Review: The Snowman (2017)

Detective Harry Hole (Michael Fassbender) onderzoekt de verdwijning van een vrouw. In haar tuin is een mysterieuze sneeuwpop gebouwd. Hole vermoedt dat er een seriemoordenaar actief is.

Beoordeling
Do you want to build a snowman? Nou, dat wilt de killer wel in deze verfilming van het boek The Snowman van Jo Nesbo. Deze vrouwen hatende moordenaar is in zijn jeugd blijven hangen met zijn kinderachtige briefjes naar de politie en sneeuwpop obsessie. Genoeg materiaal om een spannende thriller van te maken, maar toch weet The Snowman de plank totaal mis te slaan waardoor het niveau niet hoger komt dan een gemiddelde Criminal Minds aflevering.

Harry Hole (wat een verschrikkelijke naam) komt over als een dertien in dozijn detective inclusief alcoholprobleem, maar schijnt een legende in zijn werkveld te zijn. Dit zien we de hele film niet terug. Rebecca Ferguson, eerder zo goed in Mission: Impossible – Rogue Nation, oogt ongemakkelijk als zijn sidekick, een nieuwe collega die al het voorwerk heeft gedaan. Wat Val Kilmer hier probeert te doen in zijn rol als detective? Geen idee, maar het lijkt of hij zwaar onder invloed was tijdens filmen. Daarnaast hebben we nog acteurs als Chloe Sevigny, Toby Jones, Charlotte Gainsbourg en J.K. Simmons die vrijwel niets te doen hebben hier.

Er zit weinig spanning in de film wat toch wel essentieel is voor een crime thriller. Sterker nog, The Snowman is met momenten best saai. De focus ligt teveel op Hole zelf in plaats van de zaak. Dat zou nog niet zo erg zijn als Hole interessant was, maar dat krijgt Fassbender hier niet voor elkaar. De killer is vrij makkelijk te raden en in de trailer zitten scènes die in de film zelf ontbreken.

Conclusie
The Snowman is een teleurstellende crime thriller.

Review: Life (2017)

De zes bemanningsleden van een internationaal ruimtestation ontdekken buitenaards leven op Mars. Deze bijzondere ontdekking brengt een groot gevaar met zich mee. Het buitenaardse wezen blijkt intelligenter te zijn dan verwacht.

Beoordeling
Vorig jaar vroeg ik mij nog af wat Oscar Isaac bezielde om een rol aan te nemen in X-Men: Apocalypse. Tijdens het bekijken van Life had ik een soortgelijke vraag. Ik vroeg mij namelijk af waarom Jake Gyllenhaal juist voor deze film had gekozen. Gyllenhaal is een sterke acteur die interessante rollen uitkiest en deze door Alien geïnspireerde film biedt echt niets nieuws. Begrijp me niet verkeerd: ik heb me prima vermaakt met Life. De film komt langzaam op gang, maar wanneer the shit eenmaal the fan hit dan zit de spanning er goed in. Ondanks dat zit de vaart er niet helemaal lekker in. Life bevat een aantal sterke, spannende scènes, maar komt tijdens andere scènes bijna tot stilstand. Dit heeft vooral te maken met de flinterdunne personages. Jake Gyllenhaal en Rebecca Ferguson spelen nietszeggende rollen en lijken hier bijna te slaapwandelen. Alleen Ryan Reynolds brengt wat leven in de brouwerij, maar dat komt omdat hij basically zichzelf speelt in deze film. Ik kan zijn humor waarderen dus voor mij is het niet per se een slecht iets. In zijn grote scène laat hij zich van een andere kant zien en dat zorgt voor een emotioneel moment. Bij mij in de zaal was het in ieder geval muisstil.

Er zijn ook nog wat pluspunten te noemen. Zo ziet de alien er visueel goed uit. Hiroyuki Sanada, eerder al in space in de film Sunshine, speelt een prima bijrol. En het einde, ik zou hier zelf niets aan veranderen. Overigens moest ik na alle space horror die in Life te vinden is wel lachen dat ze voor het nummer ‘Spirit in the Sky’ hadden gekozen over de end credits. Het paste beter bij Guardians of the Galaxy dan hier.

Conclusie
Life is een vrij standaard space horrorfilm, maar wel erg vermakelijk.

Film preview: nog 2 films waar ik naar uitkijk dit jaar

Vorige maand deelde ik al mijn top 10 films waar ik dit jaar naar uitkijk. Helaas was ik het bestaan van twee films vergeten, want dan had mijn top 10 er anders uitgezien. Sorry Baywatch en Resident Evil: The Final Chapter. Hier nog twee films waar ik naar uitkijk dit jaar:

Life
Met: Jake Gyllenhaal, Rebecca Ferguson, Ryan Reynolds
Release: 23 maart
Ik hoor je al zeggen: maar Gwen, je houdt niet van space films! Klopt, maar in deze space film zit niet alleen Jake Gyllenhaal, maar ook Ryan Reynolds! Dan maakt het me niet uit waar deze heren zich bevinden. Oh ja, ook iets over #lifeonmars, which is bad mmmkay?

