X-Men: Apocalypse (2016) review

poster-xmenapocalypseMystique (Jennifer Lawrence) moet met de hulp van Professor X (James McAvoy) een groepje jonge mutants leiden om de recent ontwaakte, eeuwenoude eerste mutant Apocalypse (Oscar Isaac) te verslaan en zijn vier Horsemen, waaronder de gebroken Magneto (Michael Fassbender).

Beoordeling
Ergens tijden X-Men: Apocalypse vroeg ik mij af waarom Oscar Isaac besloot om de rol van bad guy Apocalypse aan te nemen. Met titels als Inside Llewyn Davis, A Most Violent Year en Ex Machina op zijn cv, is Isaac uitgegroeid tot gerespecteerd acteur die waarschijnlijk wel betere rollen kan krijgen. Niet dat ik neerkijk op de X-Men films. Als we kijken naar Michael Fassbender dan zet hij als Magneto in Apocalypse een emotionele acteerprestatie neer die niet mis zou staan in een indie film. Maar Isaac heeft als de stijve Apocalypse niet zoveel om mee te werken dus tenzij het zijn grote droom was om in een X-Men film te spelen, weet ik niet wat hij hier doet.

Met Days of Future Past ging de X-Men franchise weer de goede richting op en ook met Apocalypse heb ik mij prima vermaakt. Toch werkte de film niet helemaal voor mij. Apocalypse zelf vind ik eigenlijk niet zo’n indrukwekkende villain, want ik kreeg het idee dat Magneto al het zware werk voor hem aan het doen was. En het hele “Horsemen of the Apocalypse” gedoe is leuk bedacht, maar er wordt eigenlijk niet zo heel veel mee gedaan. Wel veel opbouw, maar het uiteindelijke gevecht vond ik niet veel voorstellen (misschien zit die ene awesome scène van Captain America: Civil War nog te vers in mijn geheugen).

xmenapocalypseMaar er zijn ook positieve punten te noemen! Voor Apocalypse heeft regisseur Bryan Singer een talentvolle jonge cast weten te verzamelen. Naast X-Men veteranen Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult en Evan Peters zijn ook Tye Sheridan (Mud), Kodi Smit-McPhee (The Road) en Sophie Turner (Game of Thrones) te zien. Met name Sheridan is goed gecast als de jonge Scott Summers/Cyclops. Eén van de hoogtepunten van Days of Future Past was een geweldige scène met de supersnelle Quicksilver (Peters) en ook Apocalypse bevat een soortgelijke scène. Meer Quicksilver en Evans Peters, please!

Conclusie
X-Men: Apocalypse is vermakelijke film en een waardig nieuw deel in de X-Men franchise, maar had van mij wel wat epischer mogen zijn.. als we het dan toch over (de) Apocalypse hebben.

rating-3halfstars

Review: Barely Lethal (2015)

poster-barelylethalDe 16-jarige Megan (Hailee Steinfeld) is een getrainde spion die niets liever wil dan een normale tiener zijn. Tijdens een missie om de kwaadaardige Victoria Knox (Jessica Alba) op te pakken, ziet Megan haar kans om te ontsnappen. Ze schrijft zich in als uitwisselingsstudente en komt zo bij een normaal Amerikaans gezin terecht. Megan is blij dat ze eindelijk naar high school mag, maar ze ontdekt dat het niet zo makkelijk is om een normale tiener te zijn.

Beoordeling
Ik had lage verwachtingen van Barely Lethal, maar uiteindelijk heb ik me toch prima vermaakt met de film. Het is op geen enkel vlak een goede of bijzondere film. True Grit-actrice Hailee Steinfeld weet met haar aanstekelijke spel toch een hoop goed te maken. Megan is gek op teen movies en de verwijzingen die ze maakt naar bekende tienerkomedies zijn leuk bedacht. In bijrolletjes zijn Dove Cameron (Liv and Maddie) en Thomas Mann (Me and Earl and the Dying Girl) prima gecast. Sophie Turner, ofwel Sansa van Game of Thrones, speelt ook een spion, maar haar rol is helaas niet goed uitgewerkt. Jessica Alba en Samuel L. Jackson acteren op de automatische piloot, al was dit niet heel storend.

Conclusie
Het is jammer dat de makers niet de juiste balans weten te vinden tussen tienerkomedie en spionage film. Hierdoor wordt Barely Lethal nooit echt bijzonder en zelfs voorspelbaar. Maar ach, je kan het slechter treffen. Het is een vermakelijk niemendalletje.

rating-3stars