Review: The Babadook (2014)

poster-thebabadookAmelia (Essie Davis) is een alleenstaande moeder die het nog dagelijks moeilijk heeft met het overlijden van haar man. Nadat ze het mysterieuze boek Mister Babadook heeft voorgelezen aan haar onhandelbare zoontje Samuel (Noah Wiseman) wordt hij geplaagd door angst voor het monster. Eerst denkt Amelia nog dat het aan de overactieve fantasie van Samuel ligt, maar al snel komt ze erachter dat er meer aan de hand is.

Beoordeling
The Babadook is een Australische horrorfilm geregisseerd en geschreven door Jennifer Kent. Ik heb veel goede dingen gehoord over The Babadook die de beste horrorfilm van 2014 werd genoemd. De film is een behoorlijke slow burn die meer op een drama lijkt dan een horror, maar effectief is de film wel. De opbouw is sterk. Je voelt de frustratie en machteloosheid van Amelia die voor haar zoon moet zorgen, al is ze het vervelende kind al meer dan zat. Wanneer de Babadook in beeld komt (figuurlijk dan) is de vraag dan ook: is het monster echt of zit het in Amelia’s hoofd? Heeft zij haar breekpunt bereikt? Of is het een geval van folie a deux, een gedeelde gekte van Amelia en Samuel? De film zelf geeft geen duidelijk antwoord en lijkt zuinig met aanwijzingen. Dat gezegd vind ik dat de film haar potentie niet waar kan maken. Net als bij It Follows lijkt het of de filmmaker, in dit geval Kent, niet weet hoe ze de film moet eindigen. De scène in de kelder roept wat vraagtekens op.

Het acteerwerk van Essie Davis is fantastisch. Hopelijk gaan we meer van deze actrice zien. Ook kindacteur Noah Wiseman speelt heel goed. Zijn personage is heel irritant, maar Wiseman speelde alle aspecten van zijn personage uitstekend. De film zelf ziet er prachtig uit net als het boek in de film.

Conclusie
The Babadook is wat mij betreft niet de beste horrorfilm van 2014, maar is wel van betere kwaliteit dan een hoop andere horrorfilms die de afgelopen jaren voorbij zijn gekomen.

rating-3halfstars

Women in horror maand: over horror, gender en vrouwenhaat

Februari is ‘Women in horror month’, een maand waarin vrouwen in het horror genre gevierd worden. Horror heeft nogal een slechte reputatie. Er lijkt vaak sprake te zijn van misogynie, ofwel vrouwenhaat. Niet alleen worden vrouwen in horrorfilms vaak afgeslacht en door mannen nog wel, maar ook achter de schermen hebben vrouwen een achtergestelde positie. Veel horrorfilms zijn gemaakt door mannen en de grote namen in het genre zijn die van mannen als John Carpenter, Wes Craven, Tobe Hooper en modernere namen als James Wan en Eli Roth.

thebabadook001Essie Davis en Noah Wiseman The Babadook (2014)

Jennifer Kent heeft vorig jaar veel succes gehad met The Babadook, een horrorfilm die zij zelf geschreven en geregisseerd heeft. Haar omgeving reageerde minder enthousiast:

“A lot of people, when I spoke to them, as a woman, and said, ‘Oh, I’m directing a horror film,’ it was like I was directing a snuff film or porno or something terrible,” she says. “The view on horror is that bad.”

Als vrouw zijnde en liefhebber van horrorfilms heb ik eigenlijk nooit zo naar horror gekeken. Zijn het niet vrouwen als Nancy, Kristen en Alice die Freddy Krueger hebben verslagen? Is het niet Sidney die Ghostface al vier Scream films te slim af is geweest? Was het niet Erin die de arm van Leatherface heeft afgehakt, een baby heeft gered van een gestoorde familie en vervolgens wist te ontsnappen in The Texas Chainsaw Massacre remake? En zijn het niet mannen geweest die deze stoere en dappere vrouwen bedacht hebben? Is dit dan vrouwenhaat? Horror zit juist vol female empowerment!

tcm-erin002Jessica Biel in The Texas Chainsaw Massacre (2003)

Ik denk niet dat horror een genre is dat vrouwen haat of voor vrouwenhaters is. Ik vat het niet persoonlijk op dat er vrouwen worden vermoord in horrorfilms en heb niet het gevoel dat het vrouwen zijn die speciaal victimized worden in deze films. Want Sidney heeft alle Scream films overleefd, maar mannelijke personages als Randy, Derek, Cotton en Robbie niet. Toch hoor ik niemand klagen over misandrie (mannenhaat). Met name de zogenaamde torture porn (geen fan van deze benaming) heeft een slechte reputatie, terwijl de bekendste voorbeelden uit deze subgenre vrouwen niet speciaal als doelwit hebben: Saw en Hostel. Natuurlijk zullen er wel horrorfilms zijn die de marteling van vrouwen op allerlei vlakken exploiteren (denk aan rape-revenge horror en extremere torture porn) en waarschijnlijk zitten er wel vrouwenhaters bij die die films hebben gemaakt of die films leuk vinden. Maar horror is qua genre heel breed en er zijn genoeg films waarin vrouwen niet alleen maar het slachtoffer zijn. Het zijn er misschien niet veel, maar er zijn horror films waarin vrouwen de killer zijn.

thetheoryofeverything-felicityjones001Felicity Jones in The Theory of Everything (2014)

Wanneer we kijken naar de rol van vrouwen in horror in vergelijking met andere genres dan brengen we het er niet zo slecht vanaf. In genoeg films zijn vrouwen alleen maar de love interest, de trophy wife of zeurende vrouw van de mannelijke hoofdpersoon. We hangen er maar wat bij. Van de 8 films genomineerd voor de Oscar voor Best Picture dit jaar is er maar één actrice genomineerd voor haar hoofdrol in één van die films in tegenstelling tot 4 van de acteurs die genomineerd zijn voor hun hoofdrol. En die ene actrice, Felicity Jones voor The Theory of Everything, speelt de vrouw van Stephen Hawking. En in al die 8 films zijn de meeste of belangrijkste rollen weggelegd voor mannen. Misogynie of onverschilligheid? In horror kicken vrouwen tenminste nog ass! Kiezen daarom gerespecteerde actrices als Vera Farmiga, Jessica Chastain en Rose Byrne voor rollen in horrorfilms als The Conjuring, Mama en Insidious?

Wat betreft het gebrek aan vrouwen die werkzaam zijn in de horror industrie: is dit niet iets wat geldt voor de gehele film industrie? Mannen staan aan de top. Alle regisseurs die dit jaar genomineerd zijn voor een Oscar zijn allemaal van het mannelijke geslacht. Het is goed dat Women in Horror Month extra aandacht besteedt aan de positie van vrouwen in de horror industrie, maar misschien moeten we toch breder kijken naar de positie van vrouwen in de gehele film industrie.

Bekijk de officiële website voor meer informatie over Women in Horror Month.