Colossal
Met: Anne Hathaway, Jason Sudeikis, Dan Stevens
Release: onbekend
Hathahaters (ja, dat is echt een ding) zullen blij zijn met Colossal, want in deze monster movie is het allemaal Anne Hathaways schuld dat Seoul wordt aangevallen door een, je raadt het al, monster. Wat de link is tussen Anne en het monster moeten we zelf gaan zien, al is het helaas nog niet duidelijk wanneer de film in Nederland te bekijken is.

Heb jij nog een must see dit jaar?

Review: The Girl on the Train (2016)

poster-thegirlonthetrainAlcoholiste Rachel (Emily Blunt) heeft het erg zwaar sinds haar scheiding. Ze neemt elke dag de trein naar haar werk en komt dan langs de woning van Megan (Haley Bennett) en Scott (Luke Evans). Ze dagdroomt over hun leven, maar wanneer Megan op een dag verdwijnt, bemoeit ze zich met de zaak en begint ze zich af te vragen of ze zelf niets met haar verdwijning te maken heeft.

Beoordeling
The Girl on the Train is gebaseerd op de gelijknamige bestseller van Paula Hawkins. Ik heb het boek niet gelezen dus ik kan (helaas) niet vergelijken. Volgens mij zit er ergens in The Girl on the Train een goede film verstopt, eentje die zich met momenten naar de oppervlakte weet te worstelen. Het mysterie is intrigerend, maar qua structuur wordt het verhaal zo slecht verteld. Ik heb geen idee of de film de structuur van het boek volgt en of het daar wel werkt of niet. Het verhaal wordt rommelig verteld en de verhaallijnen van Rachel, Megan en Anna (Rebecca Ferguson), de nieuwe vrouw van Rachels ex, komen niet mooi samen. Het who-dunnit verhaaltje is nooit echt spannend of shockerend.

Gelukkig speelt Emily Blunt een prima hoofdrol en ze weet ondanks alles de film te dragen. Haley Bennett, die we nog kennen als de popster van de romcom Music & Lyrics met Hugh Grant, maakt indruk als de mysterieuze Megan en ze weet haar dramatische scènes goed te verkopen. Rebecca Ferguson, die eerder de aandacht trok in Mission: Impossible – Rogue Nation, hangt er helaas maar wat bij als de passieve vrouw van Rachels ex Tom (Justin Theroux). Theroux zelf heeft ook een ondankbare rol net als Luke Evans.

Conclusie
The Girl on the Train maakt van een interessant en mysterieus verhaal een weinig bijzondere film.

rating-3stars

Mission: Impossible – Rogue Nation (2015) review

poster-mi5Na Mission: Impossible – Ghost Protocol was ik behoorlijk uitgekeken op de Mission: Impossible franchise. Hoewel ik de eerste en derde M:I films kon waarderen, liet ik al het nieuws over Mission: Impossible – Rogue Nation aan mij voorbij gaan. Na alle positieve recensies die ik had gelezen over Rogue Nation, besloot ik de film toch een kans te geven. Gelukkig maar, want Rogue Nation is in mijn ogen één van de betere delen uit de franchise.

Het verhaal
The Impossible Mission Force, ofwel IMF, van Ethan Hunt (Tom Cruise) wordt ontbonden op aandringen van het hoofd van de CIA, omdat eerdere missies niet bepaald vlekkeloos zijn verlopen. Dit weerhoudt Hunt niet om samen met zijn team achter de mysterieuze organisatie ‘The Syndicate’ aan te gaan.

Beoordeling
Regisseur Christopher McQuarrie heeft eerder met Cruise gewerkt aan verschillende projecten, waaronder Jack Reacher en Edge of Tomorrow. Hij zet een actievolle film neer met indrukwekkende stunts en humor. Niet alleen M:I sidekick Benji, gespeeld door Simon Pegg, zorgt voor de nodige humor, maar ook Cruise zelf. Die humor deed met momenten denken aan Edge of Tomorrow, een actievolle film die ook veel grappiger was dan ik had verwacht.

Cruise speelt voor de vijfde keer de rol van Ethan Hunt. De charismatische acteur lijkt zich nooit te vervelen met deze rol en je kan hem er niet op betrappen dat hij op de automatische piloot speelt. Twee andere acteurs maken ook indruk: Simon Pegg en M:I nieuwkomer Rebecca Ferguson. Pegg is niet alleen de comic relief. Hij speelt een grote rol in het verhaal en ook zijn dramatische scène gaat hem goed af. Ferguson speelt de mysterieuze Ilsa Faust, een ogenschijnlijke bondgenoot van Hunt. Hoewel Ilsa een knappe verschijning is, wordt zij niet neergezet als hulpeloze love interest. Zij lijkt net zo capabel te zijn als Hunt en Ferguson maakt een positieve indruk met haar rol.

De bad guy vond ik niet zo interessant, maar verder is Mission: Impossible – Rogue Nation op alle vlakken een geslaagde actiefilm.

rating-4stars