Review: The Neon Demon (2016)

poster-theneondemonDe 16-jarige Jesse (Elle Fanning) wil graag model worden en verhuist naar Los Angeles. Ze wordt al snel door de fashion industrie omarmd, maar de overige modellen zijn jaloers op haar natuurlijke schoonheid en jeugd.

Beoordeling
Ik was niet zo’n fan van Nicolas Winding Refns Drive en na het zien van zijn The Neon Demon denk ik niet dat zijn werk iets voor mij is. The Neon Demon is weird. Heel weird. Het is een visueel prachtige film geworden.. en dat was het. Recent noemde ik I Am the Pretty Thing That Lives in the House echt een gevalletje van style over substance en hetzelfde denk ik over The Neon Demon. Misschien heeft het wel een diepgaande betekenis en is het een sluwe verwijzing naar de mode industrie waar alles om uiterlijk lijkt te draaien, maar voor mij werkt het niet. Corruptie van onschuld is een bekend thema en The Neon Demon voegt hier niets aan toe. Het soortgelijke Starry Eyes vind ik persoonlijk beter, want in die film wordt naar de bizarre ontknoping opgebouwd terwijl Winding Refn.. nou, ik weet eigenlijk niet wat hij hier probeert te doen. Shockeren? Walging oproepen? Mij met een leeg gevoel achterlaten?

In de onschuldig ogende Elle Fanning heeft Winding Refn wel een prima leading lady gevonden. Jena Malone speelt een sterke bijrol. Bella Heathcote en Abbey Lee vond ik niet zo overtuigend spelen. Keanu Reeves heeft een random bijrol, maar ik kon het wel waarderen. Nieuwkomer Karl Glusman maakt indruk als vriend van Jesse.

Conclusie
The Neon Demon is visueel prachtig, maar inhoudelijk heb je hier niets te zoeken. Houd je van weird dan is dit een film voor jou!

rating-3stars

Review: Drive (2011)

In Drive speelt Ryan Gosling een naamloze stuntman die bijverdient als bestuurder van een vluchtauto voor criminelen. Hij heeft een oogje op buurvrouw Irene (Carey Mulligan, Never Let Me Go), maar helaas, haar man Standard (Oscar Isaac, Sucker Punch) komt net uit de gevangenis. Standard is mensen nog geld schuldig en Gosling biedt hem zijn hulp aan bij een overval die hij moet plegen.

Beoordeling
Drive wordt gezien als een actiefilm uit de jaren ‘80. Als kind uit de jaren ‘80 heb ik er misschien toch een ander beeld bij wat daar precies mee wordt bedoeld. Na een sterke opening valt de film een beetje tegen. Van een film die Drive heet, had ik wel wat meer actie verwacht, maar goed, dan maar Fast Five nog een keer kijken. Geweld is er in ieder geval genoeg.

De altijd goede Gosling speelt een subtiele rol als de niet zo spraakzame ‘Driver‘. Helaas is hij gekoppeld aan de verveeld uit haar ogen kijkende Mulligan, wat de twee een saai paar maakt om naar te kijken. Ik snap dat we niet altijd Michelle Williams naast Gosling kunnen zetten, maar dit was een mooie rol voor haar geweest. De bijrollen van Bryan Cranston en Albert Brooks zijn goed.

Conclusie
Visueel een mooie film met goede acteerprestaties. Af en toe is de film wat trager dan verwacht.