Review: Preservation (2014)

poster-preservationGetrouwd stel Mike (Aaron Staton, Mad Men) en Wit (Wrenn Schmidt, Boardwalk Empire) gaan samen met Sean (Pablo Schreiber, Orange is the New Black), de broer van Mike, kamperen in the middle of nowhere. De volgende ochtend worden ze wakker en blijken al hun spullen te zijn gestolen. Zonder schoenen of kaart moeten ze hun weg terug zien te vinden naar de auto terwijl er op het drietal gejaagd wordt.

Beoordeling
Preservation, nu op Netflix, is een bijzonder voorspelbare film. Misschien heb ik teveel survival horror films gezien of zat Eden Lake te vers in mijn geheugen na mijn Jack O’Connell artikel, want het werd mij al snel duidelijk hoe de film ging verlopen. Het gebruik van foreshadowing is in deze film niet subtiel. In plaats van dat je hints krijgt, vertellen ze eigenlijk aan het begin van de film al wat er gaat gebeuren. Het is alleen de vraag hoe we van A naar B gaan komen. Wat wel bewonderenswaardig is dat schrijver en regisseur Christopher Denham toch een spannende film weet af te leveren ondanks dat het verhaal vrij herkenbaar is. Pablo Schreiber, zonder zijn pornstache, en Wrenn Schmidt spelen goed. Helaas kan ik niet hetzelfde zeggen over Aaron Staton. Hij speelt niet alleen slecht, maar zijn personage is ook nog eens bijzonder irritant, waardoor ik hoopte dat hij zo snel mogelijk uitgeschakeld zou worden.

Hieronder volgen Preservation SPOILERS

 

Het is jammer dat Denham ervoor kiest om zijn meest interessante personage als eerste af te maken. Het is duidelijk dat Wit als laatste zou overblijven, maar het is wel knap hoe ze ineens verandert in een soort vrouwelijke Rambo. En het verhaal doet zoveel denken aan Eden Lake dat ik bijna ging denken dat Jack O’Connells personage Brett weer achter alle afschuwelijke gebeurtenissen zat.

 

Einde SPOILERS

Concluderend: Ondanks dat de film voorspelbaar is, heb ik me toch prima vermaakt met Preservation. En dat vind ik nog best een knappe prestatie.

rating-3stars

Review: Unbroken (2014)

poster-unbrokenUnbroken vertelt het ongelooflijke verhaal van Louis Zamperini (Jack O’Connell, Eden Lake), de man die in 1936 deelnam aan de Olympische Spelen en die vocht in de Tweede Wereldoorlog. Na een vliegtuig crash overleefde hij 47 dagen op zee om vervolgens gevangen genomen te worden door de Japanse marine.

Beoordeling
Laat ik beginnen met zeggen dat ik ontzettend veel respect heb voor dhr. Zamperini en zijn enorme wilskracht. Het is bijna ongelooflijk wat hij allemaal heeft meegemaakt in zijn leven. Jack O’Connell heeft het vast niet makkelijk gehad tijdens de opnames van de film, maar hij zet een fantastische performance neer waarbij het ook echt lijkt alsof hij alles geeft wat er in hem zit. Wat ik ook mooi vind is dat ze een kindacteur, C.J. Valleroy, hebben gevonden die daadwerkelijk lijkt op O’Connell om de jonge versie van Zamperini te spelen. Goede casting! Daarnaast spelen Domhnall Gleeson (About Time) en Finn Wittrock (American Horror Story: Freak Show) uitstekende bijrollen. Hetzelfde kan ik niet zeggen over Takamasa Ishihara, ook bekend als de Japanse popster Miyavi, die Mutsuhiro Watanabe speelt, de man die Zamperini gemarteld heeft in de Japanse gevangeniskampen. Ik weet natuurlijk niet hoe Watanabe in het echt was. Misschien zet Miyavi deze verschrikkelijke man perfect neer. Maar als filmkijker vond ik de toon van zijn performance niet bij de rest van de film passen. Elke keer als ik hem zag, leek het net of ik naar een andere film aan het kijken was. Het was bijna lachwekkend slecht; alsof hij een Bond villain in de jaren ’80 moest spelen. En dat kan niet de bedoeling zijn geweest.

