Review: The Hollars (2016)

Wanneer zijn moeder ziek blijkt te zijn, keert John (John Krasinski) voor het eerst sinds lange tijd terug naar zijn geboorteplaats en wordt hij geconfronteerd met de mensen die hij heeft achtergelaten.

Beoordeling
John Krasinski heeft de kantoorperikelen van The Office inmiddels al een tijdje achter zich gelaten. Acteren doet hij nog steeds: zo zien we hem later dit jaar zien als Jack Ryan in de gelijknamige televisie serie. Maar Krasinski heeft ook het regisseren weer opgepakt. In 2009 leverde hij al Brief Interviews with Hideous Men af, een klein filmpje die naar mijn weten nauwelijks release heeft gehad. Met The Hollars heeft hij wat meer succes, want deze film is nu via video on demand te bekijken.

Krasinski lijkt tijdens de opnames van Aloha goed naar regisseur Cameron Crowe te hebben gekeken, want The Hollars heeft een aardige Crowe vibe. Het verhaal is helaas niet erg bijzonder. Er zijn genoeg films over mannen die terugkeren naar hun geboorteplaats en daar geconfronteerd worden met het verleden. Zo deed Ted Demme het beter met zijn Beautiful Girls. The Hollars gaat dus geen originaliteitsprijs winnen, maar vermakelijk is de film zeker. Toch is er een puntje waar ik niet zo over te spreken ben en dat is het acteerwerk. Misschien vreemd met mensen als Richard Jenkins, Sharlto Copley en Anna Kendrick in de cast. Deze drie acteurs komen hier niet tot hun recht. Ik weet niet of het aan het script ligt of aan Krasinski als regisseur, maar ze presteren hier opvallend ondermaats. Margo Martindale doet het als moeder van John beter, net als Mary Elizabeth Winstead die helaas maar één scène heeft. Charlie Day vind ik normaal vermakelijk, maar ook hij lijkt hier niet op zijn plek.

Conclusie
The Hollars is vermakelijk, maar biedt weinig nieuws en het acteerwerk is opvallend ondermaats.

Review: Maleficent (2014)

poster-maleficentHet bekende verhaal van Doornroosje wordt nu verteld vanuit het oogpunt de kwaadaardige Maleficent (Angelina Jolie), die helemaal niet zo kwaadaardig blijkt te zijn.

Beoordeling
Toen bekend werd dat Angelina Jolie de titelrol in Maleficent zou spelen, was mijn interesse gewekt. Ik hoopte dat met haar aanwezigheid de film een duister tintje zou krijgen en niet zo zoetsappig zou zijn. Helaas. De zoetsappigheid druipt er vanaf, want zelfs de kwade Maleficent kan de prachtige Aurora (Elle Fanning, Super 8) niet weerstaan.

We krijgen tijdens de film wat meer achtergrond informatie over Maleficent, maar erg boeiend is het allemaal niet. De film is eigenlijk vrij saai, ondanks de mooie beelden. En het ergste is nog wel dat Sharlto Copley, die de vader van Aurora speelt, totaal niet tot zijn recht komt in deze film. Copley is altijd goed, denk aan District 9, Elysium, Oldboy en zelfs The A-Team. Maar hier heeft hij vrij weinig om mee te werken. En dat is jammer, want Copley had er een mooie show van kunnen maken. Fanning heeft al helemaal weinig te doen. Ze ziet er prachtig uit en that’s it. Jolie speelt een prima hoofdrol. Ze is waarschijnlijk de perfecte keus voor deze rol en ze weet goed hoe ze de film moet dragen. Maar zo goed is ze hier ook weer niet.

Conclusie
Maleficent is leuk om een keer gezien te hebben, maar meer ook niet.

rating-2halfstars

Review: Oldboy (2013)

poster-oldboyNa een avond veel gedronken te hebben, ontwaakt Joe Doucett (Josh Brolin, No Country for Old Men) in een cel die oogt als een hotelkamer. Op het nieuws ziet hij dat hij wordt verdacht van de moord op zijn ex-vrouw. Na 20 jaar gevangenschap wordt hij op een dag vrijgelaten. Hij gaat op zoek naar zijn dochter Mia en naar de man die hem al die tijd gevangen heeft gehouden.

Oldboy is een remake van de gelijknamige Zuid-Koreaanse film uit 2003 van Chan-wook Park (Stoker). Ik heb de veelgeprezen originele Oldboy nooit gezien en heb de remake dan ook zonder verwachtingen gekeken. Ik vond het een goede en verrassende film. Josh Brolin speelt een sterke rol, al zou je misschien verwachten dat zijn personage er na 20 jaar een stuk slechter aan toe zou zijn. Sharlto Copley (District 9) is altijd interessant om naar te kijken. In elke rol is hij weer totaal anders en ook hier verrast hij weer. Elizabeth Olsen (Martha Marcy May Marlene) vind ik iets minder op haar plaats in deze film. Ze komt nogal levenloos over en er mocht wel iets meer pit in zitten. Samuel L. Jackson doet zijn ding en dat doet hij altijd goed.

Minpunt vond ik de manier waarop de vecht scènes in beeld waren gebracht. Ik weet niet of het een hommage moet zijn aan de Aziatische vechtfilms, maar het ziet er wel stom uit als er 10 mannen om Doucett staan en ze allemaal netjes op hun beurt wachten om hem aan te vallen.

Nogmaals, ik heb het origineel niet gezien dus ik kan niet vergelijken. Ik heb me in ieder geval prima vermaakt met Oldboy.

rating-4stars