Review: Jem and the Holograms (2015)

Jerrica Benton (Aubrey Peeples) is een onzekere tiener. Wanneer zusje Kimber (Stefanie Scott) een filmpje van haar muzikale kwaliteiten uploadt, gaat het al snel viraal en zo wordt Jerrica’s alter ego Jem geboren. Ze scoort een platencontract, maar tijdens haar road to success leert ze vooral veel over zichzelf.

Beoordeling
Jem and the Holograms is twee jaar geleden flink geflopt. Het is niet dat de film slecht is: het is gewoon een erg standaard verhaaltje dat bijna niets met de gelijknamige jaren ’80 tekenfilm te maken heeft. In de tekenfilm is Jerrica een zakenvrouw en geen onzekere tiener. Ook heeft ze geen schattig sidekick robotje zoals in de film, maar is Synergy eigenlijk een apparaat dat haar alter ego Jem op haar projecteert. Jem de film geeft de fans van de tekenfilm wel een shoutout door Jerrica “showtime Synergy” te laten zeggen terwijl ze haar oorbel vasthoudt, maar daar houden de overeenkomsten wel op.

Ik snap de keuze van de makers om van Jem en haar zussen tieners te maken om zo een grotere doelgroep aan te spreken, maar helaas slaan ze voor de echte Jem fans de plank finaal mis. Ik heb vroeger wel de tekenfilm gekeken en vind het jammer dat ze niet trouw zijn gebleven aan het origineel. Los daarvan heb ik me wel prima vermaakt met de film. Zoals ik al zei is het een standaard verhaaltje. Het lijkt eigenlijk in grote lijnen op de verfilming van Josie and the Pussycats (ook geflopt helaas), alleen minder scherp en wat sentimenteler. De liedjes zijn wel aardig en Youngblood is zelfs best catchy. Maar waarom hebben de makers allerlei random YouTube filmpjes in de film verwerkt? Het is niet cute, maar juist irritant.

Aubrey Peeples doet het redelijk als Jerrica. Ze heeft iets te weinig charisma voor deze rol. Stefanie Scott is charmant als zusje Kimber. Juliette Lewis heeft een leuke bijrol als de bitchy baas van de platenmaatschappij. Met momenten doet ze denken aan Parker Posey die heerlijk over the top was als hoofd van de platenmaatschappij in Josie and the Pussycats. Mid-credits kom je o.a. Kesha en Katie Findlay tegen als leden van de rivaliserende girl band de Misfits. Jammer dat we door het gebrek aan succes van deze film nooit een sequel zullen krijgen waarin de Misfits de strijd aangaan met Jem net zoals in de tekenfilm.

Conclusie
Jem and the Holograms heeft een slechte reputatie, maar je kan het veel slechter treffen op Netflix. Houd je van teen movies dan moet je Jem zeker een kans geven.

Review: Everybody Wants Some!! (2016)

poster-everybodewantssomeHet is 1980 en de jongens van studentenhonkbalteam genieten van de laatste dagen van hun vakantie voordat het schooljaar weer start.

Beoordeling
Op de poster staat dat Everybody Wants Some!! de spiritual sequel to Dazed and Confused is, Richard Linklaters klassieker uit 1993. Dat klopt ook wel. In Dazed volgden we middelbare scholieren aan het einde van het schooljaar in de jaren ’70 en hier studenten die aan de start van een nieuw schooljaar staan in de jaren ’80. Dazed is één van mijn favoriete films of all time en dat maakt het voor mij zo teleurstellend dat ik helemaal niets heb met Everybody Wants Some!!. In mijn recensie van Linklaters Boyhood noemde ik al dat ik niet zo’n fan ben van films die nergens over gaan en alleen maar een aaneenschakeling van scènes zijn. Dazed en Everybody zijn allebei films die nergens over gaan, maar toch heeft Dazed iets wat mij trekt wat Everybody dan weer niet heeft. Maar wat het is? Misschien kon ik de middelbare school perikelen van Dazed beter waarderen, omdat ik zelf op de middelbare school zat toen ik de film voor de eerste keer zag. Of misschien heb ik gewoon geen geduld meer voor films die nergens over gaan.

Goed, het is geen straf om naar Blake Jenner te kijken en ik ben blij dat hij na Glee meer succes heeft gevonden, want hij is een charmante acteur. Scream Queens-acteur Glen Powell is hier wat mij betreft echt de scene stealer en ik hoop dat deze film leidt tot meer mooie rollen. Verder zit Everybody vol met up and coming acteurs als Tyler Hoechlin, Wyatt Russell, Ryan Guzman en Zoey Deutch.

Conclusie
Echte Richard Linklater fans zullen Everybody Wants Some!! wel kunnen waarderen, maar voor mij is het niet meer dan een vermakelijk maar nietszeggend filmpje met een heerlijke soundtrack.

rating-3stars


Everybody Wants Some!! draait in de bios, maar is ook te zien via Pathé Thuis.

Review: The Boy Next Door (2015)

poster-theboynextdoorClaire (Jennifer Lopez) denkt aan scheiden nadat haar man vreemd is gegaan. Zij raakt gecharmeerd van haar knappe jonge buurman Noah (Ryan Guzman, Step Up All In). Op een kwetsbaar moment kan zij hem niet meer weerstaan, maar al snel blijkt Noah veel gevaarlijker te zijn dan zij ooit had verwacht.

Beoordeling
The Boy Next Door doet denken aan de erotische thrillers uit de jaren ’90. Ooit een populair subgenre die tegenwoordig vergeten lijkt door filmmakers. Hierdoor voelt The Boy Next Door relatief fris aan in het huidige filmlandschap vol superhelden en films gebaseerd op young adult novels. Aan de andere kant biedt The Boy Next Door zelf weinig nieuws. Storend vond ik dit eigenlijk niet. Ik heb me prima vermaakt met deze goedkope thriller die dankzij Jennifer Lopez naar een hoger niveau wordt getild. Ik ben geen fan van deze actrice, maar zij weet op een overtuigende manier de film te verkopen. Onderschat haar acteerprestatie niet, want in handen van een slechte actrice had deze film zoveel slechter kunnen zijn. En slecht is The Boy Next Door niet.

Aan de nog vrij onbekende Ryan Guzman de taak om de charmante, maar gevaarlijke Noah neer te zetten. Hij speelt redelijk, al mist hij de ervaring (of talent?) om dit echt op een overtuigende manier te kunnen doen, waardoor hij als een standaard ‘movie psycho’ overkomt. Bijrollen van John Corbett en Kristin Chenoweth zijn verder prima.

Conclusie
The Boy Next Door is een vermakelijke film met een prima Jennifer Lopez. Alleen niet zo origineel.

rating-3stars