Review: Black Mirror – USS Callister (#4.01)

Het vierde seizoen van Black Mirror staat eindelijk op Netflix en ik heb inmiddels de eerste aflevering gezien, de Star Trek-achtige ep “USS Callister”.

Waar gaat USS Callister over?
Nanette (Cristin Milioti) ontwaakt op een Star Trek-achtig schip onder leiding van de heldhaftige Robert Daly (Jesse Plemons). Natuurlijk is niets wat het lijkt in deze nieuwe aflevering van Black Mirror.

Beoordeling
Toen ik de trailer van het vierde seizoen bekeek, vroeg ik me wel af hoe deze “Star Trek” aflevering in de Black Mirror wereld zou passen. Wees gerust, want ook “USS Callister” is een op en top Black Mirror aflevering geworden. Technologie speelt natuurlijk weer een grote rol, maar verder zal ik niet teveel verklappen. Het is natuurlijk veel leuker meer disturbing om zelf te ontdekken wat er aan de hand is.

Cristin Milioti, die we nog kennen als de titulaire moeder in How I Met Your Mother, speelt een sterke hoofdrol als Nanette, een nieuwe recruit op de USS Callister. De bemanning, waaronder Walton (de altijd welkome Jimmi Simpson van Westworld), is bang voor hun kapitein (een sterke Jesse Plemons). Nanette ontdekt al snel waarom en neemt het heft in eigen handen. “USS Callister” lijkt op het eerste oog misschien een spoof te zijn van Star Trek, maar past in werkelijkheid perfect in de huidige #MeToo Zeitgeist. Er zijn afleveringen van Black Mirror die meer disturbing zijn, maar “USS Callister” weet op zijn eigen manier een blijvende indruk achter te laten. Dit smaakt naar meer. Keep ‘em coming, Black Mirror!

The Night Before en meer kerstfilms op Netflix

Genoeg van Home Alone, The Santa Clause en Jingle All the Way? Deze kerstfilms zijn op Netflix te vinden:

The Night Before (2015)
Met: Joseph Gordon-Levitt, Seth Rogen, Anthony Mackie
Het verhaal: Sinds het overlijden van zijn ouders, brengt Ethan (Gordon-Levitt) iedere kerstavond door met zijn vrienden Isaac (Rogen) en Chris (Mackie). Nu Isaac op het punt staat vader te worden en Chris een succesvolle atleet is, komt er een eind aan hun traditie. Ze besluiten om er nog één keer een onvergetelijke avond van te maken en zetten alles op alles om naar het Nutcracka Ball – het meest legendarische kerstfeest in New York – te gaan.
Conclusie: The Night Before is zeker geen zoetsappige kerstfilm, maar wel eentje met hart. Al moet je wel heel wat scènes over drugsgebruik uitzitten om het te vinden. Michael Shannon heeft een leuke bijrol.

A Wish for Christmas (2016)
Met: Lacey Chabert (Mean Girls), Paul Greene (A Christmas Detour)
Het verhaal: De kerstwens van de subassertieve Sara (Chabert) komt uit: 48 uur lang durft ze haar mening over allerlei zaken uit te spreken. Door haar assertieve gedrag neemt Peter (Greene), haar baas, haar mee naar Seattle voor een belangrijke presentatie. Sara leert hem ondertussen om kerst te waarderen terwijl zij leert om voor zichzelf op te komen.
Conclusie: Eén van de leukere Hallmark kerstfilms die op Netflix te vinden is met een sympathieke Lacey Chabert in de hoofdrol. Ook Paul Greene komt hier beter uit de verf dan in zijn vorige kerstfilm A Christmas Detour.

Christmas Inheritance (2017) | RECENSIE
Met: Eliza Taylor (The 100), Jake Lacy (The Office)
Het verhaal: Ellen Langford (Taylor) is de verwende dochter van een succesvolle zakenman. Ze krijgt de opdracht om een brief af te leveren aan haar vaders voormalige zakenpartner in het kleine Snow Falls. Ze komt daar door een sneeuwstorm vast te zitten en raakt gecharmeerd door Jake (Lacy), de manager van het hotel waar ze verblijft.
Conclusie: Christmas Inheritance is een voorspelbare feel good movie met een charmante Jake Lacy.

Krampus (2015) | RECENSIE
Met: Adam Scott (Parks and Recreation), Toni Collette (About a Boy)
Het verhaal: De familie van Max (Emjay Anthony) krijgt flinke ruzie tijdens de feestdagen. Max is zwaar teleurgesteld en raakt het kerstgevoel volledig kwijt. Hierdoor trekt hij de aandacht van de kwade demoon Krampus, die iedereen straft die niet in Kerstmis gelooft.
Conclusie: Krampus is niet je standaard kerstfilm. Het verhaal is interessant, maar uiteindelijk hadden ze veel meer met het concept kunnen doen. De prima cast weet de film nog aardig te redden.

