Review: The Fate of the Furious (2017)

De mysterieuze Cipher (Charlize Theron) weet Dom (Vin Diesel) te overtuigen om zijn rug te keren naar zijn familie dit tot grote shock van Letty (Michelle Rodriguez) en de rest. Ze krijgen hulp uit onverwachte hoek, namelijk Furious 7 bad guy Deckard Shaw (Jason Statham), om Dom terug te vinden en Cipher te pakken te krijgen.

Beoordeling
Zestien jaar na de release van The Fast and the Furious is er nu het achtste deel The Fate of the Furious. Ik denk niet dat iemand ooit had verwacht dat de film zoveel sequels zou spawnen, maar toch zijn we hier nu echt. De franchise kreeg een creatieve opleving met Fast Five en ook de twee daaropvolgende delen waren sterk. The Fate of the Furious is niet sterk, maar wel aardig. Het is de eerste film in de franchise zonder Paul Walker sinds zijn overlijden. Door zijn afwezigheid lijkt er iets te ontbreken. Testosteron genoeg hier in deel 8, maar ik mis hart, iets wat in Furious 7 wel aanwezig was.

Vin Diesel blijft een beperkte acteur en blijkbaar heeft hij Walker nodig om wat beter uit de verf te komen. Diesel deelt hier veel scènes met Charlize Theron, doorgaans een sterke actrice. Helaas lijkt Theron hier op de automatische piloot te acteren en dat hebben we juist niet nodig naast Diesel. Haar personage Cipher is ook niet erg boeiend. Wat dat betreft doet Furious 8 er goed aan om Jason Statham weer te laten opdraven. Diesel mag dan het gezicht van de F&F franchise zijn, maar wat mij betreft mag hij deel 9 uitzitten als Statham en Dwayne Johnson op de voorgrond worden gezet. Tyrese Gibson mag blijven als de comic relief.

Toegegeven, The Fate of the Furious heeft wel een aantal indrukwekkende actiescènes en ook de cameo’s – nee, ik verklap ze niet – zijn leuk gedaan.

Conclusie
The Fate of the Furious haalt niet de kwaliteit van de voorgaande drie delen, maar is wel een vermakelijke actiefilm met een aantal geslaagde scènes.

Review: The Longest Ride (2015)

poster-thelongestrideStudente Sophia (Britt Robertson, Tomorrowland) valt al snel voor de knappe Luke (Scott Eastwood, Texas Chainsaw 3D), een voormalig rodeokampioen. Hun romance lijkt van korte duur wanneer Sophia stage gaat lopen in New York. Wanneer ze het leven van een oudere man (Alan Alda, M*A*S*H) redden, vertelt hij ze het verhaal van zijn relatie met zijn grote liefde.

Beoordeling
The Longest Ride is alweer de 10e verfilming van een Nicholas Sparks boek, na onder andere The Notebook en Dear John. Ik was geen fan van de vorige Sparks verfilming The Best of Me, waardoor ik niet veel hoop had voor The Longest Ride. Misschien onterecht, maar ik kan me ook niet voorstellen dat alle Sparks boeken zo goed zijn dat ze een verfilming verdienen. Of misschien zijn ze wel goed, maar in de handen van de mensen die The Best of Me hebben gemaakt, komt zijn werk niet goed tot zijn recht.

Gelukkig is The Longest Ride op bijna alle fronten beter dan The Best of Me, maar het komt niet in de buurt van klassieker The Notebook. Het eerste uur vond ik zelf een vrij saaie zit. Ik was minimaal geïnvesteerd in de romance van Sophia en Luke en totaal niet in die van Ira en Ruth. Dit laatste had met name te maken met het houterige acteerwerk van Jack Huston en Oona Chaplin, de kleinkinderen van acteerlegendes John Huston en Charlie Chaplin, die de jongere versies van de personages spelen. Alleen Alan Alda weet als de bejaarde versie van Ira het liefdesverhaal goed te verkopen. In het tweede uur (waarom duurt de film zo lang?!) raakte ik toch wat meer geïnvesteerd in het verhaal en wist het zelfs een gevoelige snaar te raken. Knap, want The Longest Ride is toch een vrij voorspelbare film. Maar ik kon wel waarderen hoe de twee verhaallijnen samen waren gekomen aan het einde van de film, al was die twist wel een makkelijke oplossing voor de problemen van de hoofdpersonen.

Britt Robertson en Scott Eastwood vond ik niet veel chemistry hebben samen, maar door het sympathieke spel van Robertson en de gekwelde en soms zwoele blikken van Eastwood wisten ze zich aardig door het liefdesverhaal heen te worstelen.

Conclusie
The Longest Ride is een aanrader voor de liefhebbers van Nicholas Sparks verfilmingen. Zelf vond ik het een middelmatige film die wel leuk was voor op een regenachtige dag en meer ook niet.

rating-3stars

Review: Texas Chainsaw 3D (2013)

poster-texaschainsaw3dTexas Chainsaw 3D is alweer het 7e deel in de Texas Chainsaw Massacre franchise. Het is een direct vervolg op het origineel uit 1974 en heeft dus niets te maken met de remake uit 2003 met Jessica Biel. Het begin van de film speelt zich direct af na de gebeurtenissen uit het origineel. Sally is net ontsnapt aan Leatherface en zijn gestoorde familie. Een woedende menigte verzamelt zich rondom het huis van de Sawyer familie en brandt het huis plat.

Jaren later krijgt Heather (Alexandra Daddario, Percy Jackson & the Olympians: The Lightning Thief) het bericht dat ze een huis heeft geërfd in Texas van een oma die ze nooit heeft gekend. Met haar vrienden gaat ze het huis bekijken en komt ze er op een onprettige manier achter dat ze niet alleen het huis heeft geërfd, maar ook Leatherface.

Beoordeling
The Texas Chainsaw Massace uit 2003 is één van mijn favoriete horror films. Er wordt goed geacteerd, je geeft om de personages en het geheel ziet er prachtig gefilmd uit. Jammer dat Texas Chainsaw 3D op alle vlakken tekort schiet. Daddario, Shaun Sipos (Melrose Place 2.0) en Keram Malicki-Sánchez (Drive Me Crazy) komen nog het beste uit de verf van de vriendengroep, maar veel positiefs heb ik niet te zeggen over de prestaties van Lost-actrice Tania Raymonde en Trey Songz. Daarnaast is het moeilijk om iets te geven om de personages als de hoofdpersoon zelf, Heather, dat ook niet doet. En dat kan ik haar deels niet kwalijk nemen. Songz speelt namelijk Heathers vriend die haar bedriegt met haar beste vriendin (Raymonde). Alleen weet Heather zelf weer niet dat hij vreemd gaat. Erin (Jessica Biel) uit de remake toont tenminste nog interesse in het welzijn van anderen.

Wat wel positief is dat Texas Chainsaw 3D een twist geeft aan het bekende verhaal en dat kan ik voor de afwisseling wel waarderen. Maar hoe het is uitgewerkt, zorgt wel voor wat suspension of disbelief. En nu komen we bij de *SPOILERS*: Heather is dus het nichtje van Leatherface en zij lijkt dit wel heel gemakkelijk te accepteren. Ondanks dat hij haar vrienden heeft vermoord en Heather zelf bijna heeft omgebracht, maakt haar dat allemaal niet uit. Ze zijn familie! En dat is het belangrijkste! *EINDE SPOILERS*

Conclusie
Texas Chainsaw 3D is een vermakelijke horror film, maar The Texas Chainsaw Massacre remake en The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning zijn de betere films als je kijkt naar de moderne TCM films.

rating-3stars