Review: The Longest Ride (2015)

poster-thelongestrideStudente Sophia (Britt Robertson, Tomorrowland) valt al snel voor de knappe Luke (Scott Eastwood, Texas Chainsaw 3D), een voormalig rodeokampioen. Hun romance lijkt van korte duur wanneer Sophia stage gaat lopen in New York. Wanneer ze het leven van een oudere man (Alan Alda, M*A*S*H) redden, vertelt hij ze het verhaal van zijn relatie met zijn grote liefde.

Beoordeling
The Longest Ride is alweer de 10e verfilming van een Nicholas Sparks boek, na onder andere The Notebook en Dear John. Ik was geen fan van de vorige Sparks verfilming The Best of Me, waardoor ik niet veel hoop had voor The Longest Ride. Misschien onterecht, maar ik kan me ook niet voorstellen dat alle Sparks boeken zo goed zijn dat ze een verfilming verdienen. Of misschien zijn ze wel goed, maar in de handen van de mensen die The Best of Me hebben gemaakt, komt zijn werk niet goed tot zijn recht.

Gelukkig is The Longest Ride op bijna alle fronten beter dan The Best of Me, maar het komt niet in de buurt van klassieker The Notebook. Het eerste uur vond ik zelf een vrij saaie zit. Ik was minimaal geïnvesteerd in de romance van Sophia en Luke en totaal niet in die van Ira en Ruth. Dit laatste had met name te maken met het houterige acteerwerk van Jack Huston en Oona Chaplin, de kleinkinderen van acteerlegendes John Huston en Charlie Chaplin, die de jongere versies van de personages spelen. Alleen Alan Alda weet als de bejaarde versie van Ira het liefdesverhaal goed te verkopen. In het tweede uur (waarom duurt de film zo lang?!) raakte ik toch wat meer geïnvesteerd in het verhaal en wist het zelfs een gevoelige snaar te raken. Knap, want The Longest Ride is toch een vrij voorspelbare film. Maar ik kon wel waarderen hoe de twee verhaallijnen samen waren gekomen aan het einde van de film, al was die twist wel een makkelijke oplossing voor de problemen van de hoofdpersonen.

Britt Robertson en Scott Eastwood vond ik niet veel chemistry hebben samen, maar door het sympathieke spel van Robertson en de gekwelde en soms zwoele blikken van Eastwood wisten ze zich aardig door het liefdesverhaal heen te worstelen.

Conclusie
The Longest Ride is een aanrader voor de liefhebbers van Nicholas Sparks verfilmingen. Zelf vond ik het een middelmatige film die wel leuk was voor op een regenachtige dag en meer ook niet.

rating-3stars

Review: The Best of Me (2014)

poster-thebestofmeAmanda (Michelle Monaghan, True Detective) komt na 21 jaar haar jeugdliefde Dawson (James Marsden, X-Men) weer tegen nadat zij door een tragedie van elkaar werden gescheiden. Ondanks dat Amanda getrouwd is, komen haar oude gevoelens weer naar boven.

Beoordeling
The Best of Me is na Message in a Bottle, A Walk to Remember, The Notebook, Nights in Rodanthe, Dear John, The Last Song, The Lucky One en Safe Haven alweer de 9e verfilming van een Nicholas Sparks boek. Speelde James Marsden in The Notebook nog the other guy die de liefde van Noah en Allie in de weg stond, in The Best of Me is hij de leading man. Al moet hij een groot deel van zijn screentime delen met Luke Bracey (Monte Carlo) die de jongere versie van zijn personage speelt. Bijzonder slechte casting overigens, want Bracey lijkt totaal niet op een jongere versie van Marsden en hij mist ook zijn charme. Liana Liberato (If I Stay) doet het beter als de jongere versie van Amanda, maar ook zij lijkt niet op Michelle Monaghan waardoor het lijkt of je naar twee verschillende films zit te kijken.

Conclusie
The Best of Me is een manipulatieve tranentrekker die zo’n 20 minuten te lang duurt. Het script is één grote cliché en de dialogen zijn af en toe cringe worthy, waardoor goede acteurs als Marsden en Monaghan slecht en houterig overkomen. Als ik een Nicholas Sparks verfilming wil zien, dan kijk ik nog wel een keer naar The Notebook of Dear John.

rating-2stars