Review: Lone Survivor (2013)

poster-lonesurvivorLone Survivor is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een Navy Seal Team die in juni 2005 Taliban leider Ahmad Shah moet doden. Het gaat mis wanneer de vier mannen in de bergen van Afghanistan drie geitenhoeders tegenkomen en ze besluiten om hen te laten gaan.

Beoordeling
Marcus Luttrell, hier gespeeld door Mark Wahlberg, is de lone survivor van het verhaal en de film is gebaseerd op zijn gelijknamige boek. Regisseur Peter Berg (Battleship) weet het verhaal mooi in beeld te brengen, want de cinematografie is echt prachtig. Wahlberg speelt een sterke hoofdrol, al vond ik Ben Foster, als Matt Axelson, de beste performance geven van de vier acteurs. Maar goed, Foster is altijd uitstekend. Emile Hirsch, als Danny Dietz, speelt ook een sterke rol, al heeft Hirsch veel meer in zijn mars dan hij hier kan laten zien. Taylor Kitsch, te zien als Michael Murphy, is vast goed bevriend met Berg, gezien hun eerdere samenwerkingen aan Battleship en Friday Night Lights. Qua acteerwerk haalt hij het niveau van Wahlberg, Hirsch en Foster niet.

Wat ik jammer vind aan de film is het gebrek aan character development.  We komen vrij weinig te weten over de mannen aan wie deze film wordt gewijd. Murphy heeft een zus die dure paarden als huwelijkscadeau wil. Dietz is getrouwd en zijn vrouw wil dat hij een kleur kiest voor iets in huis. Axelson heeft een Aziatische vrouw. Het is moeilijk om je te investeren in deze mannen en hun poging tot overleven wanneer je ze niet kent. Natuurlijk is het verschrikkelijk wat er allemaal is gebeurd, maar die emotionele impact is voor mij niet aanwezig. De enige reden waarom het overlijden van Axelson nog enigzins aangrijpend overkomt is, omdat Foster zo goed is. Hij weet het naar een hoger niveau te tillen, ondanks het gebrek aan karakterisering.

Conclusie
Lone Survivor is een prima oorlogsfilm die zijn kans heeft gemist om één van de betere te zijn.

rating-3halfstars

Review: Zero Dark Thirty (2012)

poster-zerodarkthirtyZero Dark Thirty, in januari in Nederland uitgebracht, is één van de films die ik nog van mijn lijstje moest afvinken, voordat ik mijn film overzicht van 2013 ga maken. Helaas had ik me de moeite kunnen besparen, want Zero Dark Thirty komt niet in mijn top 5 te staan.

Het verhaal
De film gaat over de jacht op Osama bin Laden, zijn dood en de dame, Maya (Jessica Chastain, Take Shelter), die daar verantwoordelijk voor is.

Beoordeling
Zero Dark Thirty is een veelgeprezen film, beloond met 5 Oscar-nominaties, waaronder Beste Film en Beste Actrice (Chastain). Misschien waren mijn verwachtingen te hoog, maar ik vond dat de film alle lof niet waar heeft kunnen maken. De film zelf is veel te lang om pakkend te zijn. Ja, er moet opbouw zijn voordat de film eindigt zoals we al wisten dat het zou eindigen. Maar de film duurt 157 minuten! Ik begon me af te vragen of Peter Jackson en niet Kathryn Bigelow de regisseur was van dit epos. Het helpt ook niet dat Maya wordt neergezet als een crazy person die dagelijks het raam van haar leidinggevende bekladt.

Ook de veelgeprezen performance die Jessica Chastain levert, vond ik tegenvallen. Ze speelt prima, maar ik vond haar prestatie niet een Oscar-nominatie waardig. Iemand als Sarah Paulson (American Horror Story) had een betere performance neer kunnen zetten. Ik vond Jason Clarke (The Great Gatsby), die als Dan aan het begin van de film Maya begeleidt, de sterkere acteur van de twee. Bijrollen van onder andere Kyle Chandler, Chris Pratt en James Gandolfini zijn verder prima.

Conclusie
Al met al vond ik Zero Dark Thirty zwaar overrated, maar wel het bekijken waard als je geïnteresseerd bent in het onderwerp.

rating-3stars