Review: Hotel Artemis (2018)

Hotel Artemis is een geheim en exclusief members-only ziekenhuis voor de gevaarlijkste criminelen ter wereld. The Nurse (Jodie Foster) probeert alles in goede banen te leiden, maar wanneer The Wolf King (Jeff Goldblum) arriveert, dreigt alles uit de hand te lopen.

Beoordeling
Hotel Artemis werd voor mij een must see vanwege de sterke ensemble cast. Op eerste oogopslag een bijeen geschraapt zooitje, want Jodie Foster, Charlie Day, Sterling K. Brown, Sofia Boutella, Zachary Quinto, Jenny Slate, Dave Bautista en Jeff Goldblum in één film, dat klinkt een beetje random toch? Maar het zijn bijna allemaal acteurs die ik graag zie en zij maken van Hotel Artemis een vermakelijke zit. Veel meer heeft de film helaas niet te bieden. De setting, een ziekenhuis voor criminelen, is interessant al doet het een beetje denken aan The Continental van John Wick. Net als The Continental heeft Hotel Artemis regels die gebroken worden. Niet alleen door de criminelen, maar hier ook door de verpleegster die een jonge, gewonde politieagente (Slate) besluit te helpen. Niet dat dit echt ergens heen leidt en eigenlijk zijn alle verhaallijnen niet zo goed uitgewerkt. Het komt ook niet mooi samen zoals je van een film als deze misschien mag verwachten. Op de achtergrond speelt zich ook nog een protest af waar we een glimp van zien, maar niets mee wordt gedaan. Jammer dat het allemaal zo gelopen is, want de film had zeker potentieel.

Conclusie
Hotel Artemis belooft meer dan het waar kan maken, maar de cast is top.

Review: Atomic Blonde (2017)

MI6 agente Lorraine Broughton (Charlize Theron) wordt naar Berlijn gestuurd voor een gevaarlijke missie ten tijde van de val van de Berlijnse muur.

Beoordeling
Wat keek ik uit naar Atomic Blonde na al die toffe trailers. Helaas heeft de film niet veel meer te bieden dan wat we al in de trailers zagen. Bijna alle coole momenten zijn hierin verwerkt. Toegegeven, wel meer trailers maken zich hier schuldig aan, maar het viel me bij Atomic Blonde wel erg op. Het verhaal vond ik erg mager, waardoor de speelduur van 115 minuten erg lang aanvoelde. Er had best wat getrimd mogen worden of beter nog, wat meer aandacht aan verhaal en personages besteed kunnen worden. Dit is echt een gevalletje van style over substance.

Ondanks alle bovengenoemde kritiek scoort Atomic Blonde toch een dikke voldoende. Ja, het is style over substance, maar de style die regisseur David Leitch hier hanteert maakt een hoop goed. Visueel ziet de film er fantastisch uit. Het kille kleurenpalet past goed bij de setting van de film. Charlize Theron loopt er geweldig aangekleed bij in de meest prachtige (en jaloersmakende) outfits. Oh, en de killer soundtrack is toch wel mijn favoriet van het jaar. Sorry, Baby Driver.

Theron is een ware force to be reckoned with en zet hier een sterke hoofdrol neer. James McAvoy heeft een goed jaar, want na Split speelt hij ook hier een prima rol als de sluwe collega van Lorraine. Sofia Boutella, Toby Jones, Til Schweiger en John Goodman komen ook voorbij, maar krijgen helaas niet veel te doen. Bill Skarsgard heeft een aardig bijrolletje.

Conclusie
Atomic Blonde moet het niet van het verhaal hebben, maar de rest is dik in orde.

Review: The Mummy (2017)

Nick Morton (Tom Cruise) ontdekt de graftombe van de Egyptische prinses Ahmanet (Sofia Boutella) en wordt door haar vervloekt terwijl Ahmanet dood en verderf zaait.

Beoordeling
Achttien jaar geleden zag ik met tegenzin The Mummy (1999) in de bioscoop, maar werd ik blij verrast door deze avonturenfilm met Brendan Fraser in de hoofdrol. Hetzelfde kan ik niet zeggen van deze nieuwe Mummy film. Als dit de aftrap is voor de Dark Universe dan houd ik mijn hart vast voor alle ellende die ons nog te wachten staat, want met The Mummy slaat Universal de plank volledig mis. Laten we beginnen met Tom Cruise. Ik heb helemaal niets tegen Cruise en vind hem prima te verteren in de Mission: Impossible franchise en films als Edge of Tomorrow en Magnolia. Maar hier in The Mummy is Cruise als onhandige antiheld niet goed op zijn plaats. Ik vraag me serieus af waarom hij deze rol heeft aangenomen. Het enige wat ik kan bedenken is dat hij het waardeloze script van tevoren niet heeft gelezen of dat Universal hem heeft gechanteerd.

