Review: Starry Eyes (2014)

poster-starryeyesDe ambitieuze Sarah (Alex Essoe) is een wannabe actrice, maar voornamelijk een wannabe ster. Wanneer zij wordt uitgenodigd om auditie te doen voor een horrorfilm gaat Sarah zeer ver om de rol te bemachtigen en haar droom werkelijkheid te maken.

Beoordeling
Starry Eyes is een aparte horrorfilm. In het eerste uur gebeuren er weinig enge dingen. Al is het pretty horrifying om te zien wat er van Sarah verwacht wordt en in hoeverre ze daar in meegaat. Het laatste half uur is een hele andere film. Hier wordt in het eerste uur naar opgebouwd en ik had persoonlijk niet verwacht dat de film deze wending zou nemen. Je hoort wel wat geruchten over de Hollywood casting couch en de seksuele diensten die verwacht worden voor een rol. Dit is anders. En meer zeg ik niet.

Alex Essoe speelt een uitstekende hoofdrol. Deze vrij onbekende actrice gaat net als haar personage helemaal voor deze rol. Hopelijk leidt dit tot nog meer mooie rollen voor haar. De enige acteur die ik ken in de film is Noah Segan (Looper) die verrassend subtiel speelde voor zijn doen.

Conclusie
Starry Eyes is een trage, maar verrassende horrorfilm.

rating-3stars

Review: Tales of Halloween (2015)

poster-talesofhalloweenTales of Halloween is één van de vier horrorfilms die dit jaar tijdens de Halloween Horror Show te zien is. Dankzij HERRIE Film & TV mocht ik een DVD-exemplaar in ontvangst nemen om jullie alvast een voorproefje te geven van wat jullie te wachten staat.

Tales of Halloween bestaat uit 10 korte films, allemaal geregisseerd door bekende en iets minder bekende namen uit het horrorgenre. Darren Lynn Bousman (Saw II t/m IV), Lucky McKee (May), Mike Mendez (Big Ass Spider!), Axelle Carolyn (Soulmate), Adam Gierasch (Night of the Demons), Andrew Kasch (Never Sleep Again: The Elm Street Legacy), Dave Parker (The Hills Run Red), Paul Solet (Grace), Ryan Schifrin (Abominable) en Neil Marshall (The Descent) leveren allemaal een horror filmpje af. De korte films zijn van wisselende kwaliteit. Dit is iets wat je vaker terugziet met dit soort films, denk aan het vergelijkbare, maar slechtere V/H/S. Mijn favoriete korte films van Tales of Halloween zijn “The Ransom of Rusty Rex” van Schifrin, “Friday the 31st” van Mendez en “Sweet Tooth” van Parker. Alle regisseurs geven een andere invulling aan het thema, maar weten de Halloween spirit goed te omarmen. Het was leuk om personages uit de verschillende filmpjes te spotten in de latere filmpjes.

In de cast vinden we een hoop bekende gezichten uit het horror genre, waaronder Lin Shaye, Sam Witwer, Pollyanna McIntosh, Greg Grunberg, Keir Gilchrist, Barbara Crampton, James Duval, Noah Segan, Alex Essoe en Adrienne Barbeau in een rol die fans van The Fog wel kunnen waarderen. Ook zijn er een aantal cameo’s van genre regisseurs als John Landis, Stuart Gordon en Greg McLean.

Conclusie
Tales of Halloween is een film die je in de Halloween stemming weet te brengen. De film wordt nooit heel eng, maar is zeker vermakelijk. Een prima keuze om de Halloween Horror Show mee te openen, maar ook leuk voor een Halloween marathon thuis naast Trick ‘r Treat en de originele Halloween.

rating-3halfstars

Review: Looper (2012)

poster-looperIn 2044 werkt Joe (Joseph Gordon-Levitt) als ‘looper’. Hoewel er in die tijd geen time travel mogelijk is, wordt dit in de toekomst wel uitgevonden. Wanneer de maffia in 2074 van iemand af wilt komen, sturen ze die persoon terug de tijd in om vermoord te worden door een looper. Op een dag wordt de toekomstige Joe (Bruce Willis) terug de tijd in gestuurd en zal jonge Joe hem moeten vermoorden.

Beoordeling
Looper is een sterke sci-fi film geschreven en geregisseerd door Rian Johnson. Hoofdrolspeler Gordon-Levitt werkte al eerder met hem aan de film Brick. Met Looper weet Johnson een originele en intrigerende film af te leveren, wat zeer welkom is in deze tijden van remakes, reboots en sequels. De film heeft een sterk script met een aantal verrassende scènes die ook nog eens mooi in beeld zijn gebracht. Daarnaast is er sterk spel van Gordon-Levitt en Emily Blunt (The Devil Wears Prada). Vooral Blunt heeft een mooie rol als jonge moeder. Haar zoontje hebben ze ook goed gecast, want de 5-jarige Pierce Gagnon acteert erg overtuigend voor iemand van zijn jonge leeftijd. Willis doet zijn ding en dat doet hij weer goed. Bijrollen zijn er voor Paul Dano (Little Miss Sunshine), Piper Perabo (Coyote Ugly), Garret Dillahunt (The Last House on the Left) en Jeff Daniels (Dumb & Dumber). Johnson lijkt voor kwaliteit te gaan en niet voor populariteit en dat kan ik waarderen.

Conclusie
Looper is één van de beste films van het jaar. Mis het niet.

rating-5stars

Review: Cabin Fever 2: Spring Fever (2009)

Gisteravond was Cabin Fever 2: Spring Fever op RTL5. Het eerste deel uit 2002, geschreven en geregisseerd door Eli Roth, kon ik wel waarderen, dus ik was benieuwd naar Spring Fever. Misschien had ik toch beter Cabin Fever zelf op kunnen zetten.

Het verhaal
De film opent met een scene waarin onze oude vriend Paul (Rider Strong), geïnfecteerd en al, weet op te staan uit het water en zich een weg baant door het bos. Eindelijk aangekomen bij een weg wordt hij aangereden door een schoolbus en dat is het einde van Paul. Bizar dat Strong voor deze hele minuut aan screentime first billing heeft gekregen. Ik hoop dat hij er een aardige paycheck voor heeft gekregen.

Goed, Deputy Winston (Giuseppe Andrews) stelt de buschauffeur gerust dat hij maar een eland heeft geraakt en de bus gaat terug naar school. Daar verspreidt de infectie zich via flesjes water die gevuld zijn met water uit de bron waar Paul in heeft gelegen. En laat het nou net tijd zijn voor Prom.

Beoordeling
Ik kan het niet anders uitdrukken dan dat Spring Fever weinig redeeming qualities heeft. De film is slecht geacteerd, slecht gefilmd, slecht geschreven. Ik snap dat regisseur Ti West (The Innkeepers) niets met het eindproduct te maken wilde hebben dat geplaagd werd door reshoots en 2 jaar op de plank heeft gelegen. Hier gaat het alleen om gore. Het psychologische aspect, ‘cabin fever’ als het ware, is voor het gemak vergeten. Juist de interactie tussen de vrienden uit deel 1 terwijl de infectie zich verspreidt is interessant. Spring Fever heeft weinig aandacht voor character development en alle tieners zijn zo unlikeable dat het je niet eens interesseert dat ze doodgaan.

Conclusie
Eén van de slechtste films die ik in tijden heb gezien.