Review: I, Tonya (2017)

Tonya Harding (Margot Robbie) is een talentvolle kunstschaatser die opgroeit in armoedige omstandigheden met een moeder (Allison Janney) die haar geestelijk en fysiek mishandelt. Ondanks haar talent krijgt ze door haar achtergrond geen eerlijke kans in het keurige schaatswereldje.

Beoordeling
Het sterke I, Tonya vertelt het fascinerende levensverhaal van voormalig kunstschaatser Tonya Harding. In 1994 werd Harding in één klap wereldberoemd en gehaat door haar rol in de mishandeling van schaats rivale Nancy Kerrigan. In hoeverre de film de waarheid vertelt wordt in het midden gelaten. I, Tonya brengt het verhaal vanuit Harding’s perspectief, maar met een knipoog. Personages breken the fourth wall en geven commentaar op de gebeurtenissen terwijl we ze zien gebeuren. Dit zorgt voor een frisse en speelse toon en maakt van I, Tonya een zeer vermakelijke biopic dat tegelijkertijd het onderwerp met respect weet te behandelen.

Margot Robbie is fantastisch als Harding. Ze heeft haar Oscar-nominatie meer dan verdiend door Tonya zowel sympathiek als ambigu neer te zetten. Allison Janney is net zo sterk als Tonya’s verschrikkelijke moeder LaVona en ook Sebastian Stan speelt een goede rol als Harding’s ex-man Jeff Gillooly.

Conclusie
Kunstschaatsen saai? Niet in I, Tonya, een zeer vermakelijke biopic met sterke acteerprestaties van Margot Robbie en Allison Janney.

Captain America: Civil War (2016) review

poster-civilwarNa een incident waarbij opnieuw onschuldige burgers om het leven zijn gekomen, worden de Avengers op het matje geroepen. Om zulke incidenten in de toekomst te voorkomen is het de bedoeling dat zij verantwoording gaan afleggen aan de Verenigde Naties. Tony Stark (Robert Downey Jr.) is voor het plan, maar Steve Rogers (Chris Evans) ziet het niet zitten. Wanneer zijn oude vriend Bucky (Sebastian Stan) wordt verdacht van een aanslag, besluit Steve zelf achter hem aan te gaan.

Beoordeling
Avengers: Age of Ultron kreeg vorig jaar een magere 4 sterren van mij. Gelukkig liep ik na het zien van Captain America: Civil War met een positiever gevoel de bioscoopzaal uit, want wat heb ik zin gekregen in Avengers: Infinity War! Als de big fight tussen Team Cap en Team Iron Man een voorproefje was voor Infinity War dan gaat de derde Avengers film pretty awesome worden. Zeker met Joe en Anthony Russo, de mannen achter Captain America: The Winter Soldier én Civil War in de regiestoel.

Maar goed, zo ver is het nog niet. Terug naar Civil War! Ik vond het wel meer een Avengers film dan een Captain America film, maar omdat ze die ene scène erin hadden gegooid dat Cap een helikopter tegenhoudt met zijn blote handen, kon ik daar mee leven. Iron Man krijgt veel screentime en verder krijgen de overige Avengers allemaal hun momentje.

Door alles wat er in Civil War gebeurt (Ant-man! Black Panther! SPIDER-MAN!) is het makkelijk om te vergeten dat er ook nog een bad guy was. Daniel Brühl speelt Zemo, een bad guy die voornamelijk op de achtergrond blijft, maar wel behoorlijk effectief uit de hoek kan komen. Dankzij Brühls intrigerende spel bleef ik ook geïnteresseerd in zijn personage, ook al kwamen er regelmatig meer opvallende personages voorbij.

civilwar-spidermanIk moet het toch nog even hebben over Spider-man. Ik was in eerste instantie niet heel enthousiast dat we alweer een nieuwe Spidey zouden krijgen, maar na het zien van Tom Holland als Spider-man ben ik erg benieuwd geworden naar Spider-Man: Homecoming.

Conclusie
Captain America: Civil War voelt niet als een volwaardige Captain America film, maar als een awesome voorproefje voor wat er gaat komen in Avengers: Infinity War.

rating-4stars

Review: Ricki and the Flash (2015)

rickiandtheflash-packshotRicki and the Flash is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Way to Blue en Sony Pictures Home Entertainment voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze leuke film.

Het verhaal
In Ricki and the Flash, van de Oscar-winnende regisseur Jonathan Demme (The Silence of the Lambs) en de Academy Award-bekroonde scenarioschrijfster Diablo Cody (Juno) zie je Meryl Streep als nooit tevoren in de rol van hardrockzangeres en -gitariste Ricki Rendazzo. Ricki liet ooit haar gezin in de steek om rockster te worden en bewandelde zo een levenspad dat niet echt over rozen ging. Nu ze ouder is, keert ze terug naar haar gezin en krijgt ze de kans om alles weer goed te maken. Een authentieke en aangrijpende film vol muziek en live-optredens.

