bought a Zoo speelt Matt Damon een weduwnaar met twee kinderen die besluit een dierentuin te kopen. Hij krijgt onder andere hulp van Kelly (Johansson) die al langer in de dierentuin werkt.

1 2