Netflix aanrader: Josie and the Pussycats (2001)

Josie and the Pussycats staat nu op Netflix! Deze komedie vind ik zwaar underrated dus ik was blij toen ik vorige maand zag dat de film op A.V. Clubs lijstje stond van de 50 beste komedies sinds 2000. En nu kunnen dus ook Netflix kijkers genieten van deze muzikale en kleurrijke film.

josieandthepussycatsWaar gaat Josie and the Pussycats over?
Josie and the Pussycats is losjes gebaseerd op de gelijknamige Archie Comics en Hanna-Barbera tekenfilm. Josie (Rachael Leigh Cook), Melody (Tara Reid) en Valerie (Rosario Dawson) vormen de onsuccesvolle meidenband The Pussycats. Wanneer Wyatt Frame (Alan Cumming) van MegaRecords de meiden uit het niets een platencontract aanbiedt, wordt de band omgetoverd tot Josie and the Pussycats en met groot succes! Maar wanneer ze erachter komen dat er subliminale boodschappen in hun muziek wordt verwerkt, komen de meiden in gevaar.

Waarom een aanrader?
Ja, Josie and the Pussycats oogt als een over the top en oppervlakkige komedie, maar de film is stiekem een gevatte satire over de muziekwereld. De film neemt op de hak hoe de nieuwste pop sensaties gefabriceerd worden en laat zien hoe via subliminale boodschappen muziek wordt gebruikt om producten aan tieners te verkopen. Om de film nog een extra knipoog te geven, zit Josie and the Pussycats vol met product placement. Er gaat bijna geen scène voorbij zonder dat je bekende merken als McDonald’s, Starbucks, Evian en Puma voorbij ziet komen.

Rachael Cook, Tara Reid en Rosario Dawson stralen veel plezier uit net als Alan Cumming. De muziek is aanstekelijk en Seth Green, Breckin Meyer en Donald Faison als leden van boyband Du Jour maken de film ook zeker de moeite waard.

Review: The Captive (2014)

poster-thecaptiveOp 9-jarige leeftijd verdween Cassandra uit de auto van haar vader Matthew (Ryan Reynolds) toen hij even een winkel binnenstapte om een taart te kopen. Nu acht jaar later zijn er aanwijzingen dat Cassandra nog leeft en doet Matthew er alles aan om haar te vinden terwijl een rechercheur (Scott Speedman) nog steeds denkt dat Matthew iets te maken heeft met haar verdwijning.

Beoordeling
Regisseur Atom Egoyan had in de jaren ’90 veel succes met de films Exotica en The Sweet Hereafter. De laatste jaren waren minder succesvol met films als Chloe en Devil’s Knot. Ook met The Captive laat Egoyan zien dat hij zijn succes niet weet te herpakken. Het verhaal van The Captive is vrij simpel. Het verhaal wordt (helaas) niet chronologisch verteld. Dit voelt als een onnodige gimmick om de film artistieker te maken dan het in werkelijkheid is. En ik gebruik het woord ‘gimmick’, omdat Egoyan dit woord zelf ook meerdere malen gebruikt in de film en ik het een bijzonder passend woord vind voor wat hij hier probeert neer te zetten.

Ryan Reynolds speelt een sterke rol als de door verdriet gebroken vader van Cassandra die ondanks dat vastberaden is om zijn dochter te vinden. Hopelijk zorgt de upcoming Deadpool film voor de comeback die hij verdient. Mireille Enos van The Killing speelt de vrouw van Matthew en moeder van Cassandra. Haar rol is niet zo goed uitgewerkt. Ze is vooral boos dat Matthew hun dochter uit het oog had verloren. Ik ben niet zo’n fan van het acteerwerk van Enos, ook in The Killing niet. Ik denk dat een andere actrice ook meer met deze rol had kunnen doen. Rosario Dawson (Sin City), Scott Speedman (ook in de Egoyan film Adoration) en Kevin Durand (Devil’s Knot) kan ik altijd wel waarderen. Dawson speelt een prima rol als Nicole, één van de rechercheurs. Haar rol is ook beter uitgewerkt dan die van Speedman. Speedmans personage Jeffrey heeft vanaf het begin al een hekel aan Matthew, omdat hij hem doet denken aan iemand uit zijn verleden. Hier horen we verder nooit meer iets over, waardoor de motieven van zijn personage onduidelijk blijven. Durand heeft een creepy bijrol, maar meer dan creepy zijn hoeft hij niet te doen, want ook zijn personage is helaas niet goed uitgewerkt.

