Review: The Hitman’s Bodyguard (2017)

Michael Bryce (Ryan Reynolds), één van de beste bodyguards ter wereld, krijgt de taak om huurmoordenaar Darius Kincaid (Samuel L. Jackson) naar de rechtbank in Den Haag te brengen voor een belangrijke getuigenis. Dit blijkt geen gemakkelijke taak. Naast dat er genoeg mensen zijn die Kincaid willen omleggen, kunnen Bryce en Kincaid door hun kleurrijke verleden ook niet met elkaar overweg.

Beoordeling
The Hitman’s Bodyguard is een buddy komedie die het vooral moet hebben van het samenspel van Ryan Reynolds en Samuel L. Jackson. In mijn belevenis lijken al die buddy komedies allemaal op elkaar, want het gaat (bijna) altijd om tegenpolen die met tegenzin moeten samenwerken, maar tegen het einde van de film kunnen ze het toch wel met elkaar vinden. Hier is Reynolds de gestructureerde van de twee en Jackson de losgeslagen chaoot. De heren zijn hier lekker op dreef en zorgen voor een hoop komische momenten. Daarnaast mogen we Salma Hayek niet vergeten die hier een grappige bijrol speelt als grofgebekte echtgenote van Kincaid.

De toon van de film is all over the place en dat vond ik best storend. Soms is het opeens veel te serieus, vooral de subplot rondom de getuigenis en de backstory van Kincaid. Wat The Hitman’s Bodyguard wel extra leuk maakt voor ons als kijker is dat een deel van de film zich afspeelt in Nederland. Zo zien we in een aardige scène Jackson door de grachten racen op een boot en heeft ‘onze’ Barry Atsma een bijrolletje.

Conclusie
The Hitman’s Bodyguard is een vermakelijke buddy komedie, maar biedt weinig nieuws.

Kong: Skull Island (2017) review

Een onderzoeksteam met ondersteuning van groepje militairen gaat naar Skull Island. Daar ontdekken ze niet alleen de aanwezigheid van de machtige Kong, maar ook een hoop andere dodelijke wezens.

Beoordeling
Op de planning staat Godzilla vs. Kong, een film onder de regie van Adam Wingard, wat mij een iets te ambitieuze taak lijkt voor een man die zijn shaky cam fase nog niet ontgroeid is. Maar goed, door Kongs associatie met de wanstaltige Godzilla (2014), had ik weinig hoop voor Kong: Skull Island. Gelukkig waren mijn zorgen onterecht, want Skull Island is een vermakelijke monster movie. Hoewel in beide films de titelpersonages hun screentime moeten delen met andere monsters, krijgen we in Skull Island Kong duidelijk in beeld te zien! Zie, zo moeilijk hoeft het niet te zijn, makers van Godzilla! Goed, het verhaal is aan de magere kant. Hoe vaak hebben we het verhaaltje van ‘mensen komen op een mysterieus eiland en gaan dood’ wel niet gezien? Bij dit soort films denk ik altijd dat het belangrijker is hoe we van A naar B komen en niet zozeer hoe het gaat eindigen. Dankzij een aantal aardige actievolle scènes komen we uiteindelijk op een vermakelijke manier bij B terecht.

Hoewel de personages onderontwikkeld zijn, wist Skull Island wel een hoop talent aan te trekken. Tom Hiddleston, Brie Larson, John Goodman, John C. Reilly, Corey Hawkins, Thomas Mann en Samuel L. Jackson komen allemaal voorbij. De één heeft wat meer te doen dan de ander, maar spelen allemaal prima.

Conclusie
Kong: Skull Island is een vermakelijke monster movie en zo hoort het ook.

Review: Barely Lethal (2015)

poster-barelylethalDe 16-jarige Megan (Hailee Steinfeld) is een getrainde spion die niets liever wil dan een normale tiener zijn. Tijdens een missie om de kwaadaardige Victoria Knox (Jessica Alba) op te pakken, ziet Megan haar kans om te ontsnappen. Ze schrijft zich in als uitwisselingsstudente en komt zo bij een normaal Amerikaans gezin terecht. Megan is blij dat ze eindelijk naar high school mag, maar ze ontdekt dat het niet zo makkelijk is om een normale tiener te zijn.

Beoordeling
Ik had lage verwachtingen van Barely Lethal, maar uiteindelijk heb ik me toch prima vermaakt met de film. Het is op geen enkel vlak een goede of bijzondere film. True Grit-actrice Hailee Steinfeld weet met haar aanstekelijke spel toch een hoop goed te maken. Megan is gek op teen movies en de verwijzingen die ze maakt naar bekende tienerkomedies zijn leuk bedacht. In bijrolletjes zijn Dove Cameron (Liv and Maddie) en Thomas Mann (Me and Earl and the Dying Girl) prima gecast. Sophie Turner, ofwel Sansa van Game of Thrones, speelt ook een spion, maar haar rol is helaas niet goed uitgewerkt. Jessica Alba en Samuel L. Jackson acteren op de automatische piloot, al was dit niet heel storend.

Conclusie
Het is jammer dat de makers niet de juiste balans weten te vinden tussen tienerkomedie en spionage film. Hierdoor wordt Barely Lethal nooit echt bijzonder en zelfs voorspelbaar. Maar ach, je kan het slechter treffen. Het is een vermakelijk niemendalletje.

rating-3stars