Review: Christmas Inheritance (2017)

Ellen Langford (Eliza Taylor) is de verwende dochter van een succesvolle zakenman. Ze krijgt de opdracht om een brief af te leveren aan haar vaders voormalige zakenpartner in het kleine Snow Falls. Ze komt daar door een sneeuwstorm vast te zitten en raakt gecharmeerd door Jake (Jake Lacy), de manager van het hotel waar ze verblijft.

Beoordeling
Na A Christmas Prince levert Netflix een nieuwe kerstfilm af: Christmas Inheritance. Het valt me op dat de vrouwelijke hoofdpersonages in cheesy kerstfilms vaak onsympathiek zijn en zo begint Ellen in Christmas Inheritance helaas ook. Gelukkig wordt ze al snel een stuk sympathieker wanneer ze Jake ontmoet en wordt de film hierdoor ook een stuk leuker. Dit is voornamelijk te danken aan Jake Lacy die we nog kennen van rollen in The Office en Girls. Hij speelt een charmante hoofdrol en heeft aardig wat chemistry met Eliza Taylor die ook een prima rol speelt. Het verhaal is erg voorspelbaar net zoals A Christmas Prince, maar als je van die film hebt genoten dan is Christmas Inheritance ook iets voor jou.

Conclusie
Christmas Inheritance is een voorspelbare, maar vermakelijke kerstfilm met name dankzij Jake Lacy.

Eerste indruk van de Duitse serie Dark op Netflix

Sinds kort staat Dark, een Duitse Netflix original, op de populaire streamingsdienst. Ik heb inmiddels de eerste 3 afleveringen van deze 10-delige serie gezien. Is het een aanrader? Ja!

Waar gaat Dark over?
Dark is een familie drama met een bovennatuurlijke twist. Wanneer er 2 kinderen verdwijnen in het stadje Winden, ontrafelt zich een schokkend mysterie dat zich uitstrekt over drie generaties.

Beoordeling
De eerste aflevering van Dark begint met een quote van Albert Einstein: ‘Der Unterschied zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft ist nur eine illusion, wenn auch eine hartnäckige…’ Volgens hem berust het verschil tussen verleden, heden en toekomst op een hardnekkige illusie. Vervolgens laat een mysterieuze verteller ons weten dat we erop vertrouwen dat tijd lineair verloopt en dat gisteren, vandaag en morgen elkaar niet opvolgen, maar in een oneindige cirkel zijn verbonden. Met deze woorden wordt al snel duidelijk dat tijd een belangrijke rol speelt in de serie.

Ik houd wel van de manier waarop er met tijd wordt gespeeld in Dark. Zo speelt de derde aflevering zich volledig in het verleden af, in 1986 om precies te zijn, en zien we bepaalde personages terug in hun jongere jaren. Groot minpunt vind ik wel dat het best moeilijk is om alle personages uit elkaar te houden. Seriously, wie zijn al die mensen? Wie hoort bij elkaar? Dit is al best lastig als we focussen op de scènes in het heden, laat staan als je ook nog probeert te bedenken wie een jongere versie is van een personage dat we al kennen.

Het mysterie zelf is erg intrigerend en de serie weet je op een slimme manier steeds verder het verhaal in te zuigen. Het acteerwerk is goed. Met name de kindacteurs maken indruk.

Conclusie
Laat je niet afschrikken door de Duitse taal, Dark is tot nu toe meer dan de moeite waard.


Review: A Christmas Prince (2017)

De ambitieuze journaliste Amber (Rose McIver) wordt naar Aldovië gestuurd om een artikel te schrijven over prins Richard (Ben Lamb). Ze doet zich voor als tutor van de jonge prinses Emily (Honor Kneafsey) om informatie te verzamelen, maar krijgt gevoelens voor de prins.

Beoordeling
Ben je een fan van die Hallmark kerstfilms? Dan is de Netflix original A Christmas Prince zeker iets voor jou. Rose McIver, bekend van de serie iZombie, is charmant als de onervaren journaliste Amber die naar het buitenland wordt gestuurd voor haar eerste grote opdracht. Ze is klunzig en loopt in het paleis rond op haar sneakers, maar weet al snel de koninklijke familie en de kijker voor zich te winnen. Het verhaal van A Christmas Prince is verder niet heel bijzonder. Het is eigenlijk een moderne Cinderella story met de jonge prinses Emily in de fairy godmother rol die Amber omtovert tot prachtige prinses (zie poster). Natuurlijk komt er nog wat drama voorbij, maar verder is A Christmas Prince een zoete en vermakelijke film.

Ik hoopte dat Netflix iets meer budget zou hebben voor een betere cast. McIver heeft prima samenspel met Ben Lamb (Divergent), alleen oogt hij wel een beetje als een zoutzak naast de stralende iZombie-actrice. Honor Kneafsey heeft een leuke bijrol, maar er zijn ook genoeg bijrollen die niet zo best vervuld worden.

