Review: Star Trek Beyond (2016)

poster-startrekbeyondDe crew van de Enterprise, bestaande uit o.a. Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin), Scotty (Simon Pegg) en Sulu (John Cho), verkent de verste uithoeken van de ruimte. Hier krijgt de bemanning te maken met een mysterieuze nieuwe vijand die de Federatie zwaar op de proef stelt.

Beoordeling
In 2009 verraste J.J. Abrams me met zijn Star Trek reboot. Ik heb niets met Star Trek en heb (nog steeds een beetje) een aversie tegen space films. Tegen alle verwachtingen in werd Star Trek één van mijn favoriete films van 2009. Met de sequel, Star Trek Into Darkness, had ik niet zoveel, want zelfs Abrams kan niets doen tegen mijn nog sterkere Benedict Cumberbatch aversie. Inmiddels draait het derde deel uit deze reeks in de bioscoop. Niet Abrams maar Justin Lin, de man achter vier Fast & Furious films, is dit keer verantwoordelijk voor de regie. En misschien ook leuk om te weten, Scotty himself Simon Pegg schreef het script samen met Doug Jung.

Beyond begint goed met een grappige openingsscène voordat het verhaal echt op gang komt. Het verhaal zelf vond ik niet heel bijzonder, maar is aardig opgevuld met een aantal humoristische scènes en visueel sterke actiescènes. Ook de toevoeging van een nieuw personage genaamd Jaylah, gespeeld door Sofia Boutella, is zeer welkom. Zij werd al snel mijn favoriete personage van de film en ze maakte een leuk team samen met Scotty. Met de introductie van Jaylah kreeg ik wel het gevoel dat een aantal andere personages op de achtergrond zijn beland, want Chekov en Sulu hebben niet heel veel te doen. In de media wordt een heel ding gemaakt van de homoseksualiteit van Sulu, maar in Beyond neemt het maar 10 seconden aan screentime in beslag. Als je iets te lang naar je popcorn kijkt dan heb je het al gemist.

De acteurs hebben fijne chemistry samen en stralen lol uit. Alleen Idris Elba vond ik niet op zijn plaats, want het was echt een gevalletje van Oscar Isaac in X-Men: Apocalypse. What a waste! Beyond eert de in 2015 overleden Star Trek icoon Leonard Nimoy en zijn Spock. Dat was een nice touch voor de fans. Anton Yelchin kwam helaas een paar weken voor de release van deze film te overlijden en ook hij krijgt een eerbetoon wanneer tijdens de end credits ‘for Anton’ verschijnt. *snif*

Conclusie
Wat mij betreft heeft Star Trek zich na Into Darkness met Beyond herpakt en ik kijk uit naar het volgende deel.

rating-4stars

Review: Man Up (2015)

poster-manupNancy (Lake Bell) is 34, een beetje awkward en ongelukkig in de liefde. Op het station ziet ene Jack (Simon Pegg) haar aan voor zijn blind date. In plaats van hem de waarheid te vertellen, besluit Nancy om op een date te gaan met Jack.

Beoordeling
De romantische komedie lijkt een uitstervend genre. Het is moeilijk om in deze tijden nog origineel uit de hoek te komen. Gelukkig weet Man Up dat wel te doen, want het uitgangspunt is leuk gevonden. Hoewel Nancy niet helemaal eerlijk is, hebben de twee duidelijk een klik, waardoor ik het haar moeilijk kwalijk kon nemen dat ze de date toch een kans wilde geven. Het einde van een romcom is vaak makkelijk te voorspellen en het gaat er ook meer om hoe we van A naar B komen. Twee punten werken in het voordeel van Man Up: de Londense setting en de casting van Simon Pegg en Lake Bell. Dit is natuurlijk niet de eerste romcom die zich in London afspeelt, maar toch voelt de film hierdoor een stuk realistischer aan dan de meeste Amerikaanse romcoms. Pegg en Bell zijn misschien niet de acteurs van wie je verwacht dat ze de hoofdrol spelen in een romcom. Zo was Bell zelf eerder de sidekick van Cameron Diaz in What Happens in Vegas. Deze casting werkt juist verfrissend, omdat zij toch iets hebben wat hen relatable, ofwel herkenbaar, maakt voor het publiek.