Unbroken vind ik zo’n type film die je eigenlijk goed moet vinden gezien het waargebeurde verhaal en alle lof die de film heeft gekregen. Maar eigenlijk vond ik het niet zo’n goede film. Ondanks het bijzondere verhaal vond ik de film zelf niet pakkend. Ik ben geen Angelina Jolie hater, maar ik denk wel dat de film in de handen van een meer ervaren regisseur een stuk beter had kunnen zijn. De film is aan de lange kant en eigenlijk vrij standaard gemaakt. Er wordt netjes binnen de lijntjes gekleurd, maar daardoor is het geen uitzonderlijke film geworden. Het verhaal van Louis Zamperini is er één om bekeken te worden net als de acteerprestaties van O’Connell, Gleeson en Wittrock en dat maakt Unbroken ook het bekijken waard. Maar ik zie de film geen hoge ogen gooien bij de Oscars.

rating-3halfstars

Review: As Above, So Below (2014)

poster-asabovesobelowScarlett (Perdita Weeks, The Invisible Woman) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge, The Purge), vertaler (Ben Feldman, Mad Men) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen.

Beoordeling
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders. De originele setting van de catacomben is zeer welkom. Het is tenminste niet de zoveelste haunted house/persoon of huisje in de middle of nowhere film. Ik weet dat er nog een horrorfilm is die zich in de catacomben van Parijs afspeelt, dat is Catacombs uit 2007 met Pink en Shannyn Sossamon, maar die is makkelijk te vergeten.

As Above, So Below zorgt net als The Descent voor een beklemmende sfeer. Het verhaal rondom de Steen der Wijzen is een leuke invalshoek. Jammer dat hoofdpersoon Scarlett zo betweterig en impulsief overkomt. Ze mag dan wel allerlei diploma’s hebben, maar ze mag best luisteren naar de mensen die bekend zijn met de catacomben zelf. Veel ruimte is er helaas niet voor character development. Scarlett leren we aardig kennen, maar de overige personages niet. Aangezien een belangrijk deel van de film gaat over haunted zijn door schuldgevoelens over iets, had dit best beter uitgewerkt kunnen worden. Neem George, de vertaler, die te laat was om zijn broer te redden van de verdrinkingsdood. Het mist toch wel wat impact doordat we George eigenlijk niet goed kennen.

Conclusie
As Above, So Below is een verfrissende horrorfilm in het huidige landschap die uitstekend een beklemmend sfeertje neerzet. Het gebrek aan character development zorgt ervoor dat de film zijn potentie niet waar kan maken, anders had dit best een cult klassieker kunnen worden.

rating-3stars

Top 5 series die ik op Netflix zou willen zien

Sinds kort kunnen we 6 seizoenen van The Mentalist bekijken op Netflix. Yay! Ondanks het grote aanbod wat Netflix aan series biedt, zijn er toch nog een hoop series die ik mis. Hier mijn top 5 series die ik nog op Netflix zou willen zien (+ 5 andere series):

1) Grey’s Anatomy
greysanatomy001Met: Ellen Pompeo, Patrick Dempsey, Sandra Oh
Grey’s Anatomy zit inmiddels in haar 11e(!) seizoen. Ik ben na het 5e seizoen afgehaakt, maar als de serie op Netflix zou staan, zou ik zeker weer gaan kijken en ook verder kijken dan seizoen 5. De eerste seizoenen blijven leuk ondanks dat ik ze al meerdere malen heb gezien. Na een drukke werkdag vind ik het heerlijk om een aflevering van Grey’s op te zetten!

2) Glee
glee-001Met: Lea Michele, Chris Colfer, Naya Rivera
Net als Grey’s Anatomy blijft Glee een leuke serie om naar te kijken. Goed, de kwaliteit is wisselend en je moet van het musical element houden, maar vermakelijk is het wel. En dan hoeven we niet meer op RTL5 te wachten tot ze Glee weer eens gaat uitzenden.

3) Criminal Minds
criminalminds001Met: Thomas Gibson, Shemar Moore, A.J. Cook
Veronica zendt natuurlijk al jaren Criminal Minds uit op de woensdagavond. Niet alleen de nieuwste afleveringen komen voorbij, maar ze herhalen ook vaak afleveringen van eerdere seizoenen. Waarom dan Criminal Minds op Netflix? Niet elke case van de week is even interessant en Netflix biedt de mogelijkheid om zelf een aflevering te kiezen.

4) Happy Endings
happyendings001Met: Eliza Couple, Damon Wayans Jr., Casey Wilson
Happy Endings lijkt misschien de zoveelste sitcom over een vriendengroep, maar erg grappig is de serie wel! Ik geloof dat ik ooit de serie op Net5 voorbij heb zien komen, maar dat was duidelijk niet de beste platform voor deze sitcom. Laat Happy Endings een nieuw publiek vinden op Netflix!

