Review: A Simple Favor (2018)

Vlogger Stephanie (Anna Kendrick) raakt bevriend met de mysterieuze Emily (Blake Lively). Op een dag vraagt Emily haar om een gunst: of ze haar zoontje Nicky van school wilt halen. Stephanie gaat akkoord, maar begint zich al snel zorgen te maken wanneer ze Emily niet meer kan bereiken.

Beoordeling
Regisseur Paul Feig is vooral bekend van komedies als Bridesmaids en The Heat. Met A Simple Favor gaat hij meer de Gone Girl richting op, want de verdwijning van een prachtige blondine staat ook hier centraal. Dit gaat gepaard met wat donkere humor in plaats van de plattere humor die we van hem gewend zijn. Gelukkig maar, want ik ben niet zo’n fan van zijn repertoire (okay, met uitzondering van Spy dan). A Simple Favor zit vol met twists waar Gossip Girl herself van zou smullen en daar word ik zelf ook blij van. Deze crime thriller bouwt zich uitstekend op naar een conclusie die uiteindelijk, in mijn ogen, wat tegenvalt. De film lijkt zichzelf nogal clever te vinden en dit vind ik in eerste instantie ook. Helaas vervalt het in een vrij fantasieloos (maar hilarisch over de top) einde wat overigens schijnt af te wijken van het gelijknamige boek van Darcey Bell.

Gelukkig is Blake Lively een stralend middelpunt om naar te kijken en zeker haar outfits zijn jaloers makend. Met The Age of Adaline, The Shallows en nu A Simple Favor op haar cv laat zij zeker haar veelzijdigheid zien. Anna Kendrick speelt ook prima en Henry Golding heeft na Crazy Rich Asians nu opnieuw een hit te pakken. Verder komen Dustin Milligan (90210), Eric Johnson (Smallville) en Linda Cardellini voorbij in kleine rolletjes.

Conclusie
A Simple Favor is een stijlvolle mysterie met een sterke cast.

Film: best en worst van 2015

Het is weer het einde van het jaar en dat betekent dat het weer tijd is voor het maken van mijn lijstje van mijn favoriete films, mijn minst favoriete films en mijn favoriete performances van het jaar. Persoonlijk vond ik filmjaar 2015 een beetje tegenvallen, want er zijn maar weinig films die echt een blijvende indruk op mij hebben gemaakt, zoals je hier eerder kon lezen. Na veel getwijfel vind je hier mijn best and worst van filmjaar 2015:

Films die ik heb gezien (in alfabetische volgorde):
6 Years; Aloha; American Sniper; Ant-Man; Avengers: Age of Ultron; Big Hero 6; Burnt; Chappie; Cinderella; Circle; Cooties; Creep; Everest; Every Thing Will Be Fine; Ex Machina; Fifty Shades of Grey; Foxcatcher; Furious 7; Get Hard; Hot Pursuit; Insidious: Chapter 3; Into the Woods; It Follows; Jurassic World; Mad Max: Fury Road; Magic Mike XXL; Man Up; Minions; Mission: Impossible – Rogue Nation; Pitch Perfect 2; Pixels; [REC]4: Apocalipsis; San Andreas; Self/less; Spy; Taken 3; Terminator Genisys; The Age of Adaline; The Boy Next Door; The DUFF; The Guest; The Gift; The Hunger Games – Mockingjay – Part 2; The Imitation Game; The Interview; The Lazarus Effect; The Longest Ride; The Martian; The Maze Runner: The Scorch Trials; The One I Love; The Ridiculous 6; The SpongeBob Movie: Sponge Out of Water; The Theory of Everything; The Wedding Ringer; Tusk; Unbroken; Vacation; Wild.

Notable films die ik nog niet heb gezien (in alfabetische volgorde):
45 Years; A Most Violent Year; Big Eyes; Birdman; Black Mass; Bridge of Spies; Crimson Peak; Dark Places; Fantastic Four; In the Heart of the Sea; Inside Out; Inherent Vice; Insurgent; Jupiter Ascending; Kingsman: The Secret Service; Krampus; Me and Earl and the Dying Girl; Paper Towns; Poltergeist; Selma; Sicario; Spectre; Star Wars: The Force Awakens; Steve Jobs; Still Alice; Southpaw; Ted 2; The Intern; The Visit; The Walk; Tomorrowland; Trainwreck; Turist; While We’re Young.


