Review: Home Again (2017)

Alice (Reese Witherspoon) is een alleenstaande moeder met twee jonge dochters. Na het verbreken van haar relatie verhuist ze terug naar Los Angeles en neemt ze drie jonge mannen in huis die carrière hopen te maken in de filmindustrie. Alice bloeit door hun aanwezigheid weer op, maar dan staat opeens haar ex (Michael Sheen) voor de deur.

Beoordeling
Ik schreef al eerder dat ik Reese Witherspoon een fantastische actrice vind die te vaak haar tijd verdoet met onzinnige komedies, zoals Hot Pursuit. Gelukkig is Home Again wel wat subtieler dan haar buddy komedie met Sofia Vergara, maar deze film is net zo makkelijk te vergeten. Begrijp me niet verkeerd: ik heb me prima vermaakt met Home Again. Met momenten is de film grappig en charmant. Het is alleen zo nietszeggend. Toen de eind credits in beeld kwamen vroeg ik mij echt af waarom Witherspoon voor deze film heeft gekozen. Makkelijk geld verdienen misschien, want de rol van Alice is totaal geen uitdaging voor haar. Ze is grappig, charismatisch en kwetsbaar, zoals we haar vaker hebben gezien.

Het blijft ook een beetje vreemd dat Alice drie mannen die ze nauwelijks kent in huis neemt, zeker omdat ze twee jonge dochters heeft rondlopen. Deze mannen worden gespeeld door Pico Alexander, Jon Rudnitsky en Nat Wolff. Alexander speelt de love interest van Witherspoon en hij is wat mij betreft echt de zwakste schakel van de cast. Hij speelt (bijna) al zijn scènes te gladjes en onnatuurlijk. Rudnitsky en Wolff doen het veel beter en vooral Rudnitsky is charmant als de sensitieve ziel van de drie die bevriend raakt met de oudste dochter van Alice. Lake Bell heeft een tenenkrommende bijrol als een egocentrische klant van Alice. Dit ligt niet aan Bell (eerder leuk in romcom Man Up!), maar aan het script.

Conclusie
Home Again is een vermakelijke komedie, maar laat geen blijvende indruk achter.

Eerste indruk van de HBO-serie Big Little Lies

Onlangs is er op HBO een nieuwe serie gestart met behoorlijk wat star power: Big Little Lies met Reese Witherspoon en Nicole Kidman. Ik heb inmiddels de eerste twee afleveringen gezien. Mijn eerste indruk van deze smeuïge serie lees je hieronder:

Waar gaat Big Little Lies over?
Alleenstaande moeder Jane (Shailene Woodley) en zoontje Ziggy zijn nieuw in Monterey, Californië. Jane raakt bevriend met de welgestelde moeders Madeline (Witherspoon) en Celeste (Kidman), maar ontdekt al snel dat niet alles koek en ei is in het prachtige Monterey. Wat dat betreft past Jane hier prima thuis, want zij heeft ook een geheim.

Beoordeling
Big Little Lies is een 7-delige mini-serie gebaseerd op de gelijknamige bestseller van Liane Moriarty. De serie kan je zien als een soort kruising tussen Desperate Housewives en Pretty Little Liars, maar dan met een groter budget. Het is een intrigerende murder mysterie met een twist. Het is namelijk nog niet duidelijk wie het slachtoffer is. Dat er iemand dood is, is meer dan duidelijk, want we volgen naast de dagelijkse perikelen van de dames ook het politieonderzoek. Op zich heeft het wel wat, in plaats van speculeren wie de dader is (wat we overigens ook niet weten!), proberen te ontrafelen wie het slachtoffer is. Ik kan me voorstellen dat er genoeg mensen zijn die de bitchy Madeline dood willen zien, maar dat zou te makkelijk zijn toch?

Met de casting zit het goed. Reese Witherspoon is heerlijk op dreef als de bovengenoemde Madeline. Ze speelde al eerder een soortgelijke rol in de film Election (1999). Als je die film hebt gezien dan weet je hoe goed Witherspoon Type A personages kan spelen. Naast Witherspoon maken Nicole Kidman en Shailene Woodley nog maar weinig indruk. Woodley, eerder sterk in The Fault in Our Stars, houdt zich nog een beetje op de achtergrond in de eerste afleveringen. Kidman begint als Celeste in de tweede aflevering een beetje los te komen. Ik ben dan ook benieuwd hoe haar personage zich verder gaat ontwikkelen. Bijrollen zijn er van Adam Scott, Alexander Skarsgard, Zoë Kravitz en Laura Dern. De regie is in handen van Jean-Marc Vallée die eerder met Witherspoon en Dern werkte aan Wild en ook verantwoordelijk was voor Dallas Buyers Club.

Conclusie
Big Little Lies is een intrigerende murder mysterie met een sterke cast.