A Christmas Prince (2017) | RECENSIE
Met: Rose McIver (iZombie), Ben Lamb (Divergent)
Het verhaal: De ambitieuze journaliste Amber (Rose McIver) wordt naar Aldovië gestuurd om een artikel te schrijven over prins Richard (Ben Lamb). Ze doet zich voor als tutor van de jonge prinses Emily (Honor Kneafsey) om informatie te verzamelen, maar krijgt gevoelens voor de prins.
Conclusie: A Christmas Prince is een zoete kerstfilm met een heerlijk charmante Rose McIver.

Merry Kissmas (2015)
Met: Karissa Lee Staples, Brant Daugherty (Pretty Little Liars)
Het verhaal: Kayla (Karissa Lee Staples) is verloofd met beroemde choreograaf Carlton (David O’Donnell), maar voelt zich niet gewaardeerd in hun relatie. Wanneer ze knappe cateraar Dustin (Brant Daugherty) ontmoet, slaat al snel de vonk over.
Conclusie: Zoetsappig verhaal waarbij het meer dan overduidelijk is hoe het zal eindigen. Gelukkig is Brant Daughtery, ofwel Noel Kahn van Pretty Little Liars, erg prettig om naar te kijken en is hoofdpersonage Kayla wat sympathieker dan de meeste vrouwen die we vinden in cheesy kerstfilms.

Happy holidays!

Review: Christmas Inheritance (2017)

Ellen Langford (Eliza Taylor) is de verwende dochter van een succesvolle zakenman. Ze krijgt de opdracht om een brief af te leveren aan haar vaders voormalige zakenpartner in het kleine Snow Falls. Ze komt daar door een sneeuwstorm vast te zitten en raakt gecharmeerd door Jake (Jake Lacy), de manager van het hotel waar ze verblijft.

Beoordeling
Na A Christmas Prince levert Netflix een nieuwe kerstfilm af: Christmas Inheritance. Het valt me op dat de vrouwelijke hoofdpersonages in cheesy kerstfilms vaak onsympathiek zijn en zo begint Ellen in Christmas Inheritance helaas ook. Gelukkig wordt ze al snel een stuk sympathieker wanneer ze Jake ontmoet en wordt de film hierdoor ook een stuk leuker. Dit is voornamelijk te danken aan Jake Lacy die we nog kennen van rollen in The Office en Girls. Hij speelt een charmante hoofdrol en heeft aardig wat chemistry met Eliza Taylor die ook een prima rol speelt. Het verhaal is erg voorspelbaar net zoals A Christmas Prince, maar als je van die film hebt genoten dan is Christmas Inheritance ook iets voor jou.

Conclusie
Christmas Inheritance is een voorspelbare, maar vermakelijke kerstfilm met name dankzij Jake Lacy.

Eerste indruk van de Duitse serie Dark op Netflix

Sinds kort staat Dark, een Duitse Netflix original, op de populaire streamingsdienst. Ik heb inmiddels de eerste 3 afleveringen van deze 10-delige serie gezien. Is het een aanrader? Ja!

Waar gaat Dark over?
Dark is een familie drama met een bovennatuurlijke twist. Wanneer er 2 kinderen verdwijnen in het stadje Winden, ontrafelt zich een schokkend mysterie dat zich uitstrekt over drie generaties.

Beoordeling
De eerste aflevering van Dark begint met een quote van Albert Einstein: ‘Der Unterschied zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft ist nur eine illusion, wenn auch eine hartnäckige…’ Volgens hem berust het verschil tussen verleden, heden en toekomst op een hardnekkige illusie. Vervolgens laat een mysterieuze verteller ons weten dat we erop vertrouwen dat tijd lineair verloopt en dat gisteren, vandaag en morgen elkaar niet opvolgen, maar in een oneindige cirkel zijn verbonden. Met deze woorden wordt al snel duidelijk dat tijd een belangrijke rol speelt in de serie.

Ik houd wel van de manier waarop er met tijd wordt gespeeld in Dark. Zo speelt de derde aflevering zich volledig in het verleden af, in 1986 om precies te zijn, en zien we bepaalde personages terug in hun jongere jaren. Groot minpunt vind ik wel dat het best moeilijk is om alle personages uit elkaar te houden. Seriously, wie zijn al die mensen? Wie hoort bij elkaar? Dit is al best lastig als we focussen op de scènes in het heden, laat staan als je ook nog probeert te bedenken wie een jongere versie is van een personage dat we al kennen.

