Review: Exam (2009)

poster-examAcht sollicitanten maken kans op een baan bij een mysterieus bedrijf. Ze krijgen 80 minuten de tijd om een examen te maken die bestaat uit maar één vraag. Daarnaast zijn er nog drie regels waar ze zich aan moeten houden: ze mogen niet praten met de examinator of de bewaker, ze mogen hun vel papier niet bekladden en ze mogen de kamer niet verlaten. De sollicitanten ontdekken al snel dat er geen vraag op hun vel papier staat geschreven. Samen proberen ze te achterhalen wat de vraag nu eigenlijk is.

Beoordeling
Ik heb er altijd bewondering voor als filmmakers een onderhoudende film weten te maken die zich (grotendeels) afspeelt op één locatie, denk aan Buried, Phone Booth, maar ook het recente Ex Machina. Zo ook Exam van regisseur Stuart Hazeldine, een film die zich afspeelt in de kamer waar het examen plaatsvindt. Vanaf het begin wordt de spanning goed opgebouwd. Colin Salmon speelt de examinator en hij neemt de drie regels met de 8 sollicitanten door. Vervolgens blijf je gissen wat er precies aan de hand is en zie je hoe snel zo’n situatie uit de hand kan lopen. Hoewel het examen maar 80 minuten duurt, is de film zelf met zijn 101 minuten helaas aan de lange kant waardoor het gaandeweg zijn spanning verliest. Uiteindelijk zet ik wel wat vraagtekens bij de acties van de sollicitanten die wel erg ver gaan en zo ook niet de beste indruk maken tijdens deze sollicitatieronde.

Hazeldine wist een redelijke cast te verzamelen met Jimi Mistry, Luke Mably en Pollyanna McIntosh als de meest bekende namen. Al met al is Exam een vermakelijke film die helaas de spanning niet genoeg weet vast te houden.

rating-3halfstars

Review: The Woman (2011)

poster-thewomanDe dominante Chris Cleek (Sean Bridgers, Dark Places) ontdekt een verwilderde vrouw (Pollyanna McIntosh, Tales of Halloween) in het bos. Hij vangt haar als een wild dier en neemt haar mee naar huis, waar hij haar opsluit. Samen met zijn gezin probeert hij haar te heropvoeden en daar is de vrouw zelf niet blij mee.

Beoordeling
Regisseur Lucky McKee maakte eerder May met Angela Bettis en Anna Faris, in horror kringen een vrij geliefde film. Zelf heb ik helemaal niets met May en ook niets met zijn daaropvolgende film The Woods. Zijn verhaal in Tales of Halloween is één van mijn minst favorieten van de 10 korte films. Ik moet me maar erbij gaan neerleggen dat het werk van McKee niet aan mij besteed is, al vind ik The Woman wel zijn beste film tot nu toe. Dit heeft meer met het verhaal te maken dan het talent van McKee als filmmaker. Samen met auteur Jack Ketchum schreef McKee het boek en het script voor The Woman, een vervolg op het eerdere werk van Ketchum, genaamd Offspring. The Woman is prima te volgen zonder Offspring gelezen of gekeken te hebben, al zal het wel wat achtergrond informatie geven over de vrouw zelf.

Tot mijn grote verrassing draait een groot deel van de film niet eens om de vrouw. Het disfunctionele gezin van Chris Cleek staat centraal. Het gezin lijdt onder de dominantie en vrouwenhaat van Chris. De aanwezigheid van de vrouw is eigenlijk de druppel die de emmer doet overlopen.

Het verhaal is dus wel interessant, maar McKee brengt het zo lelijk in beeld. Hij gebruikt onnodig veel fade ins en outs, waardoor het amateuristisch overkomt. Daarnaast is de muziek in de film op momenten behoorlijk misplaatst.

Gelukkig heeft McKee wel een aardige cast weten te verzamelen. Pollyanna McIntosh speelt een sterke rol zonder woorden te hoeven gebruiken. Ze oogt verwilderd en gevaarlijk, maar ze heeft ook iets kwetsbaars. Sean Bridgers weet zijn gluiperige rol prima neer te zetten. Angela Bettis is ook prima als de afhankelijke vrouw van Chris die lijdzaam zijn opdrachten uitvoert.

rating-3stars


The Woman is te zien op Netflix.