Universal had beter aan een op zichzelf staand Mummy verhaal kunnen werken in plaats van Dr. Jekyll, gespeeld door Russell Crowe, erin te verweven. Ik weet dat ze heel graag een Dark Universe willen creëren (stop trying to make the Dark Universe happen!), maar of dit nou de beste manier is? Ik denk dat ze Crowe beter een cameo op het eind hadden kunnen geven als opzetje naar de volgende Dark Universe film in plaats van hem zo’n centrale rol te geven. Overigens vind ik Crowe hier ook niet echt goed op zijn plek.

Sofia Boutella, vorig jaar ook onherkenbaar als Jaylah in Star Trek Beyond, is een goede keuze voor prinses Ahmanet. Zij heeft een behoorlijke screen presence en het is jammer dat ze niet een grotere rol had in de film, in haar prinsessenvorm dan niet als mummy. Jake Johnson is wat mij betreft altijd welkom en de film kon zijn comic relief zeker gebruiken. Maar had Universal niet een paar honderd dollar over om hem als geest er wat overtuigender uit te laten zien? Het lijkt net of ze alleen maar op greyscale hadden geklikt.

Conclusie
The Mummy is een teleurstellende aftrap voor de Dark Universe. Je kan beter The Mummy met Brendan Fraser nog een keer kijken.

Review: Star Trek Beyond (2016)

poster-startrekbeyondDe crew van de Enterprise, bestaande uit o.a. Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin), Scotty (Simon Pegg) en Sulu (John Cho), verkent de verste uithoeken van de ruimte. Hier krijgt de bemanning te maken met een mysterieuze nieuwe vijand die de Federatie zwaar op de proef stelt.

Beoordeling
In 2009 verraste J.J. Abrams me met zijn Star Trek reboot. Ik heb niets met Star Trek en heb (nog steeds een beetje) een aversie tegen space films. Tegen alle verwachtingen in werd Star Trek één van mijn favoriete films van 2009. Met de sequel, Star Trek Into Darkness, had ik niet zoveel, want zelfs Abrams kan niets doen tegen mijn nog sterkere Benedict Cumberbatch aversie. Inmiddels draait het derde deel uit deze reeks in de bioscoop. Niet Abrams maar Justin Lin, de man achter vier Fast & Furious films, is dit keer verantwoordelijk voor de regie. En misschien ook leuk om te weten, Scotty himself Simon Pegg schreef het script samen met Doug Jung.

Beyond begint goed met een grappige openingsscène voordat het verhaal echt op gang komt. Het verhaal zelf vond ik niet heel bijzonder, maar is aardig opgevuld met een aantal humoristische scènes en visueel sterke actiescènes. Ook de toevoeging van een nieuw personage genaamd Jaylah, gespeeld door Sofia Boutella, is zeer welkom. Zij werd al snel mijn favoriete personage van de film en ze maakte een leuk team samen met Scotty. Met de introductie van Jaylah kreeg ik wel het gevoel dat een aantal andere personages op de achtergrond zijn beland, want Chekov en Sulu hebben niet heel veel te doen. In de media wordt een heel ding gemaakt van de homoseksualiteit van Sulu, maar in Beyond neemt het maar 10 seconden aan screentime in beslag. Als je iets te lang naar je popcorn kijkt dan heb je het al gemist.

De acteurs hebben fijne chemistry samen en stralen lol uit. Alleen Idris Elba vond ik niet op zijn plaats, want het was echt een gevalletje van Oscar Isaac in X-Men: Apocalypse. What a waste! Beyond eert de in 2015 overleden Star Trek icoon Leonard Nimoy en zijn Spock. Dat was een nice touch voor de fans. Anton Yelchin kwam helaas een paar weken voor de release van deze film te overlijden en ook hij krijgt een eerbetoon wanneer tijdens de end credits ‘for Anton’ verschijnt. *snif*

Conclusie
Wat mij betreft heeft Star Trek zich na Into Darkness met Beyond herpakt en ik kijk uit naar het volgende deel.

rating-4stars