5) Felicity
felicity001Met: Keri Russell, Scott Speedman, Scott Foley
Keri Russell hoeven we niet te missen op Netflix, want haar huidige serie The Americans is er wel op te zien. Toch zie ik graag Felicity op Netflix verschijnen. Behalve seizoen 1 zijn de overige 3 seizoenen niet op dvd uitgebracht in Nederland. Het zou mooi zijn om de gehele serie op Netflix te kunnen bekijken, want het is alweer een tijdje geleden dat Felicity op televisie te zien was.

En 5 andere series die ik ook op Netflix wil zien: Hannibal, The Office (US), Law & Order: Special Victims Unit, Alias en Supernatural.

Welke series wil jij nog op Netflix zien?

Review: Lone Survivor (2013)

poster-lonesurvivorLone Survivor is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een Navy Seal Team die in juni 2005 Taliban leider Ahmad Shah moet doden. Het gaat mis wanneer de vier mannen in de bergen van Afghanistan drie geitenhoeders tegenkomen en ze besluiten om hen te laten gaan.

Beoordeling
Marcus Luttrell, hier gespeeld door Mark Wahlberg, is de lone survivor van het verhaal en de film is gebaseerd op zijn gelijknamige boek. Regisseur Peter Berg (Battleship) weet het verhaal mooi in beeld te brengen, want de cinematografie is echt prachtig. Wahlberg speelt een sterke hoofdrol, al vond ik Ben Foster, als Matt Axelson, de beste performance geven van de vier acteurs. Maar goed, Foster is altijd uitstekend. Emile Hirsch, als Danny Dietz, speelt ook een sterke rol, al heeft Hirsch veel meer in zijn mars dan hij hier kan laten zien. Taylor Kitsch, te zien als Michael Murphy, is vast goed bevriend met Berg, gezien hun eerdere samenwerkingen aan Battleship en Friday Night Lights. Qua acteerwerk haalt hij het niveau van Wahlberg, Hirsch en Foster niet.

Wat ik jammer vind aan de film is het gebrek aan character development.  We komen vrij weinig te weten over de mannen aan wie deze film wordt gewijd. Murphy heeft een zus die dure paarden als huwelijkscadeau wil. Dietz is getrouwd en zijn vrouw wil dat hij een kleur kiest voor iets in huis. Axelson heeft een Aziatische vrouw. Het is moeilijk om je te investeren in deze mannen en hun poging tot overleven wanneer je ze niet kent. Natuurlijk is het verschrikkelijk wat er allemaal is gebeurd, maar die emotionele impact is voor mij niet aanwezig. De enige reden waarom het overlijden van Axelson nog enigzins aangrijpend overkomt is, omdat Foster zo goed is. Hij weet het naar een hoger niveau te tillen, ondanks het gebrek aan karakterisering.

Conclusie
Lone Survivor is een prima oorlogsfilm die zijn kans heeft gemist om één van de betere te zijn.

rating-3halfstars

It’s all happening: Orphan Black

Het mooie van Netflix is dat je series kan kijken die nog niet op de Nederlandse buis zijn geweest of in ieder geval niet op de reguliere zenders. Neem Orphan Black. In deze serie speelt Tatiana Maslany de losgeslagen Sarah Manning die op een dag een vrouw die precies op haar lijkt voor de trein ziet springen. Sarah besluit haar identiteit over te nemen om zo haar geld te stelen. Maar het duurt niet lang voordat zij erachter komt dat er nog meer vrouwen rond lopen met haar gezicht.

Goed, ik ben pas halverwege het eerste seizoen, maar Orphan Black is wel een serie die meteen sterk begint en je interesse weet te wekken. Allemaal vragen komen naar boven: zijn er nog meer klonen? Wie zit hier achter? En wie is geen kloon, maar het originele exemplaar? Hoofdrolspeelster Tatiana Maslany is al vaak geprezen voor haar multipele rollen in de serie en zij verdient ook alle lof! Maslany is zo goed dat je vergeet dat je steeds naar dezelfde actrice zit te kijken. Wat mij betreft is zij één van de beste actrices die televisie rijk is op dit moment, naast Sarah Paulson (American Horror Story), Claire Danes (Homeland) en Lena Headey (Game of Thrones).

Zit je eindeloos naar iets zoeken op Netflix, maar kom je er niet uit? Probeer dan Orphan Black. Al is het alleen maar om de talentvolle Tatiana Maslany te bewonderen.

Image credit: x

1 21 22 23 24