Review: Lone Survivor (2013)

poster-lonesurvivorLone Survivor is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een Navy Seal Team die in juni 2005 Taliban leider Ahmad Shah moet doden. Het gaat mis wanneer de vier mannen in de bergen van Afghanistan drie geitenhoeders tegenkomen en ze besluiten om hen te laten gaan.

Beoordeling
Marcus Luttrell, hier gespeeld door Mark Wahlberg, is de lone survivor van het verhaal en de film is gebaseerd op zijn gelijknamige boek. Regisseur Peter Berg (Battleship) weet het verhaal mooi in beeld te brengen, want de cinematografie is echt prachtig. Wahlberg speelt een sterke hoofdrol, al vond ik Ben Foster, als Matt Axelson, de beste performance geven van de vier acteurs. Maar goed, Foster is altijd uitstekend. Emile Hirsch, als Danny Dietz, speelt ook een sterke rol, al heeft Hirsch veel meer in zijn mars dan hij hier kan laten zien. Taylor Kitsch, te zien als Michael Murphy, is vast goed bevriend met Berg, gezien hun eerdere samenwerkingen aan Battleship en Friday Night Lights. Qua acteerwerk haalt hij het niveau van Wahlberg, Hirsch en Foster niet.

Wat ik jammer vind aan de film is het gebrek aan character development.  We komen vrij weinig te weten over de mannen aan wie deze film wordt gewijd. Murphy heeft een zus die dure paarden als huwelijkscadeau wil. Dietz is getrouwd en zijn vrouw wil dat hij een kleur kiest voor iets in huis. Axelson heeft een Aziatische vrouw. Het is moeilijk om je te investeren in deze mannen en hun poging tot overleven wanneer je ze niet kent. Natuurlijk is het verschrikkelijk wat er allemaal is gebeurd, maar die emotionele impact is voor mij niet aanwezig. De enige reden waarom het overlijden van Axelson nog enigzins aangrijpend overkomt is, omdat Foster zo goed is. Hij weet het naar een hoger niveau te tillen, ondanks het gebrek aan karakterisering.

Conclusie
Lone Survivor is een prima oorlogsfilm die zijn kans heeft gemist om één van de betere te zijn.

rating-3halfstars

It’s all happening: Orphan Black

Het mooie van Netflix is dat je series kan kijken die nog niet op de Nederlandse buis zijn geweest of in ieder geval niet op de reguliere zenders. Neem Orphan Black. In deze serie speelt Tatiana Maslany de losgeslagen Sarah Manning die op een dag een vrouw die precies op haar lijkt voor de trein ziet springen. Sarah besluit haar identiteit over te nemen om zo haar geld te stelen. Maar het duurt niet lang voordat zij erachter komt dat er nog meer vrouwen rond lopen met haar gezicht.

Goed, ik ben pas halverwege het eerste seizoen, maar Orphan Black is wel een serie die meteen sterk begint en je interesse weet te wekken. Allemaal vragen komen naar boven: zijn er nog meer klonen? Wie zit hier achter? En wie is geen kloon, maar het originele exemplaar? Hoofdrolspeelster Tatiana Maslany is al vaak geprezen voor haar multipele rollen in de serie en zij verdient ook alle lof! Maslany is zo goed dat je vergeet dat je steeds naar dezelfde actrice zit te kijken. Wat mij betreft is zij één van de beste actrices die televisie rijk is op dit moment, naast Sarah Paulson (American Horror Story), Claire Danes (Homeland) en Lena Headey (Game of Thrones).

Zit je eindeloos naar iets zoeken op Netflix, maar kom je er niet uit? Probeer dan Orphan Black. Al is het alleen maar om de talentvolle Tatiana Maslany te bewonderen.

Image credit: x

Review: Snowpiercer (2013)

poster-snowpiercerWanneer een poging om de opwarming van de aarde te stoppen mislukt, maakt een ijstijd een einde aan de mensheid. De enige overlevenden zijn de mensen aan boord van de trein de Snowpiercer die de wereld rond rijdt zonder te stoppen. Binnen de trein bestaat een klassensysteem, waarin de rijken een luxe leven leiden en de armen in verschrikkelijke omstandigheden leven. Curtis (Chris Evans, Captain America) pikt dit niet langer en hij besluit een revolutie te leiden.

Beoordeling
Ik heb veel positieve dingen gehoord over Snowpiercer, de nieuwe films van regisseur Joon-ho Bong (The Host, 2006). De film begon veelbelovend, maar het einde vond ik best tegenvallen. Snowpiercer is op zich een originele film binnen het post-apocalyptische genre. Het verhaal is interessant en mooi in beeld gebracht. Chris Evans speelt één van de sterkste rollen uit zijn carrière. Hij krijgt prima tegenspel van onder andere Jamie Bell, Octavia Spencer, Alison Pill, Ewen Bremner en Tilda Swinton. Maar gaandeweg verliest de film toch zijn charme.

Al met al is Snowpiercer het bekijken waard met dank aan de sterke prestatie van Chris Evans.

rating-3halfstars

Review: You’re Next (2011)

poster-yourenextWelvarend koppel Paul (Rob Moran, There’s Something About Mary) en Aubrey (Barbara Crampton, Re-Animator) Davison zijn samen met hun volwassen kinderen en hun aanhang op een familie uitje in the middle of nowhere wanneer ze worden aangevallen door een aantal gemaskerde individuen. Eén van de gasten blijkt geen gemakkelijk slachtoffer te zijn en vecht terug.

Beoordeling
Ik had veel goede dingen gehoord over You’re Next. Dit verbaasde mij, omdat ik niet erg enthousiast ben over het eerdere werk van regisseur Adam Wingard. Wingard werkte al eerder samen met You’re Next schrijver Simon Barrett en acteurs Joe Swanberg en Ti West (beiden ook filmmakers) aan V/H/S. Het hele clubje weet te verrassen met You’re Next. Het duurt even voordat de film op gang komt, maar als the shit eenmaal the fan hit, dan is het ook een vermakelijke film met een held die je ook echt toejuicht. Al hoop ik dat één van Wingards vrienden hem voor zijn volgende film een steadicam geeft, want ik word heel erg moe van zijn onnodig gebruik van shaky cam.

Sharni Vinson, eerder verschrikkelijk slecht in Bait, is de grote verrassing hier. Ze speelt een prima en memorable rol. Joe Swanberg speelt een vermakelijke bijrol. De rest van het acteerwerk is behoorlijk slecht. Maar dat kan ook niet anders als de slechtste actrice uit Bait hier de beste prestatie aflevert.

Conclusie
Voor horror fans is You’re Next zeker het bekijken waard.

rating-3stars

1 22 23 24