Review: A Christmas Prince (2017)

De ambitieuze journaliste Amber (Rose McIver) wordt naar Aldovië gestuurd om een artikel te schrijven over prins Richard (Ben Lamb). Ze doet zich voor als tutor van de jonge prinses Emily (Honor Kneafsey) om informatie te verzamelen, maar krijgt gevoelens voor de prins.

Beoordeling
Ben je een fan van die Hallmark kerstfilms? Dan is de Netflix original A Christmas Prince zeker iets voor jou. Rose McIver, bekend van de serie iZombie, is charmant als de onervaren journaliste Amber die naar het buitenland wordt gestuurd voor haar eerste grote opdracht. Ze is klunzig en loopt in het paleis rond op haar sneakers, maar weet al snel de koninklijke familie en de kijker voor zich te winnen. Het verhaal van A Christmas Prince is verder niet heel bijzonder. Het is eigenlijk een moderne Cinderella story met de jonge prinses Emily in de fairy godmother rol die Amber omtovert tot prachtige prinses (zie poster). Natuurlijk komt er nog wat drama voorbij, maar verder is A Christmas Prince een zoete en vermakelijke film.

Ik hoopte dat Netflix iets meer budget zou hebben voor een betere cast. McIver heeft prima samenspel met Ben Lamb (Divergent), alleen oogt hij wel een beetje als een zoutzak naast de stralende iZombie-actrice. Honor Kneafsey heeft een leuke bijrol, maar er zijn ook genoeg bijrollen die niet zo best vervuld worden.

Conclusie
A Christmas Prince is een vermakelijke, maar voorspelbare kerstfilm.

Review: The Sinner – seizoen 1 (Netflix)

Het eerste seizoen van The Sinner met Jessica Biel staat sinds kort op Netflix. Inmiddels heb ik alle 8 de afleveringen gezien en kan ik je deze psychologische crime drama aanraden.

Waar gaat The Sinner over?
Op klaarlichte dag steekt de jonge moeder Cora Tannetti (Jessica Biel) op een druk strand een voor haar onbekende man neer. Rechercheur Harry Ambrose (Bill Pullman) probeert te ontdekken waarom Cora tot deze daad kwam.

Beoordeling
The Sinner maakt vanaf het begin al duidelijk dat dit geen whodunnit is, maar een whydunnit. We zien met onze eigen ogen dat Cora iemand neersteekt en samen met rechercheur Ambrose proberen we het waarom te achterhalen. Cora is een zeer getraumatiseerde vrouw en weet zelf niet eens waarom ze tot deze daad kwam. Gedurende de eerste 6 afleveringen krijgen we aanwijzingen en komt Cora’s trauma langzaam naar boven. Wat hebben haar religieuze moeder, zieke zus en manipulatieve ex met deze verschrikkelijke moord te maken? Aflevering 7 geeft een hoop antwoorden en de laatste aflevering rondt het verhaal af. Een groot pluspunt van The Sinner is dat Cora’s verhaal niet eindeloos wordt uitgerekt. Al was de serie denk ik beter geweest als ze het verhaal nog iets strakker hadden gehouden en maar zes of zeven afleveringen hadden gemaakt.

Het psychologische aspect is interessant, maar daar moet je van houden. Verder heeft The Sinner namelijk niet veel te bieden. Het is een behoorlijke slow burn. Als het alleen om Cora’s verhaal draaide dan was het misschien niet zo erg, maar ook veel tijd wordt besteed aan rechercheur Ambrose en zijn destructieve affaire. Wat het nut van deze subplot is? Om aan te tonen dat Ambrose net als Cora beschadigd is? Verder slaapwandelt Christopher Abbott (recent beter in It Comes at Night) als echtgenoot van Cora door de afleveringen heen waardoor ook zijn subplot niet heel boeiend is. Gelukkig weet Jessica Biel wel indruk te maken. In de flashbacks oogt ze naïef en onschuldig terwijl ze in het heden afgestompt lijkt en veel schuldgevoel met zich meedraagt. Bill Pullman is altijd welkom en speelt prima.

Conclusie
Houd je van een psychologisch drama met een crime aspect dan is The Sinner zeker iets voor jou.