Het mysterie zelf is erg intrigerend en de serie weet je op een slimme manier steeds verder het verhaal in te zuigen. Het acteerwerk is goed. Met name de kindacteurs maken indruk.

Conclusie
Laat je niet afschrikken door de Duitse taal, Dark is tot nu toe meer dan de moeite waard.


Review: A Christmas Prince (2017)

De ambitieuze journaliste Amber (Rose McIver) wordt naar Aldovië gestuurd om een artikel te schrijven over prins Richard (Ben Lamb). Ze doet zich voor als tutor van de jonge prinses Emily (Honor Kneafsey) om informatie te verzamelen, maar krijgt gevoelens voor de prins.

Beoordeling
Ben je een fan van die Hallmark kerstfilms? Dan is de Netflix original A Christmas Prince zeker iets voor jou. Rose McIver, bekend van de serie iZombie, is charmant als de onervaren journaliste Amber die naar het buitenland wordt gestuurd voor haar eerste grote opdracht. Ze is klunzig en loopt in het paleis rond op haar sneakers, maar weet al snel de koninklijke familie en de kijker voor zich te winnen. Het verhaal van A Christmas Prince is verder niet heel bijzonder. Het is eigenlijk een moderne Cinderella story met de jonge prinses Emily in de fairy godmother rol die Amber omtovert tot prachtige prinses (zie poster). Natuurlijk komt er nog wat drama voorbij, maar verder is A Christmas Prince een zoete en vermakelijke film.

Ik hoopte dat Netflix iets meer budget zou hebben voor een betere cast. McIver heeft prima samenspel met Ben Lamb (Divergent), alleen oogt hij wel een beetje als een zoutzak naast de stralende iZombie-actrice. Honor Kneafsey heeft een leuke bijrol, maar er zijn ook genoeg bijrollen die niet zo best vervuld worden.

Conclusie
A Christmas Prince is een vermakelijke, maar voorspelbare kerstfilm.

Review: The Sinner – seizoen 1 (Netflix)

Het eerste seizoen van The Sinner met Jessica Biel staat sinds kort op Netflix. Inmiddels heb ik alle 8 de afleveringen gezien en kan ik je deze psychologische crime drama aanraden.

Waar gaat The Sinner over?
Op klaarlichte dag steekt de jonge moeder Cora Tannetti (Jessica Biel) op een druk strand een voor haar onbekende man neer. Rechercheur Harry Ambrose (Bill Pullman) probeert te ontdekken waarom Cora tot deze daad kwam.

Beoordeling
The Sinner maakt vanaf het begin al duidelijk dat dit geen whodunnit is, maar een whydunnit. We zien met onze eigen ogen dat Cora iemand neersteekt en samen met rechercheur Ambrose proberen we het waarom te achterhalen. Cora is een zeer getraumatiseerde vrouw en weet zelf niet eens waarom ze tot deze daad kwam. Gedurende de eerste 6 afleveringen krijgen we aanwijzingen en komt Cora’s trauma langzaam naar boven. Wat hebben haar religieuze moeder, zieke zus en manipulatieve ex met deze verschrikkelijke moord te maken? Aflevering 7 geeft een hoop antwoorden en de laatste aflevering rondt het verhaal af. Een groot pluspunt van The Sinner is dat Cora’s verhaal niet eindeloos wordt uitgerekt. Al was de serie denk ik beter geweest als ze het verhaal nog iets strakker hadden gehouden en maar zes of zeven afleveringen hadden gemaakt.

Het psychologische aspect is interessant, maar daar moet je van houden. Verder heeft The Sinner namelijk niet veel te bieden. Het is een behoorlijke slow burn. Als het alleen om Cora’s verhaal draaide dan was het misschien niet zo erg, maar ook veel tijd wordt besteed aan rechercheur Ambrose en zijn destructieve affaire. Wat het nut van deze subplot is? Om aan te tonen dat Ambrose net als Cora beschadigd is? Verder slaapwandelt Christopher Abbott (recent beter in It Comes at Night) als echtgenoot van Cora door de afleveringen heen waardoor ook zijn subplot niet heel boeiend is. Gelukkig weet Jessica Biel wel indruk te maken. In de flashbacks oogt ze naïef en onschuldig terwijl ze in het heden afgestompt lijkt en veel schuldgevoel met zich meedraagt. Bill Pullman is altijd welkom en speelt prima.

Conclusie
Houd je van een psychologisch drama met een crime aspect dan is The Sinner zeker iets voor jou.

1 2 3 4 5 24