Beoordeling
Ricki and the Flash is een fijne feel good movie. Eentje die je in de jaren ’90 met regelmaat voorbij zag komen, maar tegenwoordig niet meer zoveel wordt gemaakt. Het verhaal schijnt deels gebaseerd te zijn op het leven van de rock zingende schoonmoeder van Diablo Cody. Heel bijzonder is het verhaal niet. De film is vrij voorspelbaar, maar door het hoge feel good gehalte stoort het niet. Meryl Streep speelt een leuke rol als rockende moeder die na jaren weer op de stoep staat wanneer haar dochter Julie (Mamie Gummer) wordt gedumpt. Gummer is de real life dochter van Streep en de twee hebben dan ook prima samenspel. Kevin Kline heeft een leuke bijrol als de nette ex-man van Ricki terwijl Jessie’s Girl-zanger Rick Springfield haar huidige love interest speelt. Sebastian Stan, die we kennen als Bucky van de Captain America films, heeft een kleine rol als zoon van Ricki.

Een film als Ricki and the Flash kan natuurlijk niet zonder muziek. Streep zingt verschillende nummers in de film, maar niet alle nummers zijn even geslaagd en dan denk ik vooral aan Streeps versie van Lady Gaga’s Bad Romance. Ze hadden het beter bij classic rock kunnen houden!

Bonusmateriaal
De DVD bevat een featurette genaamd ‘Getting Ready for Ricki: the Making of Ricki and the Flash’ die een kleine 10 minuten duurt. Aan het woord komen Jonathan Demme, Diablo Cody, Rick Springfield en Meryl Streep. Er wordt o.a. in verteld dat Streep gitaar heeft leren spelen voor haar rol en er wordt gesproken over haar look in de film. Bij mijn DVD zat ook een code voor een digitale versie van de film die je kan gebruiken voor je computer, tablet of smartphone.

Conclusie
Ricki and the Flash is een leuke feel good movie met een fijne cast.

rating-3halfstars

Review: The Martian (2015)

poster-themartianAstronaut Mark Watney (Matt Damon) raakt tijdens een storm op Mars gewond. Zijn crewleden denken dat hij dood is en laten hem achter. Maar Watney leeft nog en moet in zijn eentje zien te overleven op Mars totdat er hulp komt en dat kan nog jaren gaan duren.

Beoordeling
Na Saving Private Ryan moet Matt Damon opnieuw gered worden. Dit keer van Mars, maar dat levert helaas niet zo’n sterke film op. In Saving Private Ryan lag de focus op de groep die Damon moet redden en dat maakt de film een stuk onderhoudender dan alleen naar Damon kijken. In The Martian is misschien de helft van de screentime alleen voor Damon bestemd die zijn best doet om de film te dragen. De wetenschappelijke termen vliegen je om de oren en dat maakt van The Martian droge hap. Momenten van humor zijn aanwezig, maar de film bezit weinig gevoel. In Saving Private Ryan wordt het duidelijk waarom Damon gered wordt: hij is de enige van vier zonen die nog niet tijdens de oorlog is overleden en wordt terug naar huis gestuurd voordat zijn moeder ook haar laatste zoon verliest. In The Martian is er weinig die het bestaan van Watney verbindt met de aarde. Zijn ouders worden vluchtig genoemd, maar zien we niet. Er wordt geen partner of kind genoemd die hoopt dat hij veilig terugkeert. Ja, zijn crew vindt het erg, maar ja, zij hebben hem achtergelaten. NASA lijkt hem alleen te willen redden omdat het anders slecht reflecteert op hun imago en de rest van de wereld leeft oppervlakkig mee.

In het begin leefde ik nog wel mee, maar gaandeweg hoopte ik steeds harder dat ze nou eens gingen opschieten met hun reddingsplan. The Martian duurt zeker 20 minuten te lang. Ridley Scott heeft een sterke cast weten te verzamelen met o.a. Chiwetel Ejiofor, Michael Peña, Jeff Daniels, Sebastian Stan, Kate Mara en Jessica Chastain. Helaas hebben de meeste acteurs weinig te doen in de film. Neem Kristen Wiig in de rol van media adviseur van NASA. Eigenlijk hangt ze er maar wat bij. Alleen Peña en Chastain weten een positieve indruk achter te laten.

Conclusie
The Martian is zeker geen slechte film. Ridley Scott levert vakkundig gemaakte film af, maar één die mij onvoldoende wist te boeien.

rating-3halfstars

Picspam: Once Upon a Time

In de serie Once Upon a Time komen sprookjes tot leven. Zo hebben we onder andere Sneeuwwitje, Assepoester en Roodkapje voorbij zien komen. In de aflevering “Hat Trick” (#1.17) speelt Sebastian Stan (Captain America: The First Avenger) de rol van Jefferson, de gekke hoedemaker, ofwel Mad Hatter, van Alice in Wonderland. Samen met de Evil Queen (Lana Parrilla) komt hij in Wonderland terecht. Once Upon a Time is op Film 1 te zien.


“I hate Wonderland.” – Jefferson

Caps credit: Lifeis_caps