Review: The Babysitter (2017)

Cole (Judah Lewis) besluit om stiekem een keer wakker te blijven om te zien wat zijn knappe babysitter Bee (Samara Weaving) uitvoert wanneer ze denkt dat hij slaapt. Hij ontdekt dat Bee een moordlustige kant heeft.

Beoordeling
Regisseur McG gaf ons ooit de Charlie’s Angels films met Cameron Diaz, Drew Barrymore en Lucy Liu in de hoofdrollen. De speelse toon van die films is terug te vinden in zijn nieuwste film, de Netflix original The Babysitter. De film zou eigenlijk een bioscoop release krijgen totdat Netflix de distributie rechten kocht. Wat mij betreft een goede aankoop, want deze horror komedie is erg vermakelijk. Het is eerder grappig dan eng, al vloeit er genoeg bloed voor de gore fans.

De vrij onbekende Samara Weaving is goed gecast als de charmante Bee, de leukste babysitter die je je kan bedenken totdat je erachter komt dat ze je bloed nodig heeft voor een deal met de duivel en iemand anders heeft vermoord. Bekende gezichten nemen deel aan het duivelse ritueel van Bee. Zo zien we Bella Thorne en Robbie Amell van The DUFF en Pitch Perfect-actrice Hana Mae Lee in leuke bijrollen. Judah Lewis speelt prima als onze angstige held. Leslie Bibb en Ken Marino hebben kleine rollen als zijn ouders.

Conclusie
The Babysitter is een vermakelijke horror komedie met een sprankelende Samara Weaving in de hoofdrol.

8 horror kijktips op Netflix: The Visit, Gerald’s Game en meer

Het is weer bijna Halloween, de tijd van het jaar om horrorfilms te kijken! Heb jij nog een Netflix tip nodig? Dan heb ik nog een aantal suggesties voor je!

Tucker & Dale vs Evil (2010)
Met: Tyler Labine, Alan Tudyk
Soort horror: Horror/komedie
Goedhartige hillbillies Tucker (Alan Tudyk) en Dale (Tyler Labine) proberen te genieten van een welverdiende vakantie in een afgelegen cabin in the woods. Hun pret wordt bruut verstoord door domme studenten die denken dat Tucker en Dale psycho killers zijn.
Waarom een aanrader? Labine en Tudyk vormen een hilarisch duo en het is mooi om te zien hoe de twee van geen kwaad bewust zijn terwijl de studenten denken dat ze moordlustige psycho’s zijn. ****

Hush (2016) | RECENSIE
Met: Kate Siegel, John Gallagher Jr.
Soort horror: Home invasion
Een dove schrijfster genaamd Maddie (Kate Siegel) woont alleen in een bos. Ze realiseert zich niet dat een gemaskerde moordenaar (John Gallagher Jr.) haar in de gaten houdt. Lukt het Maddie om te ontsnappen aan een moordenaar die haar wel kan horen?
Waarom een aanrader? Hush is een spannende home invasion horror met een goede twist: hoofdpersoon Maddie is doof en dat levert een aantal zenuwslopende momenten op. ****

Gerald’s Game (2017) | RECENSIE
Met: Carla Gugino, Bruce Greenwood
Soort horror: Survival horror
Jessie (Carla Gugino) en Gerald (Bruce Greenwood) gaan een weekendje naar een afgelegen huisje om hun seksleven nieuw leven in te blazen. Gerald maakt zijn vrouw aan het bed vast met handboeien en krijgt niet lang daarna een hartaanval. Lukt het Jessie om zichzelf uit deze situatie te redden?
Waarom een aanrader? Gerald’s Game heeft diepgang en Carla Gugino zet een sterke rol neer. ***1/2

Creep (2014) | RECENSIE
Met: Mark Duplass, Patrick Brice
Soort horror: Weird
In Creep reageert Aaron (Patrick Brice) op een advertentie van Josef (Mark Duplass) om wat extra geld te verdienen. Josef vertelt dat hij terminaal ziek is en graag een soort videodagboek voor zijn ongeboren kind wil maken. Aan Aaron de taak om hem een dag te volgen met een camera om zijn activiteiten vast te leggen.
Waarom een aanrader? De spanning zit er goed in en dat is knap voor een film met in totaal maar twee acteurs die in beeld komen en zonder flashy special effects. En Mark Duplass? Die zet de perfecte creep neer. ***1/2