Conclusie
A Christmas Prince is een vermakelijke, maar voorspelbare kerstfilm.

Review: The Sinner – seizoen 1 (Netflix)

Het eerste seizoen van The Sinner met Jessica Biel staat sinds kort op Netflix. Inmiddels heb ik alle 8 de afleveringen gezien en kan ik je deze psychologische crime drama aanraden.

Waar gaat The Sinner over?
Op klaarlichte dag steekt de jonge moeder Cora Tannetti (Jessica Biel) op een druk strand een voor haar onbekende man neer. Rechercheur Harry Ambrose (Bill Pullman) probeert te ontdekken waarom Cora tot deze daad kwam.

Beoordeling
The Sinner maakt vanaf het begin al duidelijk dat dit geen whodunnit is, maar een whydunnit. We zien met onze eigen ogen dat Cora iemand neersteekt en samen met rechercheur Ambrose proberen we het waarom te achterhalen. Cora is een zeer getraumatiseerde vrouw en weet zelf niet eens waarom ze tot deze daad kwam. Gedurende de eerste 6 afleveringen krijgen we aanwijzingen en komt Cora’s trauma langzaam naar boven. Wat hebben haar religieuze moeder, zieke zus en manipulatieve ex met deze verschrikkelijke moord te maken? Aflevering 7 geeft een hoop antwoorden en de laatste aflevering rondt het verhaal af. Een groot pluspunt van The Sinner is dat Cora’s verhaal niet eindeloos wordt uitgerekt. Al was de serie denk ik beter geweest als ze het verhaal nog iets strakker hadden gehouden en maar zes of zeven afleveringen hadden gemaakt.

Het psychologische aspect is interessant, maar daar moet je van houden. Verder heeft The Sinner namelijk niet veel te bieden. Het is een behoorlijke slow burn. Als het alleen om Cora’s verhaal draaide dan was het misschien niet zo erg, maar ook veel tijd wordt besteed aan rechercheur Ambrose en zijn destructieve affaire. Wat het nut van deze subplot is? Om aan te tonen dat Ambrose net als Cora beschadigd is? Verder slaapwandelt Christopher Abbott (recent beter in It Comes at Night) als echtgenoot van Cora door de afleveringen heen waardoor ook zijn subplot niet heel boeiend is. Gelukkig weet Jessica Biel wel indruk te maken. In de flashbacks oogt ze naïef en onschuldig terwijl ze in het heden afgestompt lijkt en veel schuldgevoel met zich meedraagt. Bill Pullman is altijd welkom en speelt prima.

Conclusie
Houd je van een psychologisch drama met een crime aspect dan is The Sinner zeker iets voor jou.

Review: The Babysitter (2017)

Cole (Judah Lewis) besluit om stiekem een keer wakker te blijven om te zien wat zijn knappe babysitter Bee (Samara Weaving) uitvoert wanneer ze denkt dat hij slaapt. Hij ontdekt dat Bee een moordlustige kant heeft.

Beoordeling
Regisseur McG gaf ons ooit de Charlie’s Angels films met Cameron Diaz, Drew Barrymore en Lucy Liu in de hoofdrollen. De speelse toon van die films is terug te vinden in zijn nieuwste film, de Netflix original The Babysitter. De film zou eigenlijk een bioscoop release krijgen totdat Netflix de distributie rechten kocht. Wat mij betreft een goede aankoop, want deze horror komedie is erg vermakelijk. Het is eerder grappig dan eng, al vloeit er genoeg bloed voor de gore fans.

De vrij onbekende Samara Weaving is goed gecast als de charmante Bee, de leukste babysitter die je je kan bedenken totdat je erachter komt dat ze je bloed nodig heeft voor een deal met de duivel en iemand anders heeft vermoord. Bekende gezichten nemen deel aan het duivelse ritueel van Bee. Zo zien we Bella Thorne en Robbie Amell van The DUFF en Pitch Perfect-actrice Hana Mae Lee in leuke bijrollen. Judah Lewis speelt prima als onze angstige held. Leslie Bibb en Ken Marino hebben kleine rollen als zijn ouders.

Conclusie
The Babysitter is een vermakelijke horror komedie met een sprankelende Samara Weaving in de hoofdrol.

8 horror kijktips op Netflix: The Visit, Gerald’s Game en meer

Het is weer bijna Halloween, de tijd van het jaar om horrorfilms te kijken! Heb jij nog een Netflix tip nodig? Dan heb ik nog een aantal suggesties voor je!