Een romcom kan niet zonder een vleugje drama. Man Up vond ik iets te zwaar die kant op leunen. Iets meer romantiek en komedie had van mij wel gemogen. Overal gezien, toch een geslaagde film.

rating-3halfstars


Man Up is nu te huur.

Mission: Impossible – Rogue Nation (2015) review

poster-mi5Na Mission: Impossible – Ghost Protocol was ik behoorlijk uitgekeken op de Mission: Impossible franchise. Hoewel ik de eerste en derde M:I films kon waarderen, liet ik al het nieuws over Mission: Impossible – Rogue Nation aan mij voorbij gaan. Na alle positieve recensies die ik had gelezen over Rogue Nation, besloot ik de film toch een kans te geven. Gelukkig maar, want Rogue Nation is in mijn ogen één van de betere delen uit de franchise.

Het verhaal
The Impossible Mission Force, ofwel IMF, van Ethan Hunt (Tom Cruise) wordt ontbonden op aandringen van het hoofd van de CIA, omdat eerdere missies niet bepaald vlekkeloos zijn verlopen. Dit weerhoudt Hunt niet om samen met zijn team achter de mysterieuze organisatie ‘The Syndicate’ aan te gaan.

Beoordeling
Regisseur Christopher McQuarrie heeft eerder met Cruise gewerkt aan verschillende projecten, waaronder Jack Reacher en Edge of Tomorrow. Hij zet een actievolle film neer met indrukwekkende stunts en humor. Niet alleen M:I sidekick Benji, gespeeld door Simon Pegg, zorgt voor de nodige humor, maar ook Cruise zelf. Die humor deed met momenten denken aan Edge of Tomorrow, een actievolle film die ook veel grappiger was dan ik had verwacht.

Cruise speelt voor de vijfde keer de rol van Ethan Hunt. De charismatische acteur lijkt zich nooit te vervelen met deze rol en je kan hem er niet op betrappen dat hij op de automatische piloot speelt. Twee andere acteurs maken ook indruk: Simon Pegg en M:I nieuwkomer Rebecca Ferguson. Pegg is niet alleen de comic relief. Hij speelt een grote rol in het verhaal en ook zijn dramatische scène gaat hem goed af. Ferguson speelt de mysterieuze Ilsa Faust, een ogenschijnlijke bondgenoot van Hunt. Hoewel Ilsa een knappe verschijning is, wordt zij niet neergezet als hulpeloze love interest. Zij lijkt net zo capabel te zijn als Hunt en Ferguson maakt een positieve indruk met haar rol.

De bad guy vond ik niet zo interessant, maar verder is Mission: Impossible – Rogue Nation op alle vlakken een geslaagde actiefilm.

rating-4stars

Nieuw in de bioscoop: Diana, The Counselor

poster-dianaDiana
Met: Naomi Watts, Naveen Andrews
Regisseur: Olivier Hirschbiegel (Das Experiment)
Diana draait om de laatste twee jaar uit het leven van prinses Diana (Watts, The Impossible), waarin zij een relatie had met hartchirurg Hasnat Khan (Andrews, Lost). Naomi Watts schijnt fantastisch te zijn als de populaire Lady Di, maar over de film zelf heb ik weinig goeds gehoord.

Ook nieuw in de bioscoop: The Counselor van Ridley Scott, die Michael Fassbender, Cameron Diaz, Penelope Cruz, Brad Pitt en Javier Bardem wist te verzamelen voor deze thriller over een advocaat die verzeild raakt in de drugswereld. En in een beperkt aantal bioscopen draait de nieuwste komedie van Simon Pegg en Nick Frost genaamd The World’s End, waarin de vrienden op kroegentocht gaan.