Mijn top 5 favoriete films van het jaar (favoriet, niet per se beste films!):

1. Jurassic World
jurassicworld001Jurassic World is zeker geen perfecte film, maar het is lang geleden dat ik me zo heb vermaakt met een blockbuster als met deze film. Met dank aan de cast en een hoog nostalgie factor. [REVIEW]

2. The Age of Adaline
theageofadalineThe Age of Adaline is een mooie en ontroerende film met prachtige kostuums en locaties en een ingetogen, maar charmante rol van Blake Lively. [REVIEW]

3. Wild
wild-001Reese Witherspoon zet een rauwe en schaamteloze performance neer in de verfilming van Wild, de bestseller van Cheryl Strayed. [REVIEW]

4. Spy
spySpy is één van mijn favoriete komedies van de afgelopen jaren. Doordat de film Melissa McCarthy niet neerzet als incompetente CIA-agent, lachen we vooral met haar mee en niet om haar. [REVIEW]

5. The DUFF
theduff002The DUFF bevat alle elementen om een teen movie klassieker te worden, dankzij de frisse cast en de positieve boodschap. Het maakt niet uit hoe knap of populair je bent, er zal altijd wel iemand zijn die weer knapper of populairder is. En dat is oké als je maar tevreden bent met jezelf. [REVIEW]

Eervolle vermeldingen: American Sniper, Ex Machina, It Follows.


Mijn top 5 minst favoriete films van het jaar:

1. Every Thing Will Be Fine
everythingwillbefineDoordat Every Thing Will Be Fine actief vermijdt om de diepte in te gaan, blijft er niet veel over dan een aaneenschakeling van saaie scènes met slaapwandelende James Franco. [REVIEW]

2. The Lazarus Effect
thelazaruseffect001The Lazarus Effect is een gemakzuchtige film die elementen van Pet Sematary en Flatliners jat, maar niet eigen weet te maken. [REVIEW]

3. Into the Woods
intothewoodsInto the Woods is een musical waarin de zang helaas niet voldoende wordt afgewisseld met dialogen. Hierdoor verloor ik al snel mijn interesse en doordat de film ook nog eens zo’n 30 minuten te lang duurt, is het geheel wel een heel trage zit.

4. Mad Max: Fury Road
madmaxfuryroadMad Max: Fury Road is een visueel prachtige film die in mijn belevenis nergens over gaat. Alleen maar actie en geweld vind ik saai en ik heb me dan ook behoorlijk verveeld met deze film.

5. Magic Mike XXL
magicmikexxl002Magic Mike XXL is niet fun, maar best een saaie zit. Er zit geen verhaal in en de regie van Gregory Jacobs is behoorlijk amateuristisch. [REVIEW]

Oneervolle vermeldingen: Big Hero 6, Fifty Shades of Grey, Aloha.


Mijn top 10 favoriete performances van het jaar (in alfabetische volgorde):
2015-topperformances– Alicia Vikander in Ex Machina
– Blake Lively in The Age of Adaline
– Bradley Cooper in American Sniper
– Jack O’Connell in Unbroken
– Jason Statham in Spy
– Mae Whitman in The DUFF
– Mark Duplass in Creep
– Michael Peña in Ant-Man
– Rebecca Ferguson in Mission: Impossible – Rogue Nation
– Reese Witherspoon in Wild

Wat waren jouw favoriete en minst favoriete films van het afgelopen jaar?

Review: Spy (2015)

poster-spySusan Cooper (Melissa McCarthy) heeft een kantoorbaan bij de CIA. Wanneer crimineel Rayna Boyanov (Rose Byrne) achter de identiteit van alle topagenten komt, verruilt Susan haar kantoorbaan voor het echte werk en wordt ze een echte spy.

Beoordeling
Na Bridesmaids en The Heat werkten regisseur Paul Feig en actrice Melissa McCarthy opnieuw met succes samen aan een komedie. Spy is een hilarische film geworden die de James Bond films op een leuke manier op de hak neemt. Wat ik erg kon waarderen is dat ze van McCarthy een competente CIA-agent hebben gemaakt en dat de grapjes niet draaien om haar onvermogen om haar werk goed uit te voeren. McCarthy kan met haar postuur makkelijk het mikpunt zijn van vele grapjes, maar Feig lijkt teveel respect voor haar te hebben om de film die richting op te sturen. Een hoop humor komt ook van de overige personages met Jason Statham als uitblinker als de intense CIA-agent Ford. Ik moest erg lachen om al zijn scènes en het was leuk om hem in zo’n rol te zien. Jude Law is perfect gecast als de James Bond van de film. Ik heb hem in tijden niet zo likeable gezien. Ook Rose Byrne weet grappig te zijn met het minimale wat haar permanent zuur kijkende personage mag doen. Natuurlijk is McCarthy de ster van de film en ze weet de komedie ook prima te dragen.

Conclusie
Spy is één van de leukste komedies die ik in tijden heb gezien. Normaal vind ik sequels vaak onnodig, maar ik zou het niet erg vinden om op nog een missie te gaan met McCarthy en de rest van de cast.

rating-4stars