Tucker & Dale vs Evil (2010)
Met: Tyler Labine, Alan Tudyk
Soort horror: Horror/komedie
Goedhartige hillbillies Tucker (Alan Tudyk) en Dale (Tyler Labine) proberen te genieten van een welverdiende vakantie in een afgelegen cabin in the woods. Hun pret wordt bruut verstoord door domme studenten die denken dat Tucker en Dale psycho killers zijn.
Waarom een aanrader? Labine en Tudyk vormen een hilarisch duo en het is mooi om te zien hoe de twee van geen kwaad bewust zijn terwijl de studenten denken dat ze moordlustige psycho’s zijn. ****

Hush (2016) | RECENSIE
Met: Kate Siegel, John Gallagher Jr.
Soort horror: Home invasion
Een dove schrijfster genaamd Maddie (Kate Siegel) woont alleen in een bos. Ze realiseert zich niet dat een gemaskerde moordenaar (John Gallagher Jr.) haar in de gaten houdt. Lukt het Maddie om te ontsnappen aan een moordenaar die haar wel kan horen?
Waarom een aanrader? Hush is een spannende home invasion horror met een goede twist: hoofdpersoon Maddie is doof en dat levert een aantal zenuwslopende momenten op. ****

Gerald’s Game (2017) | RECENSIE
Met: Carla Gugino, Bruce Greenwood
Soort horror: Survival horror
Jessie (Carla Gugino) en Gerald (Bruce Greenwood) gaan een weekendje naar een afgelegen huisje om hun seksleven nieuw leven in te blazen. Gerald maakt zijn vrouw aan het bed vast met handboeien en krijgt niet lang daarna een hartaanval. Lukt het Jessie om zichzelf uit deze situatie te redden?
Waarom een aanrader? Gerald’s Game heeft diepgang en Carla Gugino zet een sterke rol neer. ***1/2

Creep (2014) | RECENSIE
Met: Mark Duplass, Patrick Brice
Soort horror: Weird
In Creep reageert Aaron (Patrick Brice) op een advertentie van Josef (Mark Duplass) om wat extra geld te verdienen. Josef vertelt dat hij terminaal ziek is en graag een soort videodagboek voor zijn ongeboren kind wil maken. Aan Aaron de taak om hem een dag te volgen met een camera om zijn activiteiten vast te leggen.
Waarom een aanrader? De spanning zit er goed in en dat is knap voor een film met in totaal maar twee acteurs die in beeld komen en zonder flashy special effects. En Mark Duplass? Die zet de perfecte creep neer. ***1/2

The Visit (2015) | RECENSIE
Met: Olivia DeJonge, Ed Oxenbould
Soort horror: Weird
Becca (Olivia deJonge) en Tyler (Ed Oxenbould) gaan bij hun grootouders logeren wanneer hun moeder op vakantie gaat met haar nieuwe vriend. Al snel merken de twee dat er iets vreemds aan de hand is met hun opa en oma.
Waarom een aanrader? M. Night Shyamalan zet met The Visit weer een stap in de goede richting en levert een bizarre versie van Hans & Grietje af. ***1/2

The Witch (2015) | RECENSIE
Met: Anya Taylor-Joy
Soort horror: Slowburn
William (Ralph Ineson) en Katherine (Kate Dickie) zijn vrome christenen die in 1630 met hun kinderen aan de rand van een ondoordringbare wildernis wonen. Als hun pas geboren zoontje mysterieus verdwijnt en hun gewassen mislukken beginnen de familieleden zich langzaam tegen elkaar te keren.
Waarom een aanrader? The Witch is een sfeervolle en mysterieuze film met goed acteerwerk van Anya Taylor-Joy. ***1/2

Most Likely to Die (2015) | RECENSIE
Met: Heather Morris, Perez Hilton
Soort horror: Slasher
De avond voor hun reünie van de middelbare school verzamelen oude vrienden zich voor een feestje. Eén voor één worden ze afgeslacht. Is een oude klasgenoot terug om wraak te nemen op zijn pesters of is er meer aan de hand?
Waarom een aanrader? De killer heeft een origineel uitgangspunt voor zijn of haar moorden en Heather Morris is een likeable final girl. ***

You’re Next (2011) | RECENSIE
Met: Sharni Vinson, Joe Swanberg
Soort horror: Home invasion
Welvarend koppel Paul (Rob Moran) en Aubrey (Barbara Crampton) Davison zijn samen met hun volwassen kinderen en hun aanhang op een familie uitje in the middle of nowhere wanneer ze worden aangevallen door een aantal gemaskerde individuen. Eén van de gasten blijkt geen gemakkelijk slachtoffer te zijn en vecht terug.
Waarom een aanrader? Hoewel het even duurt voordat You’re Next op gang komt, is het uiteindelijk een vermakelijke horror met een held die je ook echt toejuicht. ***

En nog 8 andere kijktips: 10 Cloverfield Lane, Warm Bodies, Zombieland, Carrie (1976), The Invitation, 47 Meters Down, Little Evil en Event Horizon.

1 2 3 21