Review: Hot Pursuit (2015)

poster-hotpursuitEen starre politieagente (Reese Witherspoon) krijgt de ondankbare taak om de ongedwongen weduwe (Sofia Vergara) van een drugsbaron te beschermen, maar corrupte agenten en een stel moordenaars maken het haar niet makkelijk.

Beoordeling
Reese Witherspoon schitterde eerder dit jaar nog in Wild, een film die haar haar tweede Oscar-nominatie opleverde. In mijn recensie noemde ik al dat ik Witherspoon een fantastische actrice vind die te vaak haar tijd verdoet met onzinnige komedies. Hot Pursuit is een goed voorbeeld van zo’n onzinnige komedie. Eén die uiteindelijk best vermakelijk is, maar het was wel een beetje pijnlijk om Witherspoon in deze film te zien. Ze speelt een heel starre en schreeuwerige rol, één die niet heel plezierig is om naar te kijken. In Spy – op ieder vlak een superieure komedie – zijn de grapjes niet steeds ten koste van Melissa McCarthy, maar we lachen ook met haar mee. Hier lachen we vooral om Witherspoon en niet op een positieve manier. Gelukkig komt ze beter uit de verf in haar scènes met Sofia Vergara die weet waar haar sterke punten als actrice liggen en eigenlijk een versie van haar Modern Family personage speelt. Samen weten ze de film te dragen.

Het verhaal zelf is vrij voorspelbaar, maar de film heeft een aantal aardige en grappige momenten. Al met al is Hot Pursuit een vermakelijke film. Bekijk de film met lage verwachtingen en dan kan het alleen maar meevallen.

rating-3stars

Review: Wild (2014)

poster-wildCheryl Strayed (Reese Witherspoon) stort zich na het overlijden van haar moeder in een wereld vol drugs en roekeloze seks, terwijl zij haar echtgenoot (Thomas Sadoski) links laat liggen. Een scheiding volgt en Cheryl maakt een impulsief besluit om zonder enige ervaring een lange wandeltocht te maken over de Pacific Crest Trail om met zichzelf in het reine te komen.

Beoordeling
Wild is gebaseerd op het verhaal van de echte Cheryl Strayed die in 1995 een wandeltocht maakte over de Pacific Crest Trail en een boek schreef over haar ervaring. Het boek ‘Wild: From Lost to Found on the Pacific Crest Trail’ werd uiteindelijk een bestseller. Reese Witherspoon besloot de rechten van het boek aan te schaffen voor haar productiemaatschappij Pacific Standard nog voor het zo’n groot succes werd. Een slimme zet, want de verfilming van het boek kreeg positieve recensies en Witherspoon werd beloond met een Oscar-nominatie voor haar uitstekende rol.

Wild is geregisseerd door Jean-Marc Vallée, die eerder veel succes had met drama Dallas Buyers Club. Wat ik erg kon waarderen is dat we niet teveel bleven hangen in Cheryls verleden, maar dat de focus voornamelijk lag bij de wandeltocht zelf. De flashbacks werden grotendeels gepresenteerd als vluchtige en soms opdringerige herinneringen of gedachtes. Een realistische methode om de mindset van Cheryl weer te geven gedurende haar zoektocht naar zichzelf.

Witherspoon is een fantastische actrice die te vaak haar tijd verdoet met onzinnige komedies. In Wild speelt ze, in mijn ogen, haar beste rol tot nu toe. Ze zet een rauwe en schaamteloze performance neer waarin ze het publiek meeneemt in haar rollercoaster van emoties. Bijrollen van Laura Dern, Thomas Sadoski, Gaby Hoffmann, W. Earl Brown, Brian Van Holt en Michiel Huisman zijn prima, maar klein. Dit is Witherspoons film en zij draagt Wild als een echte professional op haar frêle schouders.

rating-4stars


Wild is nu te huur en te koop.

Trailer park: Hot Pursuit (2015)

Reese Witherspoon en Sofia Vergara hebben al eerder bewezen dat ze funny ladies zijn. Helaas ziet de trailer voor hun komedie Hot Pursuit er niet zo funny uit. Witherspoon speelt een politieagente die een belangrijke getuige (Vergara) naar Dallas moet brengen, maar dat verloopt natuurlijk niet zo gemakkelijk. Regisseuse Anne Fletcher maakte eerder 27 Dresses en The Proposal dus misschien is de film toch leuker dan ik verwacht. Aan het talent van Witherspoon en Vergara kan het niet liggen.

Het is nog niet bekend wanneer Hot Pursuit in Nederland te zien is.

Demand a Plan to End Gun Violence PSA

Als het nog niet duidelijk was dat er in Amerika gun control moet komen, dan is dat wel het geval na de schietpartij op een basisschool in Newtown. Celebrities als Kristen Bell, Reese Witherspoon, Kate Hudson, Chris Rock, Paul Rudd, Olivia Munn, Michelle Williams, Jeremy Renner, Amanda Peet, Jennifer Garner, Adam Scott en Courteney Cox steunen Demand a Plan in de hoop dat er strengere wapenwetten zullen komen.

1 2