Conclusie
Al met al heb ik me toch prima vermaakt met The Captive dankzij de goede cast.

rating-3halfstars


The Captive is nu te huur en te koop.

Sin City: A Dame to Kill For (2014) review

poster-sincityadametokillforMarv (Mickey Rourke), Dwight (Josh Brolin) en Nancy (Jessica Alba) uit Sin City staan opnieuw centraal in A Dame to Kill For. Nancy zint op wraak na de dood van Hartigan (Bruce Willis) en Dwight vraagt Marv om hulp om zijn oude geliefde Ava (Eva Green) te redden. Daarnaast arriveert de jonge gokker Johnny (Joseph Gordon-Levitt) in Sin City en hij gaat een gevaarlijk spelletje poker aan met senator Roark (Powers Boothe).

Beoordeling
Sin City: A Dame to Kill For is onlangs geflopt in Amerika en dat verbaast me eigenlijk niet. De eerste Sin City vond ik één van de beste, origineelste films van 2005 en die heb ik toentertijd beloond met 5 sterren. Ik keek destijds uit naar een vervolg, maar nu, 9 jaar later, hoefde het voor mij niet meer. En al helemaal niet in 3D! Toch is A Dame to Kill For geen slechte film, maar een film die zijn ‘moment’ heeft gemist.

De verhalen in A Dame to Kill For zijn minder sterk dan die van Sin City. Vooral die van Johnny is behoorlijk unsatisfying, maar het spel van Joseph Gordon-Levitt en Powers Boothe maakt een hoop goed. Normaal ben ik niet zo onder de indruk van de acteerprestaties van Jessica Alba, maar ik vond haar dit deel sterk uit de hoek komen. Clive Owen speelde in de eerste Sin City de rol van Dwight. Josh Brolin, een prima acteur, heeft de rol overgenomen, maar ik krijg nooit het gevoel dat ik naar Dwight kijk maar naar een nieuw personage. Mickey Rourke, Eva Green, Rosario Dawson, Christopher Meloni en Dennis Haysbert leveren prima werk af. Acteurs als Jaime King, Bruce Willis, Jamie Chung, Ray Liotta, Christopher Lloyd en Stacy Keach hebben helaas minimale rollen.

Conclusie
Sin City: A Dame to Kill For is beter dan ik had verwacht, maar haalt het niveau van zijn voorganger bij lange na niet.

rating-3halfstars

Sin City: A Dame to Kill For trailer

Sin City is één van mijn favoriete films uit 2005. Het is één van de weinige films die ik ooit 5 sterren heb gegeven. Toen er in die tijd werd gezegd dat er sequel zou komen, was ik erg enthousiast. Maar nu is het negen jaar later, heb ik Sin City te vaak gezien en is mijn enthousiasme voor Sin City: A Dame to Kill For ver te zoeken. Ook na het zien van de trailer:

Jessica Alba, Bruce Willis, Rosario Dawson, Jaime King, Powers Boothe en Mickey Rourke zijn opnieuw van de partij. Een aantal andere personages keren ook terug, maar dan in een andere vorm. Zo is Josh Brolin nu te zien als Dwight, een rol die eerder werd gespeeld door Clive Owen. Maar goed, deze verandering past ook bij het verhaal. Daarnaast neemt Jamie Chung de rol van Miho over van Devon Aoki en neemt Dennis Haysbert de rol van Manute over van de overleden acteur Michael Clarke Duncan. Andere nieuwe acteurs in A Dame to Kill For zijn onder andere Joseph Gordon-Levitt, Ray Liotta en Eva Green.

Sin City: A Dame to Kill For draait vanaf 28 augustus 2014 in de Nederlandse bioscopen.