The Visit (2015) | RECENSIE
Met: Olivia DeJonge, Ed Oxenbould
Soort horror: Weird
Becca (Olivia deJonge) en Tyler (Ed Oxenbould) gaan bij hun grootouders logeren wanneer hun moeder op vakantie gaat met haar nieuwe vriend. Al snel merken de twee dat er iets vreemds aan de hand is met hun opa en oma.
Waarom een aanrader? M. Night Shyamalan zet met The Visit weer een stap in de goede richting en levert een bizarre versie van Hans & Grietje af. ***1/2

The Witch (2015) | RECENSIE
Met: Anya Taylor-Joy
Soort horror: Slowburn
William (Ralph Ineson) en Katherine (Kate Dickie) zijn vrome christenen die in 1630 met hun kinderen aan de rand van een ondoordringbare wildernis wonen. Als hun pas geboren zoontje mysterieus verdwijnt en hun gewassen mislukken beginnen de familieleden zich langzaam tegen elkaar te keren.
Waarom een aanrader? The Witch is een sfeervolle en mysterieuze film met goed acteerwerk van Anya Taylor-Joy. ***1/2

Most Likely to Die (2015) | RECENSIE
Met: Heather Morris, Perez Hilton
Soort horror: Slasher
De avond voor hun reünie van de middelbare school verzamelen oude vrienden zich voor een feestje. Eén voor één worden ze afgeslacht. Is een oude klasgenoot terug om wraak te nemen op zijn pesters of is er meer aan de hand?
Waarom een aanrader? De killer heeft een origineel uitgangspunt voor zijn of haar moorden en Heather Morris is een likeable final girl. ***

You’re Next (2011) | RECENSIE
Met: Sharni Vinson, Joe Swanberg
Soort horror: Home invasion
Welvarend koppel Paul (Rob Moran) en Aubrey (Barbara Crampton) Davison zijn samen met hun volwassen kinderen en hun aanhang op een familie uitje in the middle of nowhere wanneer ze worden aangevallen door een aantal gemaskerde individuen. Eén van de gasten blijkt geen gemakkelijk slachtoffer te zijn en vecht terug.
Waarom een aanrader? Hoewel het even duurt voordat You’re Next op gang komt, is het uiteindelijk een vermakelijke horror met een held die je ook echt toejuicht. ***

En nog 8 andere kijktips: 10 Cloverfield Lane, Warm Bodies, Zombieland, Carrie (1976), The Invitation, 47 Meters Down, Little Evil en Event Horizon.

Review: Slasher – seizoen 2 op Netflix

Het tweede seizoen van de horror serie Slasher staat sinds deze week op Netflix. Net als het eerste seizoen bestaat ook seizoen 2 uit 8 afleveringen en inmiddels heb ik alle afleveringen gezien. Hieronder lees je waarom ook dit seizoen weer een aanrader is.

Waar gaat Slasher: Guilty Party over?
Het tweede seizoen genaamd Slasher: Guilty Party heeft niets met de moorden in Waterbury uit seizoen 1 te maken. Peter (Lovell Adams-Gray), Andi (Rebecca Liddiard), Dawn (Paula Brancati), Noah (Jim Watson) en Susan (Kaitlyn Leeb) zijn oude vrienden die 5 jaar eerder begeleiders waren op een zomerkamp. Door hun toedoen is een andere begeleider overleden, iets wat ze wanhopig geheim proberen te houden. De vrienden keren na al die jaren terug naar het kamp dat in de tussentijd is omgebouwd tot een soort commune. Ze willen het lichaam van hun slachtoffer opgraven, maar ontdekken dat haar lijk is verdwenen. Eén voor één vallen de vrienden ten prooi aan een mysterieuze killer die hen een lesje wilt leren, maar ook de leden van de commune zijn niet veilig.

Beoordeling
Ik wist totaal niet wat ik kon verwachten van het tweede seizoen van Slasher. Nu ik het heb gezien kan ik je vertellen dat de serie het voorbeeld van American Horror Story volgt. Guilty Party heeft niets met het eerste seizoen te maken en de overgebleven personages keren niet terug. Wel zijn er een aantal acteurs uit het eerste seizoen terug als andere personages, waarvan Christopher Jacot, die eerder de sympathieke Robin speelde, de meest herkenbare is.

Het seizoen begint goed met het mysterie rondom de dood van Talvinder, een van de kamp begeleiders waar de vrienden mee hebben gewerkt. Wat de serie goed doet is spelen met je verwachtingen. Zo wordt de ogenschijnlijke final girl al snel uitgeschakeld. Bijna alle personages zijn verschrikkelijke mensen. Het lukt de serie goed om met momenten wat sympathie voor ze op te wekken om je vervolgens weer info te geven waardoor je je realiseert dat ze nog shittier zijn dan je al dacht. Helaas verliest de serie na zo’n 3 afleveringen toch wat stoom. Dit heeft ook te maken met de Lost-achtige structuur die het seizoen volgt. Zo staat er per aflevering een personage centraal en krijgen we ook flashbacks van het leven van die persoon. Soms zijn deze flashbacks gerelateerd aan het mysterie, maar in het geval van de leden van de commune weer niet.

Door de cabin in de sneeuw setting heeft Guilty Party een beetje een Until Dawn heeft wat niet verkeerd is.
De kills zijn net als in het eerste seizoen goed (ook wel wreed) dus wat dat betreft doet het de naam van de serie eer aan. Er komt ook seksueel geweld in voor wat ze van mij hadden mogen weglaten. Het was totaal niet nodig voor het verhaal. Ik snap dat de kills een karma-achtige vibe hebben, maar het was erg ver gezocht.

De killer is voor de echte horror fan denk ik wel makkelijk te raden, maar dan nog is de serie onderhoudend genoeg om te blijven kijken of je vermoeden klopt en wat de motivatie van die persoon is. Puntje van irritatie is dat de personages vaak in hun eentje op pad gaan terwijl ze weten dat er een killer in de buurt is die het op hen heeft voorzien. Zo maken ze het wel erg makkelijk voor de killer.

Conclusie
Slasher: Guilty Party is een geslaagd tweede seizoen van de horror serie en ik hoop dat er nog een derde seizoen volgt.

Eerste indruk van de serie Mindhunter op Netflix

Sinds vorige week staat het eerste seizoen van de crime serie Mindhunter, geproduceerd en deels geregisseerd door David Fincher, op Netflix. Ik heb inmiddels de eerste 2 afleveringen gezien en hieronder lees je mijn eerste indruk.

Waar gaat Mindhunter over?
In 1977 interviewen FBI agents Holden Ford (Jonathan Groff) en Bill Trench (Holt McCallany) veroordeelde seriemoordenaars om achter hun denkproces te komen. Ze gebruiken deze kennis om andere zaken op te lossen.

Beoordeling
Mindhunter gaat eigenlijk over de opkomst van criminal profiling. Deze Netflix original is gebaseerd op het boek Mind Hunter: Inside the FBI’s Elite Serial Crime Unit geschreven door Mark Olshaker en John E. Douglas. Douglas is één van de eerste profilers en hij heeft daadwerkelijk verschillende bekende seriemoordenaars geïnterviewd om technieken te ontwikkelen om criminelen te pakken. Misschien klinkt profiling nog een beetje vaag, maar je moet eigenlijk denken aan het werk dat de personages in de crime serie Criminal Minds verrichten. Twee personages uit die serie, Gideon en Rossi, zijn zelfs gebaseerd op Douglas.

In tegenstelling tot Criminal Minds zit er in Mindhunter weinig actie. Er wordt een hoop gepraat en dat is niet altijd even interessant. Zeker de eerste aflevering is met momenten pijnlijk om naar te kijken. Jonathan Groff liet in Glee zien dat hij een charismatische performer is, maar hier in Mindhunter speelt hij erg stijfjes. In scènes met Hannah Gross, die zijn vriendin Debbie speelt, gaat het helemaal mis. De twee hebben totaal geen chemistry en de dialogen die ze moeten verkopen zijn verschrikkelijk onnatuurlijk. Gross zelf straalt totaal niets uit en is saai om naar te kijken.

De tweede aflevering is gelukkig beter. Debbie wordt meer naar de achtergrond geschoven en de focus ligt op Holdens interview met seriemoordenaar Ed Kemper, een prima rol van Cameron Britton.

Conclusie
Mindhunter is tot nu toe een trage zit. In de eerste afleveringen wordt veel gepraat en is er weinig actie. De dialogen en het acteerwerk is soms pijnlijk om naar te kijken.


1 2 3 4 22